Vous prenez plusieurs médicaments ? Vous devrez peut-être réduire votre consommation.

Environ un adulte sur cinq âgé de 40 à 79 ans prend au moins cinq médicaments sur ordonnance, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention. Et plus les patients sont âgés, plus ils risquent de prendre encore plus de médicaments.

Mais la prise simultanée de plusieurs médicaments, connue des experts médicaux sous le nom de polypharmacie, augmente le risque d’effets secondaires graves et d’interactions médicamenteuses, a déclaré le Dr Nina Blachman, professeur adjoint de médecine et de gériatrie à la NYU Grossman School of Medicine.

Des études montrent que la prise de plusieurs médicaments est associée à un déclin plus rapide de la mémoire chez certains patients présentant des troubles cognitifs légers, et à un risque plus élevé de chutes chez les personnes ayant des problèmes d’équilibre ou des muscles affaiblis. Et certaines combinaisons de médicaments peuvent entraîner des saignements excessifs, une hypoglycémie dangereusement basse ou d’autres complications graves qui conduisent chaque jour à l’hospitalisation de centaines de personnes âgées.

Bien que les médicaments puissent être essentiels pour améliorer notre qualité de vie, il est important de comprendre pourquoi les gens finissent par prendre trop de médicaments inutilement et quand demander de l’aide pour réduire votre liste de prescriptions.

À mesure que les gens vieillissent, ils développent davantage de problèmes de santé tels que le diabète, les maladies cardiaques, l’arthrite et l’hypertension artérielle, et « finissent par prendre de plus en plus de médicaments », a déclaré le Dr Blachman. Beaucoup n’arrêtent jamais les médicaments qui leur ont été prescrits depuis des années, même s’ils n’en ont plus besoin ou s’il existe de nouvelles formulations disponibles qui peuvent traiter simultanément différents symptômes.

Les patients consultent parfois également divers prestataires médicaux, chacun pouvant prescrire des médicaments sans nécessairement communiquer entre eux.

Parfois, les professionnels de la santé peuvent prescrire des médicaments pour traiter les effets secondaires d’un autre médicament, dans ce que les médecins appellent une « cascade de prescriptions ». Par exemple, les personnes qui prennent certains analgésiques en vente libre appelés anti-inflammatoires non stéroïdiens peuvent présenter une augmentation de la tension artérielle, que les médecins peuvent diagnostiquer à tort comme une nouvelle maladie et prescrire des inhibiteurs calciques comme traitement. Mais chez certaines personnes, ces médicaments contre l’hypertension peuvent entraîner un gonflement de la cheville, ce qui peut alors conduire à la prescription d’un diurétique pour réduire l’accumulation de liquide dans le corps.

“Donc, vous finissez par courir après les effets secondaires d’un médicament après l’autre”, a déclaré le Dr Blachman.

Les patients plus âgés peuvent également être plus susceptibles de développer des effets secondaires nouveaux ou pires avec les médicaments, car la fonction rénale et hépatique peut décliner avec l’âge, rendant le corps moins capable de filtrer certains médicaments, a déclaré Barbara Farrell, scientifique à l’Institut de recherche Bruyère à Ottawa. . Cela peut conduire à ce que les patients se voient prescrire encore plus de médicaments pour traiter ces effets secondaires.

Bien que la polypharmacie soit plus courante chez les personnes âgées, les jeunes adultes et même les enfants, en particulier ceux souffrant de maladies chroniques complexes comme l’épilepsie, les troubles d’apprentissage ou les problèmes de santé mentale, peuvent également se retrouver sous de nombreux médicaments.

Pour compliquer encore davantage les choses, les pharmaciens et les médecins ne savent pas toujours comment ni quand aider les patients à arrêter de prendre leurs médicaments en toute sécurité, a déclaré le Dr Farrell. Mais ces dernières années, elle et d’autres experts ont réclamé davantage de lignes directrices sur la réduction ou l’arrêt des médicaments sur ordonnance.

Idéalement, les médecins et les pharmaciens devraient faire ce qu’on appelle le bilan comparatif des médicaments chaque fois que vous les voyez, a déclaré Kuldip Patel, directeur adjoint de la pharmacie à l’hôpital Duke University en Caroline du Nord. Pour ce faire, son équipe examine la liste des médicaments que les gens prennent à leur admission ou à leur sortie de l’hôpital. Mais cela ne se produit pas toujours dans tous les contextes médicaux, a-t-il déclaré.

Les experts suggèrent de demander à un médecin traitant ou à un pharmacien de procéder à un examen complet des médicaments au moins une fois par an. De nombreuses pharmacies proposent de telles évaluations dans le cadre de programmes gratuits de gestion de la pharmacothérapie. Faites une liste de vos médicaments – y compris les suppléments et les médicaments en vente libre – ou prenez tous vos flacons de pilules et emportez-les avec vous au rendez-vous, a déclaré le Dr Patel.

Mais le meilleur moment pour parler de l’utilisation d’ordonnances est peut-être avant de commencer à prendre un nouveau médicament. Posez à votre médecin des questions telles que « Est-ce que je ressens un symptôme qui pourrait être un effet secondaire d’un médicament que je prends ? » ou “Puis-je d’abord essayer de gérer ce symptôme en modifiant mon mode de vie ?”

Lorsque vous avez besoin d’un médicament, vérifiez si vous pouvez commencer avec une dose plus faible, a déclaré le Dr Farrell. Rappelez au médecin les médicaments que vous prenez et demandez-lui comment le nouveau médicament va interagir avec eux.

Enfin, demandez combien de temps vous devrez prendre un médicament et élaborez un plan avec votre médecin pour arrêter de le prendre si nécessaire. Vous devez comprendre comment votre prestataire envisage de vous aider à arrêter progressivement le médicament, quels symptômes de sevrage surveiller et comment vous assurer que le problème pour lequel vous étiez traité ne réapparaît pas.

“Ce sont des questions que les gens devraient se poser même à l’adolescence et dans la vingtaine lorsqu’ils commencent à prendre certains de ces médicaments”, a déclaré le Dr Farrell. “Ensuite, nous espérons qu’un jour nous pourrons empêcher les gens d’en arriver au point où ils prennent 25 médicaments en tout.”

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