Valeurs familiales ou valeur combative ? La Russie est aux prises avec le rôle des femmes en temps de guerre.

L’armée russe élargit progressivement le rôle des femmes en cherchant à équilibrer la promotion des rôles familiaux traditionnels par le président Vladimir V. Poutine avec le besoin de nouvelles recrues pour la guerre en Ukraine.

L’appel accru de l’armée envers les femmes comprend des efforts visant à recruter des détenues dans les prisons, reproduisant à une échelle beaucoup plus petite une stratégie qui a grossi ses rangs auprès des détenus de sexe masculin.

Des recruteurs en uniforme militaire ont visité les prisons russes pour femmes à l’automne 2023, offrant aux détenues une grâce et 2 000 dollars par mois – 10 fois le salaire minimum national – en échange d’un service en première ligne pendant un an, selon six détenues actuelles et anciennes de trois prisons dans différentes régions de Russie.

Des dizaines de détenues provenant uniquement de ces prisons ont signé des contrats militaires ou ont postulé pour s’enrôler, ont déclaré les femmes, un échantillon qui – avec les rapports des médias locaux sur le recrutement dans d’autres régions – suggère un effort plus large pour enrôler des détenues.

Il ne s’agit pas uniquement de condamnés. Les femmes figurent désormais dans les annonces de recrutement militaire russe à travers le pays. Une unité paramilitaire pro-Kremlin combattant en Ukraine recrute également des femmes.

« L’expérience du combat et les spécialités militaires ne sont pas requises », lit-on dans une publicité destinée aux femmes et publiée en mars dans la région russe du Tatarstan. Il offrait une formation et une prime d’inscription équivalente à 4 000 $. « Nous n’avons qu’un seul objectif : la victoire ! »

La nécessité pour l’armée russe de reconstituer ses rangs pour ce qu’elle présente comme une guerre à long terme contre l’Ukraine et ses alliés occidentaux s’est toutefois heurtée au combat idéologique de M. Poutine, qui présente la Russie comme un bastion du conservatisme social s’opposant à la décadence. Ouest.

M. Poutine a placé les femmes au cœur de cette vision, les décrivant comme des génitrices, des mères et des épouses garantes de l’harmonie sociale de la nation.

“La chose la plus importante pour chaque femme, quelle que soit la profession qu’elle a choisie et les sommets qu’elle a atteint, c’est la famille”, a déclaré M. Poutine dans un discours prononcé le 8 mars.

Ces priorités militaires et sociales contradictoires ont abouti à des politiques contradictoires qui cherchent à recruter des femmes dans l’armée pour répondre à un besoin, mais envoient des signaux contradictoires sur les rôles que les femmes peuvent y assumer.

“Je me suis habituée au fait qu’on me regarde souvent comme un singe, du genre : ‘Wow, elle est en treillis !'”, a déclaré Ksenia Shkoda, originaire du centre de l’Ukraine, qui combat pour les forces pro-russes depuis 2014.

Certaines femmes volontaires ne parviennent pas à se rendre en Ukraine. Les condamnés qui se sont enrôlés fin 2023 n’ont pas encore été envoyés au combat, ont déclaré les six anciens et actuels détenus. Ils ont parlé sous couvert d’anonymat par crainte d’éventuelles représailles.

La raison du retard dans leur déploiement est inconnue ; le ministère russe de la Défense et le service pénitentiaire n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Mme Shkoda et six autres femmes combattant pour la Russie en Ukraine ont déclaré lors d’entretiens téléphoniques ou dans des réponses écrites à des questions que les bureaux de recrutement locaux refusaient toujours systématiquement les femmes volontaires ou les envoyaient dans des réserves. Cela se produit alors même que d’autres responsables les ciblent avec des publicités pour atteindre des quotas plus larges, soulignant la contradiction inhérente aux politiques de recrutement russes.

Tatiana Dvornikova, une sociologue russe qui étudie les prisons pour femmes, estime que l’armée russe retarderait l’envoi de femmes condamnées au combat tant qu’elle disposerait d’autres options de recrutement.

« Cela créerait un risque très désagréable pour la réputation de l’armée russe », a-t-elle déclaré, car la plupart des Russes considéreraient une telle violation des mœurs sociales comme un signe de désespoir.

L’armée russe attaque en Ukraine. Mais ces gains progressifs ont eu un coût très élevé, nécessitant une recherche constante de recrues.

Après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2022, les femmes qui voulaient se battre pour le Kremlin ont souvent trouvé leur chemin vers le front par l’intermédiaire des milices de l’est de l’Ukraine, plutôt que des forces régulières. Ces unités séparatistes manquaient chroniquement de personnel après une décennie de conflit à petite échelle contre Kiev.

“Ils ont accepté n’importe qui, absolument n’importe qui”, a déclaré Anna Ilyasova, qui a grandi dans la région ukrainienne de Donetsk et a rejoint la milice séparatiste locale quelques jours avant l’invasion à grande échelle de la Russie. “Je ne pouvais même pas tenir un fusil automatique.”

Après avoir servi au combat, Mme Ilyasova travaille désormais comme officier politique dans un bataillon russe régulier combattant en Ukraine.

D’autres femmes ont rejoint une unité paramilitaire russe lancée par des hooligans du football, appelée Española. Il a ouvert ses rangs aux femmes en septembre 2022 et a publié des vidéos de recrutement faisant connaître leurs rôles au combat.

“Ces gens prennent soin de moi, ils sont comme une famille”, a déclaré un combattant espagnol de Crimée qui porte l’indicatif d’appel Poshest, qui signifie “Peste”. Elle combat avec Española depuis 2022 en tant que médecin, tireur d’élite et pilote d’avion.

Une photo non datée d’une paramilitaire russe qui porte l’indicatif d’appel Poshest, qui signifie « Peste ».

Toutes les femmes soldats interrogées ont déclaré que les femmes restaient rares dans leurs unités, en dehors des fonctions médicales.

L’approche prudente de la Russie à l’égard de la participation des femmes dans l’armée diffère de la politique plus libérale adoptée par l’Ukraine.

Le nombre de femmes servant dans l’armée ukrainienne a augmenté de 40 % depuis l’invasion, pour atteindre 43 000 fin 2023, selon le ministère de la Défense du pays. Après l’invasion, l’armée ukrainienne a aboli les restrictions liées au sexe dans de nombreux rôles de combat.

L’armée russe, beaucoup plus nombreuse, comptait également environ 40 000 femmes militaires avant la guerre. La majorité, cependant, ont occupé des postes administratifs.

Tant en Russie qu’en Ukraine, les opportunités militaires offertes aux femmes ont longtemps fluctué en fonction des besoins de recrutement.

L’Empire russe, qui comprenait la majeure partie de l’Ukraine moderne, a créé ses premières unités de combat féminines vers la fin de la Première Guerre mondiale, après des années de lourdes pertes. Des décennies plus tard, l’Union soviétique est devenue le premier pays à appeler des femmes au combat, pour compenser les millions de victimes subies au cours de la première année de l’invasion nazie.

La vénération des femmes tireuses d’élite et pilotes de chasse pendant la Seconde Guerre mondiale a toutefois masqué la discrimination et les abus sexuels auxquels de nombreuses femmes ont été confrontées lorsqu’elles étaient soldats. La discrimination s’est poursuivie jusqu’à l’ère moderne, comme en témoigne la manière dont les femmes russes ont lutté pour percevoir les avantages militaires pour leur service dans la guerre en Afghanistan.

En Ukraine, la majorité des femmes soldats russes interrogées pour cet article ont nié avoir été ouvertement discriminées. Mais certains ont décrit leurs pairs masculins qui ressentaient le besoin de les protéger, faisant écho aux rôles traditionnels de genre dans le pays.

« Mon besoin constant de me jeter au cœur de la bataille est souvent stoppé par des arguments tels que : ‘Mais tu es une fille !’ », a déclaré Mme Shkoda, la soldate pro-russe. “Et cela me rend complètement fou.”

Mme Ilyasova, officier de l’armée russe, a déclaré qu’elle avait refusé à plusieurs reprises les demandes en mariage d’un homme de son unité.

“Je dis toujours que je suis mariée à la guerre” pour détourner l’attention romantique indésirable, a ajouté Mme Ilyasova.

Ruslan Pukhov, un analyste de la sécurité basé à Moscou qui siège au conseil consultatif du ministère de la Défense, a déclaré que l’armée russe essayait depuis des années de recruter davantage de femmes pour des postes d’arrière-garde, comme mécaniciens et administrateurs, parce qu’elles sont considérées comme des travailleuses acharnées qui boire moins.

L’idée d’utiliser des femmes au combat a commencé à gagner des partisans parmi les généraux après l’intervention de la Russie dans la guerre civile syrienne en 2015, qui les a mis en contact avec les combattantes disciplinées des milices kurdes, a déclaré M. Poukhov.

L’invasion de l’Ukraine en 2022 a mis cette idée sur le devant de la scène, amenant la Russie à réfléchir au potentiel militaire d’environ 40 000 femmes emprisonnées dans le pays au cours de la première année de la guerre.

Les autorités pénitentiaires ont commencé à dresser des listes de détenues ayant une formation médicale dans au moins certaines prisons pour femmes peu après l’invasion. Les six détenus actuels et anciens ont déclaré qu’on ne leur avait pas expliqué le but de ces listes médicales, mais qu’ils supposaient qu’il s’agissait d’une liste restreinte pour le recrutement militaire.

Puis, à l’automne 2023, des hommes en uniforme militaire se sont rendus à deux reprises dans chacune des deux prisons, ont indiqué les détenus. Ils ont proposé aux femmes des contrats pour qu’elles soient formées pour devenir tireuses d’élite, médecins de combat ou opératrices radio. Dans une autre prison pour femmes, dans les montagnes de l’Oural, les responsables ont affiché l’offre de recrutement sur le tableau d’affichage et ont demandé aux détenues intéressées d’écrire une pétition pour rejoindre l’armée.

« Tout le monde voulait y aller, car malgré tout, c’est toujours la liberté », a déclaré Yulia, qui a déclaré avoir postulé pour rejoindre l’armée alors qu’elle purgeait une peine pour meurtre. “Soit je mourrais, soit j’achèterais un appartement.”

Des dizaines de femmes des trois colonies, situées toutes dans la partie européenne de la Russie, ont accepté l’offre, ont déclaré les six détenues actuelles et anciennes.

Lors des entretiens, ces femmes ont cité des motifs d’enrôlement similaires à ceux des détenus masculins : la liberté, l’argent et la reconquête de leur estime de soi. La réalité des prisons russes pour femmes a cependant accentué ces besoins.

En Russie, les détenues sont soumises à des règles plus strictes et à davantage de travaux obligatoires que les hommes. Et à leur libération, elles sont confrontées à un isolement social encore plus grand, car en plus d’enfreindre la loi, elles brisent l’image que la société russe a du comportement des femmes, a déclaré la sociologue Mme Dvornikova.

C’est l’expérience d’une détenue nommée Maria, qui a déclaré qu’elle s’était enrôlée pour combattre en Ukraine à quelques mois seulement de sa peine pour vol. Elle a pris le risque car la grâce effacerait son casier judiciaire, lui permettant ainsi de subvenir aux besoins de sa fille si elle survivait.

Mais après avoir signé le contrat militaire à la fin de l’année dernière, Maria a déclaré qu’elle et d’autres volontaires de sa prison n’avaient pas été appelés, et qu’elle avait eu du mal à conserver un emploi une fois que ses employeurs avaient découvert son casier judiciaire.

Maria a déclaré qu’elle avait finalement trouvé un travail informel en tant que couturière, mais qu’elle irait quand même à la guerre si elle était appelée.

En prison, « tout ce qui nous importait, c’était qu’ils nous emmènent et nous envoient au combat », a déclaré Maria. “Je serai au bureau de recrutement le lendemain si j’apprends que le processus a commencé.”

Oleg Matsnev, Alina Lobzina, Andrew E. Kramer et Carlotta Gall a contribué au reportage sur l’histoire.

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*