Une nuit chaotique à l’UCLA soulève des questions sur la réponse de la police

Près de deux semaines après qu’un campement pro-palestinien de l’Université de Californie à Los Angeles a été attaqué par des contre-manifestants, les responsables de l’université n’ont toujours pas expliqué pourquoi les agents de sécurité sont restés là pendant des heures pendant l’attaque, et les autorités n’ont arrêté aucun d’entre eux. qui ont envahi le pays en brandissant des tiges de métal, des bouteilles d’eau et des pétards, lors de l’une des pires flambées de violence des manifestations universitaires qui ont secoué le pays.

L’ampleur de l’échec de la police est devenue plus claire ces derniers jours, alors que des témoins se sont présentés pour décrire une nuit de violence chaotique le 30 avril, au cours de laquelle des étudiants et des passants ont appelé à plusieurs reprises le 911 et les lignes non urgentes, ne trouvant que peu d’aide et des appels qui ont été interrompus. Un répartiteur a déclaré à un appelant demandant de l’aide qu’il mettait fin à l’appel parce que « j’ai de réelles urgences à gérer ».

Un homme a été filmé par une chaîne de télévision locale en train d’être en train d’être en train d’être en train d’appeler les secours, les alertant que des personnes allaient être blessées. «La sécurité a abandonné ce campement», peut-on l’entendre dire avant de baisser son téléphone et de le regarder. «Ils m’ont encore raccroché au nez», dit-il, incrédule.

À des kilomètres de là, à Sacramento, des membres du personnel du bureau du gouverneur Gavin Newsom ont contacté le bureau du chancelier de l’UCLA peu après 23 heures pour s’assurer que les agents chargés de l’application des lois intervenaient sur les lieux et ont été assurés que d’autres agents arriveraient, selon une personne familière avec la situation, qui a décrit les discussions sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à les rendre publiques.

Mais alors que la nuit avançait et qu’il n’y avait toujours aucune intervention, a déclaré la personne, le bureau du gouverneur a décidé de contourner les autorités locales et a ordonné aux agents de la California Highway Patrol de se rendre sur le campus. Les agents de l’État ont commencé à se rassembler sur le campus à 1 h 45 du matin, quelques instants avant l’arrivée de la police anti-émeute du LAPD, mais il a fallu encore une heure pour réprimer les affrontements.

Le bureau du chancelier, le LAPD et un consultant externe engagé pour enquêter sur la réponse tardive ont tous refusé d’en discuter, en attendant le résultat d’une enquête qui pourrait prendre des semaines ou des mois. Le chef de la police du campus, John Thomas, n’a pas non plus fait de commentaire. Il a déclaré au Los Angeles Times qu’il s’était appuyé sur des agents de sécurité privés qui n’étaient pas autorisés à procéder à des arrestations, mais qu’il avait fait « tout ce que je pouvais » pour assurer la sécurité des étudiants.

Pour comprendre ce qui s’est passé, les journalistes du New York Times ont mené des entretiens avec plusieurs personnes présentes aux manifestations cette nuit-là, dont deux personnes impliquées dans la contre-manifestation ; visionné et analysé des séquences vidéo ; et s’est entretenu avec des organisations impliquées dans les mouvements pro-palestiniens et pro-israéliens sur le campus.

L’examen n’a révélé aucune incitation publique à une attaque aussi violente et aucun signe clair qu’un groupe aurait coordonné l’attaque, même si certaines personnes étaient arrivées portant des vêtements et des masques noirs et semblaient préparées à la violence. Rien n’indiquait non plus que la police s’était préparée à une attaque aussi grave contre le camp que celle qui a eu lieu.

Au lieu de cela, il est apparu que des agents de sécurité sous contrat qui ne disposaient pas de suffisamment d’autorité ou de chiffres pour arrêter l’escalade de la mêlée avaient été pris par surprise et laissés attendre des renforts qui ne sont pas arrivés avant des heures.

“Soit l’université hésitait à faire quoi que ce soit pour impliquer les forces de l’ordre, soit les forces de l’ordre étaient confrontées à des problèmes d’autorisation et à des considérations politiques de la part des élus”, a déclaré Ed Davis, un ancien commissaire de police de Boston qui connaît bien les questions de contrôle des foules. “Et puis les choses sont devenues incontrôlables.”

Malgré l’inquiétude croissante sur le campus concernant le campement pro-palestinien, les plaintes concernant des incidents antisémites et le potentiel de violence, dès les premiers jours des manifestations, les responsables de l’université ont clairement indiqué qu’ils n’envisageraient de faire appel à la police extérieure qu’en dernier recours.

“Nous suivons les directives politiques à l’échelle du système de l’Université de Californie, qui nous ordonnent de ne pas demander l’implication des forces de l’ordre de manière préventive, et seulement si cela est absolument nécessaire pour protéger la sécurité physique de la communauté de notre campus”, a déclaré Mary Osako, vice-chancelière chargée des communications stratégiques. une déclaration le 26 avril, peu après l’installation du campement.

Dans la nuit du 30 avril, un certain nombre de contre-manifestants s’étaient rassemblés, un groupe qui s’est agrandi à mesure que l’on s’attendait à ce que la police commence à démanteler le camp. Lors d’entretiens, des témoins ont déclaré qu’il n’y avait eu que peu d’avertissements avant que les contre-manifestants ne passent à l’offensive.

L’un des contre-manifestants, Liel Asherian, a été vu sur une séquence vidéo en train de donner des coups de pied dans la barrière en contreplaqué du camp, tirant des planches au sol et frappant une raquette de tennis contre le bois qui restait. Il a déclaré qu’il était allé cette nuit-là visiter le camp par lui-même, bien qu’il ait reconnu plus tard qu’un de ses amis avait également été photographié sur les lieux. Dans une interview, il a déclaré qu’il ne faisait partie d’aucun groupe et qu’il n’avait pas l’intention de participer à un conflit.

M. Asherian a déclaré qu’il s’était approché du campement pro-palestinien pour demander à certaines personnes pourquoi elles manifestaient. Il a déclaré qu’il pensait que les Juifs comme lui et les Palestiniens étaient comme des cousins, et il a exprimé son inquiétude face aux Palestiniens innocents tués lors de la campagne militaire israélienne. Mais il a déclaré qu’il n’aimait pas les tactiques perturbatrices utilisées par les manifestants pro-palestiniens à l’UCLA.

Il a déclaré que les choses avaient évolué lorsque quelqu’un l’avait traité de « sale juif » et qu’il avait été aspergé de gaz poivré.

« Cela m’a incité à démolir leurs barricades », a-t-il déclaré.

Parmi les contre-manifestants ce soir-là se trouvait également Narek Palyan, un militant connu pour ses fréquentes déclarations antisémites, ainsi que ses commentaires critiques à l’égard des personnes gays et transgenres. Il a dit qu’il y était allé seul et qu’il était motivé à se présenter en partie parce qu’il avait vu une vidéo d’une femme juive du côté pro-palestinien critiquant les Blancs.

«Je voulais aller la retrouver, spécifiquement», a-t-il déclaré, ajoutant qu’il n’en était pas capable.

M. Palyan a déclaré qu’il ne soutenait nécessairement aucune des parties dans la manifestation ou dans la guerre.

Il a déclaré qu’il avait passé une grande partie de la nuit à poser des questions aux gens sur leurs positions et à essayer d’empêcher les gens de se battre en jetant des armes de fortune dans les buissons à proximité. M. Palyan, qui est arménien-américain, a également déclaré qu’il avait averti deux jeunes garçons arméniens de rester en dehors de la mêlée.

« Je leur ai dit : « Ceci n’est pas à nous » », a-t-il déclaré.

Anthony Cabassa, un journaliste indépendant conservateur autoproclamé qui a publié des vidéos du chaos, a déclaré que de nombreuses personnes auraient pu affluer sur les lieux mardi soir dans les heures qui ont suivi que l’UCLA a déclaré le campement illégal, pensant que la police interviendrait pour le nettoyer et procéder à des arrestations.

Mais ensuite les contre-manifestants sont descendus sur la manifestation, éloignant les grilles métalliques du groupe et attaquant les manifestants.

“Nous attendions tous l’arrivée du LAPD, et ils ne l’ont jamais fait”, a déclaré M. Cabassa dans une interview. « À mesure que la nuit avançait, de plus en plus de gens pro-israéliens ont commencé à se manifester, au point que cela commençait à devenir inquiétant. »

Il a déclaré que certaines personnes semblaient être arrivées après avoir vu les retransmissions de la scène tendue que lui et d’autres livestreamers avaient réalisées, voulant assister à ce qui allait se passer ensuite.

« Les gens répondaient à mon livestream et disaient : « Je viens d’arriver à cause de vous. » J’habite à proximité », a-t-il déclaré. Mais d’autres, a-t-il ajouté, semblaient avoir planifié d’éventuels affrontements, portant des tenues entièrement noires et des masques de ski. M. Cabassa se souvient avoir été préoccupé par leur présence.

Au final, plus de 30 manifestants ont été blessés, selon le Council on American-Islamic Relations Los Angeles, avant que la police ne disperse la foule.

Brian H. Levin, directeur fondateur du Centre d’étude sur la haine et l’extrémisme de l’Université d’État de Californie à San Bernardino, a déclaré que, la religion et l’origine ethnique étant au cœur des récentes manifestations, l’attaque équivalait à un crime de haine.

« Cela arrive à un moment où les grandes villes américaines, dont Los Angeles, ont connu une recrudescence des crimes haineux contre les arabes et les musulmans et ont atteint un record de crimes anti-juifs », a-t-il déclaré.

M. Levin a regardé l’incident en direct et a déclaré que les armes, la présence de certaines des mêmes personnes lors des manifestations précédentes et l’agitation d’un drapeau jaune associé à Chabad-Loubavitch, un mouvement juif hassidique, suggéraient une certaine coordination organisationnelle entre les contre-manifestants.

Le directeur de la Maison Chabad voisine a déclaré que le groupe n’avait joué aucun rôle dans la manifestation de cette nuit-là.

Mais il a également noté que certains des instruments utilisés par les contre-manifestants « étaient des armes d’opportunité spontanées » et que certaines personnes « pouvaient se présenter au hasard avec leurs propres sectarismes xénophobes et religieux ».

Le lendemain, après le départ des contre-manifestants, les policiers sont intervenus pour évacuer le campement pro-palestinien, procédant à plus de 200 arrestations.

Marie Salem, une étudiante diplômée de l’UCLA et l’une des manifestants, s’est demandé pourquoi la police avait arrêté des dizaines d’étudiants manifestants mais n’avait encore arrêté aucun de ceux qui les avaient attaqués.

“La majorité du campement est composée d’étudiants qui fréquentent cette université et qui n’étaient pas violents”, a déclaré Mme Salem. « Nous avons été confrontés à la violence, et l’autre côté ressemblait à une majorité de non-étudiants, que l’université a choisi de protéger plutôt que ses propres étudiants. »

Jonathan Wolfe et Shawn Hubler rapports contribués. Susan C. Beachy et Kitty Bennett contribué à la recherche.

https://www.ctptimes.com

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