Une femme accusée de meurtre après un avortement poursuit le procureur du Texas

Au Texas, une femme faussement accusée de meurtre pour un avortement provoqué en 2022 a intenté une action en justice contre le bureau du procureur local et ses dirigeants, réclamant plus d’un million de dollars de dommages et intérêts.

Lizelle Gonzalez a été arrêtée en avril 2022 dans le comté de Starr, près de la frontière sud-est avec le Mexique, et accusée de meurtre après avoir utilisé le misoprostol pour provoquer un avortement, 19 semaines après le début de sa grossesse. Elle a passé deux nuits en prison avant que les accusations ne soient abandonnées.

Les avortements provoqués peuvent faire référence à ceux pratiqués en dehors des soins médicaux professionnels, y compris l’utilisation de pilules abortives. En vertu de la loi texane de l’époque, les avortements après six semaines étaient illégaux, mais les femmes enceintes étaient exemptées de poursuites pénales. (Les professionnels de la santé qui pratiquent des procédures d’avortement et des médicaments, ainsi que les autres personnes qui aident une personne à avorter, peuvent toujours être tenus responsables.)

Mme Gonzalez, connue sous le nom de Lizelle Herrera et âgée de 26 ans au moment de son arrestation, a déposé une plainte jeudi contre le comté de Starr, aux côtés de son procureur, Gocha Ramirez, et du procureur adjoint, Alexandria Lynn Barrera. Elle fait valoir que l’arrestation et l’accusation lui ont valu une atteinte à sa réputation et une détresse, et cherche à « faire valoir ses droits mais aussi à demander des comptes aux représentants du gouvernement qui les ont violés », selon son procès.

Mme Gonzalez et ses avocats n’étaient pas immédiatement disponibles pour commenter samedi.

M. Ramirez et Mme Barrera n’ont pas non plus immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur le procès. Il y a un mois, le barreau de l’État du Texas a conclu que M. Ramirez avait illégalement poursuivi Mme Gonzalez sans motif probable et lui a infligé une amende de 1 250 $. Sa licence d’avocat sera également suspendue pendant un an, ce qui signifie qu’il devra se conformer à des exigences spécifiques mais qu’il pourra exercer le droit pendant cette période. Cette période commence le 1er avril.

Selon la plainte, Mme Gonzalez a pris des médicaments abortifs en janvier 2022 et s’est rendue à l’hôpital pour un examen. Les médecins ont constaté un rythme cardiaque positif pour le bébé et aucune contraction, elle a donc pu sortir le lendemain. Mais plus tard dans la journée, elle est retournée à l’hôpital avec des plaintes de saignements vaginaux et les médecins ont pratiqué une césarienne pour accoucher d’un enfant mort-né.

La Food and Drug Administration a approuvé l’utilisation du misoprostol et de la mifépristone, une autre pilule abortive couramment utilisée, pendant 10 semaines de grossesse, sous la supervision d’un prestataire de soins de santé. Mais l’Organisation mondiale de la santé approuve les avortements volontaires pour les grossesses allant jusqu’à 12 semaines sans surveillance médicale.

Mme Gonzalez affirme dans le procès que les employés de l’hôpital ont signalé son avortement volontaire au bureau du procureur, en violation des lois fédérales sur la protection de la vie privée, bien que son procès ne les désigne pas, ni l’hôpital, comme défendeurs.

Le procès indique que ni le bureau du shérif du comté de Starr ni le service de police de la ville de Rio Grande n’ont mené une enquête comportant suffisamment de faits ou de circonstances entourant l’accusation de meurtre portée contre elle, et se sont uniquement appuyés sur les rapports de l’hôpital. Mme Gonzalez les accuse également d’avoir induit le grand jury en erreur avec de fausses informations afin d’obtenir un acte d’accusation contre elle.

« Les conséquences des actions illégales et inconstitutionnelles des accusés ont changé à jamais » la vie de Mme Gonzalez, indique la plainte. Elle « a été soumise à l’humiliation d’une inculpation et d’une arrestation très médiatisées, ce qui a affecté de manière permanente sa position dans la communauté ».

Lorsque les charges retenues contre Mme Gonzalez ont été abandonnées, M. Ramirez a déclaré qu’il était « clair » qu’elle « ne pouvait et ne devait pas être poursuivie pour les allégations portées contre elle », et a reconnu que « les événements qui ont conduit à cet acte d’accusation ont pris une tournure considérable ». péage » sur Mme Gonzalez et sa famille. À l’époque, le groupe anti-avortement Texas Right to Life avait soutenu la décision de M. Ramirez d’abandonner les poursuites, affirmant que la loi du Texas « interdit clairement les poursuites pénales contre les femmes enceintes ».

L’acte d’accusation de Mme Gonzalez a eu lieu plusieurs mois avant l’annulation de l’affaire Roe v. Wade et avant que l’interdiction quasi totale de l’avortement au Texas n’entre en vigueur. Même avec une interdiction plus stricte, celles qui avortent ne peuvent pas être poursuivies pénalement.

Melissa Murray, professeur de droit à l’Université de New York, a déclaré que le procès de Mme Gonzalez pourrait servir à sensibiliser le Texas et au-delà, à « comprendre que nous évoluons très rapidement vers une sorte de paysage dystopique, post-Dobbs ».

“Je pense qu’elle pourrait avoir beaucoup de succès ici”, a déclaré Mme Murray à propos de Mme Gonzalez. « Et si ce n’est pas le cas, même si cela n’aboutit pas au procès, elle pourrait lui faire payer pour régler cette affaire », faisant référence à M. Ramirez.

Le procès pourrait avoir un effet dissuasif sur d’autres responsables de l’État, a déclaré Mme Murray. Mais cela pourrait également « avoir pour effet d’inciter le mouvement anti-avortement à faire pression sur le Parlement afin que les femmes enceintes soient réellement soumises à une responsabilité pénale ou civile ».

Roni Caryn Rabin, Giulia Heyward et Sophie Kasakové rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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