Un suspect est arrêté pour le meurtre de Laken Riley sur le campus de l’UGA

Un homme de 26 ans a été inculpé vendredi pour l’enlèvement et le meurtre d’un étudiant en soins infirmiers dont le corps a été retrouvé la veille dans une zone boisée de l’université de Géorgie à Athènes, ont annoncé les autorités. Ils ont qualifié cet homicide, le premier depuis près de 30 ans sur le campus, de « crime d’opportunité » et ont déclaré que les deux hommes ne se connaissaient apparemment pas.

La victime, Laken Riley, 22 ans, était étudiante de premier cycle à l’école jusqu’au printemps 2023, puis s’est inscrite au programme de soins infirmiers de l’université d’Augusta, qui possède un campus à Athènes, ont indiqué les responsables de l’école. Elle figurait sur la liste du doyen de l’Université d’Augusta pour l’automne 2023.

La police universitaire a identifié le suspect comme étant José Antonio Ibarra, 26 ans, lors d’une conférence de presse en soirée.

Qualifiant cela de « période déchirante pour l’université », Jeffrey Clark, le chef de la police universitaire, a déclaré que « les séquences vidéo des réseaux de caméras de sécurité de notre campus » ont contribué à mener à l’arrestation. Les accusations portées contre M. Ibarra comprennent le meurtre, les voies de fait graves, la détention abusive, l’enlèvement, l’entrave à un appel au 911 et la dissimulation de la mort d’autrui, a déclaré le chef.

Il a déclaré que même si M. Ibarra vivait à Athènes, il n’était pas citoyen américain.

Interrogé sur le motif du meurtre, le chef Clark a répondu : « Il s’agissait simplement d’un crime d’opportunité. » Plus tard, il a déclaré : « C’était un individu qui s’est réveillé avec de mauvaises intentions. »

Lorsqu’on lui a demandé comment Mme Riley avait été tuée, le chef a répondu « un traumatisme contondant ».

Le chef n’a pas donné de détails sur le déroulement du crime, affirmant que l’enquête se poursuivait. Il a déclaré que même si un certain nombre de personnes avaient été initialement placées en garde à vue, M. Ibarra avait agi seul et était le seul inculpé.

“Il n’y a aucune indication d’une menace continue pour la communauté liée à cette affaire à l’heure actuelle”, a déclaré le chef Clark.

“Mais notre travail n’est pas terminé”, a-t-il déclaré. “Nous continuons de collecter des preuves et exhortons les membres de la communauté qui pourraient avoir des informations pertinentes à appeler le service de police de l’UGA.” Il a été rejoint lors de la conférence de presse par des représentants du Bureau d’enquête de Géorgie, du département de police du comté d’Athens-Clarke et du bureau du shérif du comté de Clarke, qui participent à l’enquête.

Dans un communiqué publié vendredi soir, l’université a déclaré qu’elle était « choquée et attristée par cet acte ignoble » et que le meurtre de Mme Riley « viole notre sentiment de sécurité, et il faudra travailler dur et faire preuve de vigilance pour le rétablir ».

Jeudi peu après midi, un ami a signalé à la police du campus que Mme Riley avait disparu après qu’elle ne soit pas revenue d’une course près des champs intra-muros de l’université, a indiqué le département de police de l’Université de Géorgie.

À 12 h 38, les agents ont retrouvé son corps dans une forêt près d’un lac. Mme Riley « était inconsciente et ne respirait pas » et présentait « des blessures visibles », a indiqué la police. Les secours sont arrivés et ont constaté son décès.

Kelly Girtz, maire du comté d’Athens-Clarke, a déclaré jeudi qu’il rejoignait la communauté « avec une profonde tristesse suite au meurtre d’aujourd’hui ».

L’université a déclaré que le président de l’école, Jere Morehead, avait rencontré des membres de la sororité de Mme Riley pour lui présenter ses condoléances.

L’école a annulé le reste des cours jeudi et tous les cours vendredi. Les responsables ont encouragé les étudiants et les membres du personnel à prendre des précautions sur le campus et ont recommandé aux gens de « voyager en groupe lorsque cela est possible et d’être conscients de leur environnement », selon un communiqué. L’Université d’Augusta a également annoncé avoir annulé les cours vendredi sur le campus de son école d’infirmières à Athènes.

“Je ne me sens en sécurité nulle part”, a déclaré jeudi Anika Bhattacharya, étudiante en deuxième année à l’Université de Géorgie, au journal télévisé 11Alive, ajoutant qu’elle avait récemment pensé à aller courir dans la région.

“Je n’envisage même pas de marcher toute seule après tout cela, du moins pour les deux prochains mois”, a-t-elle déclaré, ajoutant “Je ne veux tout simplement pas prendre de risque du tout”.

Selon The Red & Black, un journal du campus, les étudiants des champs intra-muros ont déclaré que leurs cours avaient été annulés au milieu d’une période de cours jeudi après-midi. Le journal indique que les policiers ont vérifié l’identité des personnes présentes dans les champs avant qu’elles ne quittent les lieux.

Mme Riley a fréquenté l’école secondaire du comté de Cherokee et faisait partie de l’équipe de cross-country de la River Ridge High School.

“Notre communauté et notre monde ont perdu une lumière brillante avec le décès tragique de Laken”, a déclaré Brian V. Hightower, surintendant des écoles, dans un communiqué.

En tant que membre de l’équipe de cross-country du lycée pendant quatre ans, elle a participé à plusieurs reprises à la finale de cross-country de la Georgia High School Association State, a déclaré son ancien entraîneur, Keith Hooper, dans un communiqué.

M. Hooper a déclaré que Mme Riley « était une personne altruiste », ajoutant que sa « passion pour les sciences de la santé et la course à pied mérite d’être admirée. Elle nous accompagnera toujours pendant que nous courons.

Son corps a été retrouvé dans une zone boisée près du lac Herrick, qui fait partie d’une zone de loisirs plus vaste comprenant des terrains de jeux, des courts de tennis et des sentiers pour la marche, la course et le vélo. Le lac et les champs intra-muros jouxtent le parc forestier d’Oconee.

Remy Tumin a contribué au reportage et Kirsten Noyes contribué à la recherche.

https://www.ctptimes.com

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