Un nouveau podcast « en série » explore la vie à Guantánamo Bay

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C’était une journée ensoleillée de mai 2015 lorsque Sarah Koenig et Dana Chivvis sont descendues d’un avion affrété par l’armée américaine et se sont rendues à la base navale de Guantánamo Bay, à Cuba.

Ils étaient là pour connaître l’histoire officieuse de Guantanamo, où, après le 11 septembre, le gouvernement américain avait ouvert une prison pour détenir des personnes soupçonnées d’être membres des talibans ou d’Al-Qaïda.

Ainsi commença une histoire qui s’étendra sur près de 10 ans et des centaines d’heures d’entretiens.

Cette histoire est racontée dans la nouvelle saison de « Serial », un podcast de Serial Productions et du New York Times. Au cours de neuf épisodes (les deux premiers seront diffusés jeudi), Mme Koenig et Mme Chivvis, co-animatrices de la saison, présentent une mosaïque de la vie à Guantanamo en utilisant les expériences de ceux qui ont survécu et servi là-bas, comme l’a dit Mme Koenig. il dans la bande-annonce de la saison. Cela inclut les anciens prisonniers, les gardiens, les interrogateurs et bien plus encore.

« Il y a eu une quantité considérable de reportages étonnants et importants sur la situation dans le domaine de la géopolitique et de l’élaboration des politiques », a déclaré Mme Chivvis. « Mais ce que nous essayions de faire, c’était de recréer le monde de Guantanamo à travers les histoires personnelles de personnes qui ont existé, vécu, travaillé et été emprisonnées là-bas. »

Entre la première visite de Mme Koenig et Mme Chivvis à Guantanamo en 2015 et la première de la saison jeudi, il y a eu quelques faux départs et des entretiens avec plus de 100 personnes. Lors de leur première visite, Mme Koenig et Mme Chivvis ont constaté que de nombreuses sources hésitaient à s’exprimer officiellement. Certains personnels ne voulaient pas risquer leur carrière. Les anciens détenus qu’ils ont contactés étaient nerveux à l’idée de raconter leur expérience ou voulaient simplement passer à autre chose.

“Les gens nous racontaient des choses vraiment intéressantes et folles officieusement”, a déclaré Mme Chivvis. “Mais dès que nous avons allumé nos microphones et que nous les avons mis devant leurs visages, ils se sont complètement tus.”

Leur rédactrice en chef, Julie Snyder, a eu l’idée de monter un pilote pour une émission télévisée sur une version romancée de Guantanamo. Elle pensait que les gens pourraient être plus francs s’ils contribuaient en contexte, et non en tant que sources nommées.

“C’est à ce moment-là que des histoires folles et débauchées ont commencé à surgir”, a déclaré Mme Koenig.

En 2020, ils avaient terminé le scénario d’un pilote qui avait suscité l’intérêt d’une société de production. Mais d’ici là, Mme Koenig pensait qu’un nombre suffisant de personnes seraient peut-être revenues à la vie civile et accepteraient de partager ces histoires officiellement.

«Je pensais que ça valait le coup», a-t-elle déclaré.

Son intuition s’est avérée exacte : à quelques années de leur déploiement ou de leur détention, les anciens gardiens et prisonniers étaient prêts à parler franchement. Mme Chivvis et Mme Koenig ont donc réinterrogé les personnes inscrites au dossier. Les deux hommes sont également retournés à Guantánamo en 2022. Cette fois, ils ont pu observer et rendre compte des procédures judiciaires. Ils ont également mené davantage d’entretiens.

Au cours de leur reportage, Mme Chivvis et Mme Koenig ont compilé des centaines d’heures d’entretiens s’étalant sur près d’une décennie, qu’elles devaient transformer en une histoire.

“Nous avons une incroyable et vaste gamme d’histoires et de personnes qui nous parleront à la fin de la journée”, a déclaré Mme Koenig. “Il s’agissait simplement de décider sur lesquels se concentrer et pourquoi.”

Au cours de la dernière année, l’équipe a passé au peigne fin les enregistrements et a décidé de consacrer la saison aux histoires de personnes individuelles, présentant aux auditeurs un riche éventail de perspectives et de personnalités.

“Ce qui est cool avec le podcast, c’est que vous entendez les deux côtés”, a déclaré Mme Chivvis. “Des détenus vous racontent ce que c’est que de survivre au jour le jour en tant que prisonnier, puis un groupe de militaires américains qui ont travaillé là-bas vous racontent à quoi ressemblait la vie de l’autre côté du mur.” (La ville, a-t-elle dit, était étonnamment animée et avait une scène de fête robuste, avec des gardes se défoulant après leur quart de travail dans les bars du quartier. Dans la bande-annonce de la saison, quelqu’un l’appelait même « la la land ».)

La série examine également la question de savoir pourquoi, 15 ans après que le président Obama a signé un décret pour fermer la prison, celle-ci reste ouverte avec 30 détenus. Le président Biden a renouvelé l’initiative de fermer la prison en 2021, mais les progrès sont lents.

« Je pense que la plupart des gens ne pensent pas à Guantanamo », a déclaré Mme Chivvis. “C’est une de ces choses que vous reléguez dans votre esprit à une page du livre d’histoire.” Mais comme Guantánamo est toujours ouvert, a-t-elle ajouté, « ce n’est pas encore de l’histoire ancienne ».

L’espoir, a déclaré Mme Koenig, est que les gens repartiront du podcast avec un intérêt renouvelé pour Guantanamo, un endroit auquel ils n’avaient peut-être pas pensé depuis des années.

« Nous voulons les aborder dans un sujet très complexe, intime et convaincant », a-t-elle déclaré. « Je pense – j’espère – que les gens comprendront Guantanamo d’une manière qu’ils ne l’ont pas fait. »

https://www.ctptimes.com

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