Un homme de Washington plaide coupable d’avoir passé des appels « écrasants »

Un homme de l’État de Washington a plaidé coupable à des accusations fédérales découlant de plusieurs appels frauduleux qu’il a passés aux forces de l’ordre dans lesquels il a faussement signalé des bombes, des fusillades et d’autres menaces qui ont parfois conduit les policiers à entrer dans les maisons des victimes avec leurs armes dégainées, ont déclaré les procureurs. .

L’homme, Ashton Connor Garcia, 21 ans, a plaidé coupable à deux chefs d’accusation d’extorsion et à deux chefs de menaces et de canulars concernant des explosifs, a annoncé jeudi le bureau du procureur américain pour le district ouest de Washington.

De juin 2022 à mars 2023, M. Garcia a passé 20 appels pour « écraser » la police dans plusieurs États et au Canada, selon les archives judiciaires.

M. Garcia, qui se décrit comme un « cyberterroriste », diffusait souvent ces appels sur la plateforme sociale Discord pour « encourager les autres à regarder et à participer », selon l’accord de plaidoyer.

M. Garcia a traité les appels à l’écrasement, ainsi nommés en référence au déploiement d’équipes SWAT de la police en réponse aux canulars, « comme un divertissement », selon un acte d’accusation de mars 2023.

Dans les appels de M. Garcia aux forces de l’ordre, il s’est souvent appuyé sur des scénarios similaires, se décrivant comme victime ou témoin de violences domestiques impliquant des armes à feu et des viols.

Il a également ciblé plusieurs femmes victimes en les menaçant d’envoyer des agents des forces de l’ordre à leur domicile s’ils n’envoyaient pas de photos de nus ou les informations de carte de crédit de leurs parents, ont indiqué les procureurs fédéraux.

M. Garcia est resté en détention fédérale à Seattle samedi et devait être condamné le 15 avril.

Les menaces et les canulars impliquant des explosifs sont passibles d’une peine pouvant aller jusqu’à 10 ans de prison, et l’extorsion est passible d’une peine pouvant aller jusqu’à deux ans de prison, selon le ministère de la Justice. Le bureau du procureur des États-Unis a indiqué que les procureurs avaient accepté de recommander une peine de prison maximale de quatre ans.

Heather Carroll, une défenseure publique fédérale qui représente M. Garcia, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires samedi.

L’accord de plaidoyer intervient quelques semaines après une série d’autres faux appels et menaces visant les forces de l’ordre à travers les États-Unis et visant des agents publics.

Ce mois-ci, les bâtiments du Capitole des États du Connecticut, de Géorgie, d’Hawaï, du Kentucky, du Michigan, du Minnesota, du Mississippi et du Montana ont été évacués ou placés en confinement après que les autorités ont déclaré avoir reçu des alertes à la bombe qu’elles ont qualifiées de fausses et non spécifiques.

Les appels ciblaient les fonctionnaires responsables de l’accès aux bulletins de vote et du vote liés aux théories du complot démystifiées sur la fraude lors des élections générales de 2020. Le juge qui présidait le procès pour fraude civile de Donald Trump à New York a également été frappé à son domicile. D’éminents républicains ont également été visés.

Le phénomène du swatting est né du monde compétitif du jeu en ligne.

Les attaques ont été facilitées par des forums sur Internet et sur les sites camouflés du dark web. Ces forums nomment des milliers de personnes, depuis des cadres technologiques de haut rang jusqu’à leurs familles élargies, qui pourraient être des cibles, en fournissant des numéros de téléphone portable, des adresses personnelles et d’autres informations.

Certains discutent même de techniques, comme celle employée par M. Garcia, pour passer un appel sur Internet qui usurpe un numéro de téléphone afin que les forces de l’ordre croient qu’un appel au 911 provient du domicile d’une cible.

Outre leur utilisation comme outil d’extorsion ou de représailles politiques, les autorités ont averti que les appels à écraser peuvent être mortels. En 2017, un policier de Wichita, au Kansas, a tué par balle un homme alors qu’il répondait à un appel d’urgence frauduleux.

Dans cette affaire, Tyler Barriss de Los Angeles a plaidé coupable d’avoir passé un faux appel et a été condamné à 20 ans de prison.

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