Un enfant d’une autre guerre qui fait de la musique pour les Ukrainiens

Lorsque le propriétaire d’un club underground de Kiev a fait appel à des musiciens occidentaux pour jouer en Ukraine, bien avant la guerre, il n’y a pas eu beaucoup de preneurs.

Mais un Américain de Boston, Mirza Ramic, a accepté l’invitation, nouant ainsi une amitié durable avec le propriétaire du club, Taras Khimchak.

“Je revenais sans cesse”, a déclaré M. Ramic, 40 ans, dans une interview au club Mezzanine, où il se préparait pour un spectacle lors d’une récente tournée en Ukraine.

Le pays, a-t-il déclaré, « est l’un des endroits qui m’a le plus accueilli et qui a le plus soutenu ma musique ». Et c’est particulièrement après l’invasion russe il y a deux ans qu’il a ajouté : « Je voulais venir maintenant, pour montrer mon soutien dans ces moments difficiles ».

M. Ramic, né en Bosnie, est lui-même un enfant de la guerre. À 11 ans, il a perdu son père dans le bombardement de sa ville natale, Mostar, et a passé des années en tant que réfugié, se déplaçant de pays en pays avec sa mère alors qu’elle luttait pour trouver un moyen de survivre.

Ils vivaient à Zagreb, en Croatie ; Tunisie; et Prague, avant de déménager aux États-Unis, d’abord en Arizona, puis à Boston. Là, il termine ses études et commence une carrière de musicien, formant un groupe électronique, Arms and Sleepers, avec un ami d’université, Max Lewis.

Désormais musicien solo, il était de retour à Kiev et dans deux autres villes à l’automne, sans se laisser décourager par la menace de frappes de missiles, donnant des concerts gratuits dans le cadre d’un engagement personnel aux côtés de ses fans ukrainiens.

« Les arts et la culture en temps de guerre sont l’une des choses les plus importantes qui permettent aux gens de continuer à vivre, car ils leur donnent un sentiment de dignité humaine », a déclaré M. Ramic. “Ils y ont également droit dans les moments difficiles.”

M. Ramic a également de nombreux fans russes, ainsi que des amis russes, notamment son promoteur à Moscou, qui ont quitté leur pays pour protester contre la guerre en Ukraine. Il a déclaré qu’il avait essayé d’imaginer le dilemme dans son propre contexte, ce qu’il aurait ressenti en tant que Bosnien à l’égard d’un Serbe opposé à la guerre. Mais depuis l’invasion, dit-il, il a décidé de ne pas jouer en Russie par respect pour les Ukrainiens.

“S’y rendre, symboliquement, en ce moment, ne serait pas une bonne chose”, a-t-il déclaré.

La seule constante de sa vie a été la musique, et elle est devenue son principal outil pour gérer ses expériences de vie traumatisantes. Dans l’interview, il a parlé avec éloquence de sa vie de réfugié et d’immigrant, de la perte de son père et de son sentiment d’aliénation et de n’appartenir à nulle part.

“Pour moi, la musique est un moyen de gérer ces souvenirs difficiles”, a-t-il déclaré. “A la base, c’est ça.”

Sa mère, Selma, professeur de piano, lui a enseigné le piano classique tout au long de leur odyssée en tant que réfugiés et espérait que M. Ramic deviendrait pianiste de concert. Mais à l’adolescence, il a abandonné les quatre heures quotidiennes de pratique du piano pour se concentrer sur ses études et s’est plutôt tourné vers le piano et les claviers dans des groupes au lycée et à l’université.

Il a étudié l’histoire et la politique de l’Europe de l’Est au Bowdoin College, dans le Maine, ainsi que les relations internationales dans le cadre d’un programme de maîtrise à la Fletcher School de l’Université Tufts, animé par le désir de comprendre la géopolitique qui constitue la toile de fond de sa vie.

Ce faisant, il en est venu à affronter sa propre douleur. Dans « To Tell a Ghost », un court métrage documentaire qu’il a réalisé il y a plusieurs années, il décrit le choc qu’il a ressenti lorsque la discussion en classe a porté sur les guerres de l’ex-Yougoslavie.

“Je me souviens d’être assis en classe, d’avoir bu mon café – comme tout le monde – et d’avoir soudainement gelé à l’intérieur”, a-t-il raconté dans le film. Il ne pouvait pas participer à la discussion, a-t-il déclaré.

Entre les cours, il a joué dans un groupe de rock et, en 2006, il a formé Arms and Sleepers avec M. Lewis. Il s’agissait d’un partenariat spécial, a-t-il déclaré, entre M. Ramic, né musulman, et M. Lewis, juif, qui enseigne désormais l’éthique à l’Université de Yale. Le nom du groupe reflète le point de vue de M. Ramic sur la guerre en Bosnie, faisant référence à tous ceux qui brandissaient des armes et à d’autres qui n’ont pas fait grand-chose pour l’arrêter. “Le monde dormait”, a-t-il déclaré.

Il avait 9 ans lorsque la guerre a éclaté à Mostar alors que les forces serbes combattaient les combattants croates et bosniaques pour le contrôle de la ville. Ses souvenirs sont viscéraux.

« Un ciel rempli de fusées », a-t-il déclaré dans l’interview. « Un char est arrivé dans notre rue, près de notre maison. » Il se souvient avoir regardé le réservoir depuis la fenêtre de la cuisine. “C’était de la terreur.”

Alors que les combats s’intensifiaient, son père, Ibrica, dentiste, a envoyé sa femme et son fils dans un convoi de réfugiés pour femmes et enfants. Il est resté à Mostar pour s’occuper de leurs biens et a été tué l’année suivante, en septembre 1993, lorsqu’un obus de mortier est tombé dans la rue devant leur maison.

La perte de son père, dont il était très proche, reste un traumatisme déterminant pour M. Ramic. Cela l’a éloigné de son pays natal et il est toujours aux prises avec une profonde tristesse et parfois une dépression, a-t-il déclaré.

Cela l’a amené récemment à déconseiller à quelques amis ukrainiens de s’enrôler dans l’armée. « Vivants, vous serez plus utiles à votre pays », leur a-t-il dit. « Et pour la prochaine génération de personnes, comme votre enfant, elles seront dans un état beaucoup plus sain et plus fort pour faire la différence, si vous restez en vie. »

Si son père avait survécu, il serait probablement retourné en Bosnie, a déclaré M. Ramic. Son meilleur ami d’enfance a survécu à la guerre en Bosnie et vit toujours à Mostar, travaillant et élevant une famille, mais M. Ramic, un citoyen américain, a déclaré qu’il doutait de revenir y vivre.

“C’est trop difficile émotionnellement”, a-t-il déclaré. « Je suis en quelque sorte entre les deux. Je ne me sens pas vraiment américain, je ne me sens pas bosniaque.

Lui et sa mère sont retournés à Mostar pour des visites, notamment en septembre à l’occasion du 30e anniversaire de la mort de son père. Une grande partie de la ville est encore en ruines, a-t-il expliqué, et ils n’ont jamais restauré leur maison familiale. Le toit a été réparé avec l’aide européenne, mais le matériel dentaire et les autres biens de son père restent intacts, recouverts de poussière, comme c’était le jour de sa mort.

M. Ramic a déménagé à Berlin en 2020 et passe du temps dans d’autres pays européens – composant en Lettonie pendant la pandémie et en Espagne pour organiser l’aide à l’Ukraine en février 2022, au début de l’invasion. L’Europe se sent plus proche de ses racines que l’Amérique, a-t-il déclaré.

« Une grande partie de la musique que je crée – et c’est peut-être pour cela qu’elle trouve un écho auprès des gens dans des endroits comme l’Ukraine – est qu’elle se situe en quelque sorte entre les deux », a-t-il déclaré. “Il s’agit d’appartenir ou de ne pas appartenir et de découvrir qui vous êtes, et peut-être de réaliser que ce n’est que vous et c’est tout.”

Sa musique est électronique, accompagnée de vidéos cinématographiques qui mélangent des séquences de films documentaires avec des visuels électroniques kaléidoscopiques générés par ordinateur, souvent avec un message politique fort. Il est fréquemment confronté à la violence et à la tragédie qui l’entourent – ​​depuis son travail avec des jeunes à risque dans le sud de Chicago, jusqu’aux manifestations Black Lives Matter, en passant par la guerre en Ukraine depuis ses débuts en 2014, lorsque les séparatistes ont pris le pouvoir dans certaines régions. de la région orientale du pays.

Avec 13 albums produits, il a un public dévoué et a trouvé le moyen de vivre de sa musique. Il s’est produit, dansant intensément sur ses claviers, devant une foule de 200 personnes à la Mezzanine, un club installé dans une ancienne usine textile soviétique à Kiev. Une partie du public le suivait sur Facebook et connaissait sa musique, mais d’autres sont venus voir un Américain rare prêt à jouer en Ukraine en temps de guerre.

Sa musique est urgente et intense, mais il y a aussi des morceaux calmes et influencés par l’ambient. Une fan présente au concert de Kiev, une ingénieure informatique qui n’a donné que son prénom, Yana, a déclaré qu’elle écoutait sa musique en se promenant pour oublier le stress de la guerre.

“Cela vous amène à un moment où vous n’êtes ni triste ni heureux mais juste en équilibre”, a-t-elle déclaré.

Alexandre Tchoubko a contribué au reportage de Kyiv.

https://www.ctptimes.com

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