Trump privilégie depuis longtemps certaines tactiques. Son procès les a mis en lumière.

Il y a peu de distractions dans la salle d’audience pendant que se déroule le procès pénal de Donald J. Trump. Les avocats et les témoins parlent. Les spectateurs sont tendus et silencieux. Et un escadron d’officiers de justice armés et d’agents des services secrets garde la salle.

Mais alors que Michael D. Cohen a expliqué cette semaine pourquoi il avait rompu avec son ancien patron en 2018, après avoir déclaré avoir passé plus d’une décennie à exécuter les ordres de M. Trump, les journalistes se sont détournés de lui pour assister à l’une des interruptions les plus visibles du procès.

Un défilé des alliés républicains de M. Trump – un gouverneur et un ancien candidat à la présidentielle, entre autres – a défilé dans la salle d’audience, exemples vivants de la loyauté que M. Cohen venait de décrire et qu’il allait bientôt renier.

Les aspects centraux du style opérationnel de M. Trump sont essentiels à l’histoire complexe racontée par le bureau du procureur du district de Manhattan. Et ces caractéristiques sont partout dans le palais de justice.

Les procureurs s’appuient sur le témoignage de M. Cohen, alors même que l’avocat principal de M. Trump, Todd Blanche, a attaqué cette semaine la crédibilité de l’ancien fixateur, le forçant à reconnaître des moments dans le passé où il avait menti sous serment.

Mais que M. Trump soit reconnu coupable, acquitté ou que l’affaire se termine avec un jury sans majorité, le procès a mis en évidence les tactiques et le comportement privilégiés par l’ancien président au fil des décennies – utiliser ses alliés comme tyrans, être obsédé par la presse, mettre l’accent sur la beauté et encourager démonstrations de fidélité. Ce motif reconnaissable l’a aidé à remporter une élection et pourrait le propulser vers une deuxième victoire, car il a transformé le Parti républicain en une entité qui représente tout ce que veut M. Trump.

M. Trump commence chaque journée d’audience en se tordant le visage en un air renfrogné lorsque les caméras viennent le prendre en photo, avant que le jury n’entre – un visage qu’il a vanté comme ayant l’air « dur ».

La plupart du temps, M. Trump est accompagné de Boris Epshteyn, son principal conseiller juridique et figure controversée au sein de l’équipe de l’ancien président. M. Epshteyn était auparavant représenté par M. Blanche, que M. Epshteyn a aidé à intégrer dans le giron de Trump.

M. Epshteyn a commencé à se présenter au tribunal pour la première fois le lendemain de son inculpation, en Arizona. Cet acte d’accusation était lié aux efforts visant à créer une liste de soi-disant faux électeurs pour aider à maintenir M. Trump au pouvoir après avoir perdu les élections de 2020 et refusé de concéder. M. Epshteyn a été vu récemment au tribunal en train de transmettre à un journaliste un extrait d’un article de Truth Social dans lequel M. Trump se moquait d’un critique fréquent, l’avocat George Conway, qui était dans la salle d’audience pour couvrir l’affaire pour The Atlantic.

D’anciennes collaboratrices ont témoigné du profond amour de l’ancien président pour son épouse. Mais même la présence de ses assistants et de ceux qui voyagent actuellement avec lui – bien soignés et bien coiffés – souligne l’importance que M. Trump accorde au fait d’être perçu comme étant entouré de femmes attirantes. L’intérêt de M. Trump à être considéré comme un playboy recherché s’est manifesté pendant des décennies avant qu’il ne devienne président.

Ce comportement était au cœur de l’enregistrement « Access Hollywood », sur lequel on entend M. Trump se vanter d’avoir saisi les femmes par leurs organes génitaux. Les procureurs ont fait valoir que l’enregistrement expliquait en partie pourquoi M. Trump voulait supprimer une histoire de la star du porno Stormy Daniels juste avant les élections de 2016.

Et le nombre d’élus ou d’anciens candidats venus défendre M. Trump reflète sa demande constante que les gens se lèvent en sa faveur et l’affirment, exprimés en privé et sur les réseaux sociaux.

Dans les premiers jours du procès, presque personne ne s’est présenté aux côtés de M. Trump, malgré des discussions qui ont duré des semaines au sein de son entourage pour savoir qui pourrait occuper les deux rangées derrière la table de la défense réservées aux avocats, au personnel de soutien et à la famille de l’accusé.

Mais M. Trump s’est plaint à plusieurs personnes qu’il souhaitait voir davantage d’alliés dans la salle d’audience, et la nouvelle s’est répandue parmi les élus qui ont vu depuis longtemps à quel point M. Trump valorise la loyauté. Le sénateur Rick Scott, républicain de Floride, s’est présenté un jour dans la salle d’audience, ce qui, selon lui, était à la demande de la principale conseillère de M. Trump, Susie Wiles. Il est devenu une sorte de phare pour les rangs des politiciens qui allaient bientôt apparaître. Il y avait des membres de la Chambre, des procureurs généraux et un gouverneur la semaine dernière, occupant tous des sièges réservés à la défense.

Il y avait également deux prétendants au poste de colistier de M. Trump, Vivek Ramaswamy et JD Vance. Leur présence montre qu’ils soutiennent un candidat présumé qui s’est plaint à plusieurs reprises du fait que son précédent vice-président, Mike Pence, n’avait pas été suffisamment dur au cours des derniers jours du mandat de M. Trump.

Même le président de la Chambre, un fervent conservateur qui a dans le passé exprimé son aversion pour la pornographie, est arrivé devant le palais de justice pour défendre l’ancien président moins d’une semaine après que la star du porno ait quitté la barre.

À l’intérieur du bâtiment, l’entourage de M. Trump a repoussé les limites de ce que permettent les règles du palais de justice. Certains de ses alliés profitent des exceptions accordées aux avocats et au personnel de soutien en s’asseyant dans les rangs de la défense et en utilisant des téléphones portables interdits ailleurs dans la salle d’audience pour envoyer des SMS ou publier des informations sur la procédure sur les réseaux sociaux.

La photographie et l’enregistrement vidéo sont strictement interdits dans les salles d’audience de l’État. Pourtant, le fait que des caméras d’information se trouvent dans le couloir du palais de justice – comme cela a été le cas pour d’autres accusés de premier plan – a permis à M. Trump de parler à la presse et a créé une opportunité pour ses alliés de créer du contenu en son nom.

“Retenez-vous en retrait et restez à vos côtés, Monsieur le Président”, a posté jeudi le représentant de Floride Matt Gaetz sur X, au-dessus d’une photo de lui debout derrière M. Trump pendant que l’ancien président parlait dans le couloir. Ces mots ont fait écho à ceux de M. Trump en 2020, lorsqu’il a adressé un message au groupe extrémiste d’extrême droite les Proud Boys lors d’un débat avec le président Biden.

Mardi, certains des alliés qui ont interrompu le témoignage de M. Cohen ont filmé une vidéo d’eux-mêmes dans la salle de détention utilisée par la défense, testant ainsi les limites de ce qui est autorisé. Le fils de M. Trump, Eric, sa belle-fille, Lara, son ancien rival, M. Ramaswamy, et deux membres de la Chambre ont filmé une vidéo intitulée « Breaking Video From the Courthouse ».

« Nous avons besoin que vous soyez à ses côtés », a déclaré le représentant de Floride Byron Donalds dans la vidéo, qui a été envoyée dans un e-mail de collecte de fonds de Trump.

Jeudi, après que les procureurs ont mentionné l’interruption lors du témoignage de M. Cohen deux jours plus tôt, le juge Juan M. Mercan a conseillé à M. Blanche de ne pas laisser cela se reproduire. L’avocat de la défense a protesté, affirmant qu’il n’avait « aucun contrôle sur ce qui se passait ». Et lorsque le juge Merchan lui a demandé s’il attendait quelqu’un d’autre ce jour-là, M. Blanche a plaidé son ignorance.

« Votre Honneur, je n’en ai aucune idée », a-t-il déclaré, ajoutant : « Non, je n’attends personne d’autre. Mais je peux me tromper.

Il n’avait pratiquement besoin de personne d’autre. Ce jour-là, l’entourage de M. Trump comprenait 11 membres du Congrès, ainsi que M. Epshteyn et Eric Trump. Le groupe avait déjà pris place derrière la table de la défense, attendant de voir M. Cohen contre-interrogé.

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