Trump en procès contre Biden en piste : une période inhabituelle pour 2024 commence

Les électeurs américains ont absorbé cette semaine leur premier aperçu d’une campagne extraordinaire sur écran partagé, avec le président Biden sprintant à travers l’un des principaux États du champ de bataille du pays et l’ancien président Donald J. Trump assis – et semblant somnoler – dans une salle d’audience de New York.

Comme c’est le cas depuis des années, la carte politique du pays s’est transformée en une bataille entre une poignée d’États charnières cruciaux. La comparution obligatoire de M. Trump dans une salle d’audience du Lower Manhattan ne lui laisse en réalité d’autre choix que de continuer à être un guerrier du week-end dans ces États. Désormais, pendant une grande partie de la semaine, M. Biden a le paysage électoral en grande partie pour lui.

M. Biden a fait campagne dans toute la Pennsylvanie, présentant M. Trump comme un ploutocrate déconnecté et recueillant le soutien de la famille Kennedy. À Scranton, la ville natale du président, il a abandonné «Bidenomics» – le terme moqueur de la droite pour désigner ses politiques économiques que les collaborateurs de la Maison Blanche ont tenté, sans succès, de récupérer – en faveur de l’argument selon lequel les électeurs étaient confrontés à un choix en matière d’économie entre «les valeurs de Scranton ou Valeurs de Mar-a-Lago.

Deux jours plus tard, à Philadelphie, il a lié les assassinats du président John F. Kennedy et de Robert F. Kennedy à ce qu’il a appelé la vision de M. Trump de « colère, de haine, de vengeance et de châtiment » et l’adhésion à la violence politique.

« Votre famille, la famille Kennedy, a enduré une telle violence », a déclaré M. Biden à plusieurs Kennedy en acceptant leur soutien. « Nier le 6 janvier et blanchir ce qui s’est passé est absolument scandaleux. »

Le voyage en Pennsylvanie faisait partie du changement de M. Biden vers une position de campagne plus agressive contre M. Trump. Il s’est rendu dans tous les États du champ de bataille depuis son discours sur l’état de l’Union en mars, offrant aux électeurs un message réorganisé qui accentue le contraste entre les politiques du président actuel et celles de son prédécesseur sur une longue liste de questions, notamment le droit à l’avortement, les normes démocratiques, la fiscalité. la politique et l’économie.

La tentative du président de transformer la course en un choix binaire entre lui et M. Trump – au lieu d’un référendum de réélection traditionnel sur le président sortant – a été facilitée par la couverture en direct des comparutions de M. Trump dans la salle d’audience. Jusqu’à présent, M. Biden et son équipe ont pris soin de ne rien dire du procès ni des trois autres affaires pénales de M. Trump.

Pourtant, les images nécessitent peu de narration. En campagne dans tout le pays, M. Biden ressemble à un candidat conventionnel à la présidentielle. Assis dans une salle d’audience, M. Trump ressemble à un accusé au pénal.

Pendant des mois, les stratèges, candidats et responsables démocrates se sont inquiétés en privé du fait que la campagne de M. Biden n’était pas à la hauteur dans ce qui est largement considéré comme une compétition mince comme un rasoir, remettant en question les niveaux d’énergie du président, ses opérations et son message.

Mais la nouvelle vivacité de la campagne semble apaiser une partie de cette anxiété. Plusieurs démocrates ont salué la réaction rapide de l’équipe Biden la semaine dernière, lorsqu’elle a déclenché une attaque multiétatique tenant M. Trump pour responsable d’une décision d’un tribunal de l’Arizona confirmant une interdiction quasi totale de l’avortement en 1864. La campagne de M. Biden a acquis un avantage financier considérable, laissant M. Trump se démener pour lever des fonds. Et après avoir été critiquée pour sa lenteur à recruter, l’opération Biden compte désormais 120 bureaux extérieurs et des membres du personnel positionnés sur chaque champ de bataille.

Une grande partie de leurs efforts au cours des dernières semaines ont consisté à garantir que les éléments clés de leur coalition – les électeurs latinos, les électeurs noirs et les indépendants – comprennent le choix entre M. Biden et M. Trump, avec des publicités diffusées lors d’émissions télévisées non politiques, notamment Jeux « Abbott Elementary » et March Madness.

David Axelrod, l’architecte des campagnes de l’ancien président Barack Obama et l’un des critiques démocrates les plus virulents de la candidature de M. Biden, a complimenté la campagne, affirmant que le président faisait preuve d’une nouvelle « vitalité et combat ».

“Dans ce métier, vous êtes soit le bâton, soit la piñata, et Biden a été plus un bâton qu’une piñata au cours des six dernières semaines”, a-t-il déclaré. “Ils sont sur leurs pattes avant et non sur leurs pattes arrière, et c’est la première condition pour gagner.”

Les assistants de campagne affirment que tout en surveillant le procès de M. Trump, ils prévoient de rester concentrés sur le taux de chômage, l’inflation et d’autres questions.

« Nous sommes vraiment concentrés sur le peuple américain et sur les problèmes de table dont il parle chaque jour », a déclaré Quentin Fulks, directeur adjoint de la campagne de M. Biden. «Nous ne pensons pas que les Américains soient assis autour de la table de leur cuisine et se demandent si Donald Trump dort au tribunal.»

On ne sait toujours pas comment les électeurs réagiront au péril juridique de M. Trump et si M. Biden pourra surmonter les opinions négatives sur son leadership. Un récent sondage du New York Times et du Siena College a montré que M. Biden avait presque effacé l’avantage initial de M. Trump, mais a également indiqué que de larges majorités d’électeurs inscrits désapprouvaient la gestion par le président de l’économie, de l’immigration, des conflits étrangers et du maintien de l’ordre public. .

Sur la piste, M. Biden a généralement frappé une présence plus confiante et plus énergique que l’image d’un vieil homme gâteux promue par M. Trump, une continuation de la posture conflictuelle du président sur l’état de l’Union.

Il a fait preuve d’une émotion et d’une colère particulières lorsqu’il a évoqué les commentaires que M. Trump aurait faits selon lesquels les Américains tués au combat étaient des « suceurs » et des « perdants ». M. Biden a longtemps cru que la mort de son fils Beau, en 2015, d’un cancer du cerveau, résultait de son exposition à des foyers de brûlage toxiques alors qu’il servait en Irak.

“Cet homme ne mérite pas d’avoir été le commandant en chef de mon fils”, a déclaré M. Biden à Pittsburgh, s’étouffant. (M. Trump nie avoir fait ces commentaires à propos des soldats américains.)

Les partisans de M. Biden disent avoir constaté un sursaut d’énergie de la part de M. Biden alors qu’il faisait campagne à travers le pays ces dernières semaines.

“Vous pouvez simplement entendre qu’il comprend les enjeux de cette élection”, a déclaré le représentant de l’État Malcolm Kenyatta, démocrate de Pennsylvanie, qui a assisté au discours de M. Biden à Philadelphie.

Pourtant, les événements de M. Biden restent étroitement contrôlés, nombre d’entre eux étant limités aux invités, et les médias se tiennent souvent à l’écart des interactions non programmées avec les électeurs. Lorsque M. Biden a rencontré des travailleurs sur un chantier de construction à Pittsburgh – sous une pancarte indiquant que le projet avait été financé par le projet de loi sur les infrastructures de M. Biden – les journalistes étaient trop loin pour entendre ce que les travailleurs, qui semblaient exprimer leur gratitude. , a déclaré le président.

Il continue d’être harcelé par de vives protestations contre son soutien à Israël dans la guerre à Gaza. Tout au long de son voyage en Pennsylvanie, y compris lors d’une visite dans sa maison d’enfance à Scranton et d’une nuit à son hôtel, M. Biden a été suivi par des manifestants pro-palestiniens, rappelant les profondes divisions au sein du Parti démocrate à propos de la guerre.

Et sa performance n’était pas dépourvue de certains des embellissements caractéristiques de M. Biden. Mardi, à deux reprises, M. Biden a laissé entendre que son oncle aurait pu être mangé par des cannibales après que son avion ait été abattu au-dessus de la Nouvelle-Guinée pendant la Seconde Guerre mondiale. Le rapport du gouvernement américain sur les militaires disparus indique que l’avion a été perdu en mer dans un accident et que les corps des soldats n’ont jamais été retrouvés, mais ne font aucune mention de cannibalisme.

Dans une salle syndicale de menuisiers, M. Biden a raconté une anecdote sinueuse à propos de sa première femme, Neilia Hunter, lors d’un voyage universitaire aux Bahamas et de lui avoir dit qu’il prévoyait de l’épouser lors de leur premier rendez-vous. L’histoire faisait allusion à des détails clairement adultes.

“Je jure devant Dieu, je ne l’avais pas embrassée, nous n’avions rien fait ensemble”, a déclaré en riant M. Biden, alors qu’il se tenait flanqué de plusieurs enfants.

Parfois, le volume de sa voix fluctuait considérablement, oscillant entre retentissant et inaudible, et il faisait quelques ratés et gaffes verbales.

Ces faux pas ont attiré beaucoup moins d’attention que l’affaire pénale de M. Trump. Chaque aspect du procès a fait l’objet d’un examen minutieux des médias, y compris des détails tels que la question de savoir si les yeux de M. Trump sont restés ouverts ou fermés pendant qu’il écoutait les débats.

Dans une déclaration attribuée à un « porte-parole » anonyme, la campagne Trump a nié que l’ancien président dormait au tribunal. Mais l’incident a souligné le peu de contrôle que M. Trump et ses collaborateurs ont sur l’optique d’une campagne soudainement menée depuis une salle d’audience. La plupart des journées de M. Trump sont désormais soumises aux règles du juge Juan M. Merchan, le juge chargé de l’affaire.

Les conseillers de M. Trump tentent de compenser le calendrier restreint de M. Trump avec des rassemblements le week-end dans les États clés et des arrêts de campagne en semaine à New York. Mais certains ont exprimé en privé leurs inquiétudes quant au fait que les événements locaux font paraître l’ancien président plus petit, comme s’il faisait campagne pour le poste de maire ou de gouverneur.

Mardi, M. Trump a fait un arrêt de campagne dans une bodega à Harlem, où il a utilisé un incident de poignardage survenu en 2022 pour attaquer les démocrates, y compris le procureur de Manhattan, comme étant trop laxistes en matière de criminalité. Il a suggéré que l’un des avantages de son procès était que cela « me pousse à faire campagne localement, et ce n’est pas grave ».

Pourtant, plutôt qu’une estrade bien éclairée devant une foule bondée, la scène de M. Trump était un magasin constitué essentiellement d’une allée étroite et d’un trottoir à l’extérieur, même si la terrasse d’un restaurant voisin était pleine de partisans qui entonnaient des chants de Le nom de M. Trump et « quatre ans supplémentaires ».

Samedi, M. Trump se rendra en Caroline du Nord pour un rassemblement dans un hangar de l’aéroport. Quelques jours plus tard, il reviendra dans la salle d’audience de Manhattan.

Maggie Haberman rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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