Tesla licencie l’équipe Charger au milieu de centaines de licenciements

Elon Musk a vidé la partie de Tesla responsable de la construction des bornes de recharge pour véhicules électriques, semant l’incertitude quant à l’avenir du réseau de recharge américain le plus vaste et le plus fiable.

Les licenciements d’environ 500 employés de Tesla, dont beaucoup d’entre eux ont parlé mardi sur les réseaux sociaux, ont soulevé des questions sur les accords que M. Musk, le directeur général de Tesla, a conclus l’année dernière avec les dirigeants de General Motors, de Ford Motor et d’autres constructeurs automobiles autorisant les voitures. fabriqués par d’autres sociétés pour utiliser les stations Tesla Supercharger.

Les accords de Tesla avec d’autres fabricants de voitures électriques ont assuré aux acheteurs qu’ils seraient en mesure de trouver des chargeurs rapides lors de leurs déplacements en voiture, ce qui répond à l’une des principales raisons pour lesquelles de nombreuses personnes hésitent à acheter de telles voitures. Cela a également été considéré comme un coup d’État de la part de M. Musk, validant la technologie de Tesla et donnant à l’entreprise une influence démesurée sur l’industrie automobile.

Presque tous les grands constructeurs ont annoncé leur intention de modifier le matériel et les logiciels de leurs voitures pour les rendre compatibles avec les chargeurs Tesla. Ford a envoyé des adaptateurs aux propriétaires de ses anciens véhicules électriques afin qu’ils puissent se connecter aux chargeurs de Tesla.

M. Musk a déclaré sur X, le site de médias sociaux qu’il possède, que Tesla ralentirait la construction de nouvelles bornes de recharge et se concentrerait davantage sur une disponibilité à 100 % et l’expansion des emplacements existants.

Dans un e-mail adressé aux employés lundi soir et examiné par le New York Times, M. Musk a déclaré qu’il avait dissous « l’ensemble du groupe d’environ 500 personnes » qui avaient travaillé à la construction de nouvelles stations Supercharger. Dans ce message, il a déclaré que la société terminerait les stations en construction et en construirait de nouvelles « là où cela est critique ».

Le licenciement brutal de l’équipe Supercharger a pris de nombreuses personnes au dépourvu.

Andrés Pinter, dont l’entreprise installe des chargeurs pour Tesla, s’est dit stupéfait mardi matin d’apprendre les licenciements, qui concernaient une vingtaine de personnes avec lesquelles il avait été en contact dans le cadre de projets de construction. Il a déclaré que les courriels adressés à ces employés de Tesla avaient renvoyé un message automatisé indiquant que ces adresses n’étaient plus valides.

“Je considère cela comme un renversement choquant par rapport au réseau Supercharger”, a déclaré M. Pinter, co-directeur général de Bullet EV Charging Solutions, basée à Austin, au Texas, où Tesla est également basée. Jusqu’à mardi, a déclaré M. Pinter, Tesla avait poussé Bullet à s’étendre dans d’autres États et à agir aussi vite que possible.

Tesla n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Un porte-parole de Ford, Martin Günsberg, a déclaré que les projets de l’entreprise n’avaient pas changé.

De nombreux employés licenciés de Tesla ont discuté publiquement des suppressions d’emplois. M. Musk « a abandonné toute notre organisation de recharge », a déclaré William Navarro Jameson, cadre supérieur des opérations de recharge de Tesla. dit le X. “Je ne sais pas encore ce que cela signifie pour le réseau de recharge, le NACS et tout le travail passionnant que nous faisions dans l’industrie.”

NACS, ou North American Charging Standard, a été développé par Tesla et a la réputation d’être une technologie de recharge fiable et facile à utiliser.

Les derniers licenciements, deux semaines après que Tesla a annoncé qu’il licenciait 14 000 personnes dans le monde, ont perturbé les investisseurs qui avaient regagné confiance dans l’entreprise après que celle-ci ait annoncé la semaine dernière une baisse de 55 pour cent de son bénéfice au premier trimestre.

Les actions de Tesla ont clôturé en baisse d’environ 5 % mardi après-midi, même si elles sont toujours en hausse d’environ 13 % depuis jeudi. M. Musk a déclaré ces dernières semaines que, malgré une baisse des ventes de voitures, Tesla dispose encore d’un énorme potentiel de croissance grâce aux produits basés sur l’intelligence artificielle et la technologie de conduite autonome.

Le réseau de recharge est considéré comme un élément clé de la position dominante de Tesla sur le marché des véhicules électriques. Il n’y avait pratiquement pas de bornes de recharge rapides lorsque l’entreprise a commencé à vendre la Model S, sa première berline, en 2012. Tesla a construit son propre réseau de plus de 2 600 bornes de recharge rapides aux États-Unis. Ce sont souvent les seuls chargeurs dans de nombreuses régions.

“Vous avez rendu possible l’adoption des véhicules électriques”, a déclaré George Bahadue, un autre cadre supérieur de l’unité de recharge, sur LinkedIn dans un message adressé aux autres membres de l’équipe qui avaient également perdu leur emploi.

En permettant à d’autres constructeurs d’utiliser le réseau, Tesla a ouvert une source potentiellement lucrative de revenus récurrents. Mais M. Musk a également supprimé l’accès exclusif au réseau, qui était l’un des avantages de posséder des voitures Tesla.

Le constructeur automobile a été l’un des principaux bénéficiaires des fonds fédéraux destinés à construire des réseaux de recharge. Alors que d’autres constructeurs automobiles comme Hyundai et Ford ont grignoté la part de marché de Tesla, M. Musk a peut-être conclu qu’il n’était pas dans l’intérêt de Tesla de construire beaucoup plus de bornes de recharge, ce qui aiderait ses rivaux à vendre des voitures.

Certains employés ont exprimé leur amertume après les licenciements, soulevant le risque que les licenciements brusques puissent saper le moral de ceux qui sont encore dans l’entreprise.

« Si vous m’aviez dit il y a un mois que Tesla était une entreprise qui informerait les personnes, certaines ayant plus de 10 ans d’expérience, qui ont contribué à faire de l’entreprise ce qu’elle est aujourd’hui, avec rien de plus qu’un e-mail « Cher employé » dans milieu de la nuit”, a écrit Lane Chaplin, un ancien employé de l’unité de recharge, sur LinkedIn, “J’aurais dit que vous étiez fou.”

Ryan Mac rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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