Terry Anderson, journaliste retenu en otage pendant six ans, décède à 76 ans

Terry Anderson, le journaliste américain qui avait été l’otage occidental le plus longtemps retenu au Liban lorsqu’il a finalement été libéré en 1991 par des militants islamistes après plus de six ans de captivité, est décédé samedi à son domicile de Greenwood Lake, dans l’État de New York, dans la vallée de l’Hudson. . Il avait 76 ans.

La cause était apparemment des complications d’une récente opération cardiaque, a déclaré sa fille, Sulome Anderson.

M. Anderson, chef du bureau de Beyrouth de l’Associated Press, venait de déposer son partenaire de tennis, un photographe de l’AP, chez lui après un match de tennis tôt le matin le 16 mars 1985, lorsque des hommes armés de pistolets ont ouvert la portière de sa voiture et l’a poussé dans une Mercedes-Benz. La même voiture avait tenté de lui couper la route la veille alors qu’il rentrait travailler après un déjeuner dans son appartement en bord de mer.

Les ravisseurs, identifiés comme étant des militants chiites du Hezbollah de l’Organisation du Jihad islamique au Liban, l’ont battu, lui ont bandé les yeux et l’ont enchaîné dans une vingtaine de cachettes pendant 2 454 jours à Beyrouth, au Sud-Liban et dans la vallée de la Bekaa.

Les militants, soutenus par l’Iran, ont indiqué qu’ils ripostaient à l’utilisation par Israël d’armes américaines lors de précédentes frappes contre des cibles musulmanes et druzes au Liban. Ils cherchaient également à faire pression sur l’administration Reagan pour qu’elle facilite secrètement les ventes illégales d’armes à l’Iran – un stratagème embarrassant qui est devenu connu sous le nom d’affaire Iran-Contra parce que l’administration avait prévu d’utiliser le produit des ventes d’armes pour subventionner secrètement la droite. rebelles de l’aile Contra au Nicaragua.

M. Anderson était le dernier des 18 otages occidentaux libérés par les ravisseurs. Après sa libération, il a épousé sa fiancée, qui était enceinte au moment de son enlèvement, et a rencontré pour la première fois sa fille de 6 ans.

Bien qu’il n’ait pas été torturé pendant sa captivité, a-t-il déclaré, il a été battu et enchaîné. Il a passé environ un an, par intermittence, en cellule d’isolement, a-t-il déclaré.

« Il n’y a rien à quoi m’accrocher, aucun moyen d’ancrer mon esprit », a-t-il déclaré après l’épreuve. « J’essaie de prier tous les jours, parfois pendant des heures. Mais il n’y a rien là-bas, juste un vide. Je parle à moi-même, pas à Dieu.

Il a cependant trouvé une certaine consolation dans la Bible et a ajouté : « La seule véritable défense était de me rappeler que personne ne pouvait m’enlever le respect de moi-même et ma dignité, et que moi seul pouvais le faire. »

Terry Alan Anderson est né le 27 octobre 1947 à Lorain, Ohio, où son père, Glen, était l’officier de police du village. Quand il était encore jeune, la famille a déménagé à Batavia, dans l’ouest de New York, où son père conduisait un camion et sa mère, Lily (Lunn) Anderson, était serveuse.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, il a été accepté par l’Université du Michigan et s’est vu offrir une bourse, mais a décidé de rejoindre les Marines à la place. Il a servi pendant cinq ans au Japon, à Okinawa et au Vietnam en tant que journaliste de combat et une dernière année dans l’Iowa en tant que recruteur.

Après avoir été libéré, il a obtenu des diplômes en journalisme et en sciences politiques de l’Université d’État de l’Iowa tout en travaillant pour une chaîne de télévision locale.

Il a travaillé pour The AP au Japon et en Afrique du Sud avant de commencer un séjour de deux ans et demi au Liban en 1983.

Après sa libération, il était propriétaire d’un bar de blues à Athens, dans l’Ohio, et s’est présenté sans succès comme démocrate au Sénat de l’État de l’Ohio en 2004. Il a poursuivi l’Iran en justice pour 100 millions de dollars de dommages et intérêts devant un tribunal fédéral et a finalement collecté environ 26 millions de dollars sur les actifs de ce pays. qui avait été gelé aux États-Unis. Sa manne a duré environ sept ans ; il a déposé son bilan en 2009.

M. Anderson a créé une fondation, le Vietnam Children’s Fund, avec une amie, Marcia Landau, qui a construit plus de 50 écoles au Vietnam. Il était président honoraire du Comité pour la protection des journalistes.

Il a également enseigné à la Columbia Graduate School of Journalism, à la Scripps School of Journalism de l’Université de l’Ohio, à l’Université du Kentucky et à la SI Newhouse School of Public Communications de l’Université de Syracuse.

Outre sa fille Sulomé, il laisse dans le deuil sa deuxième de trois épouses, Madeleine Bassil, qu’il a épousée en 1982; une autre fille, Gabrielle Anderson; une sœur, Judy Anderson ; et un frère, Jack Anderson.

Autant la captivité était une épreuve, se souvient M. Anderson, autant l’acclimatation à ce qu’il appelait « le monde réel ».

« J’ai eu des problèmes et il m’a fallu beaucoup de temps pour commencer à les résoudre », a-t-il déclaré. « Les gens me demandent : « Est-ce que vous vous en êtes remis ? » Je ne sais pas! Demandez à mon ex-femme – demandez à ma troisième ex-femme. Je ne sais pas; Je suis qui je suis.”

« J’ai été endommagé bien plus que je ne le pensais – que quiconque ne le pensait », a-t-il déclaré.

“Il faut autant de temps pour s’en remettre que le temps passé en prison”, a-t-il ajouté.

Neil MacFarquhar rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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