Sage, un caniche miniature, remporte le prix Best in Show à Westminster

Sage, un caniche miniature à la coiffure extravagante avec un certain mystère séduisant à son sujet, a remporté mardi soir la 148e exposition canine annuelle du Westminster Kennel Club, l’emportant sur un peloton de concurrents difficiles, dont un majestueux berger allemand, un lévrier afghan soyeux et un fier schnauzer géant. .

La compétition a débuté avec quelque 2 500 chiens de plus de 200 races, puis s’est finalement réduite à un peloton de sept champions de groupe qui se sont affrontés pour le premier prix. La meilleure juge de l’exposition, Rosalind Kramer, qui est restée séquestrée pendant la procédure afin de pouvoir ressortir fraîche pour le tour final, a sélectionné Sage parmi ce qu’elle a appelé une gamme de chiens « absolument glorieuse ».

Sage, une chienne de trois ans dont le nom complet est GCHG Ch Surrey Sage, a été une victoire surprise. Avant l’exposition, qui a eu lieu pour la deuxième année consécutive au Centre national de tennis Billie Jean King à Flushing, Queens, elle n’était classée que 39e parmi tous les chiens d’exposition du pays – sur la base des points accumulés lors des expositions précédentes – et seulement quatrième en son groupe, des chiens non sportifs. Mais elle avait quelque chose en elle.

Comme tous les caniches d’exposition, Sage semble avoir environ 75 pour cent de cheveux, avec une coiffure somptueuse qui s’élève jusqu’à un énorme pouf au-dessus et autour de sa tête, entoure son corps dans une sorte de boule et réapparaît sous forme de pompons topiaires à la fin. de sa queue et au bas de ses jambes fines, comme si elle portait des bottes d’après-ski. Elle trotte délicatement, comme si courir était un peu indigne d’elle.

C’était la 11e fois qu’un caniche d’une taille ou d’une autre remportait le concours. En 2020, le titre a été remporté par Siba, un caniche standard ; en 2002, il a été remporté par Spice, un autre caniche miniature qui se trouve être l’arrière-grand-mère de Sage. Le gestionnaire de Sage (et de Spice), Kaz Hosaka, a déclaré que c’était son 45e Westminster et qu’il était temps pour lui de prendre sa retraite.

M. Hosaka, connu pour son expertise en coiffure de caniches – un article du Times en 2009 le qualifiait d’« artiste qui s’occupe des poufs de ses caniches comme s’il s’agissait de bonsaïs de son Japon natal » – a porté Sage sur le ring pour le meilleur. lors du concours de spectacle, puis de nouveau lors de la conférence de presse d’après-spectacle, en la plaçant devant un ruban jaune et violet deux fois plus long que son corps. « Elle est lourde », dit-il.

“Je ne m’attendais à rien”, a déclaré M. Hosaka, 65 ans. “Elle l’a fait pour moi aujourd’hui.”

Il a dit que Sage prendrait également sa retraite maintenant que la série est terminée. Il prévoit d’aller plus souvent à l’happy hour, a-t-il déclaré, et Sage sera enfin autorisée à s’aventurer dehors sous la pluie sans que personne ne se soucie des conséquences sur sa coiffure. “Elle sera comme un chien normal.”

M. Hosaka jouit d’une excellente réputation dans le monde canin pour son comportement avec les caniches. Un article récent paru dans Edge, un magazine lifestyle, disait que M. Hosaka « est au monde des caniches ce que Michael Jordan est au basket-ball. Doux, intelligent, élégant et presque imbattable.

La meilleure réserve de l’exposition – le titre de Westminster pour la deuxième place – est revenue à Mercedes, un berger allemand, qui a remporté le groupe d’élevage et était l’un des favoris du public en raison de sa beauté flashy et de la manière gracieuse et exubérante dont elle parcourait le ring. Monty, un schnauzer géant sombre et digne qui a remporté le groupe de travail, est entré dans l’exposition comme chien classé n°1 au pays et avait été considéré comme l’un des favoris pour gagner avant la victoire surprise de Sage.

Les autres finalistes étaient le vainqueur du groupe de chiens, Louis, un chien afghan de 6 ans au poil si soyeux qu’il ressemblait à une publicité de shampoing animée ; Comet, un Shih Tzu de 3 ans qui a remporté le groupe des jouets et qui arborait un joli nœud bleu dans les cheveux ; Micah, un cocker noir vif, qui a vaincu un formidable peloton de pointeurs, de setters et de retrievers pour remporter le groupe sportif ; et Frankie, le bull terrier coloré qui a remporté le groupe de terrier populaire, bien que bondé.

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