Romeo Gigli prépare son prochain acte à Marrakech

L’attrait de la mythologie de la mode – l’obsession actuelle pour John Galliano de l’ère Dior ou la mini-série Apple TV+ « The New Look » – suggère que nous sommes au sommet de la nostalgie. On se demande pourquoi quelqu’un n’a pas fait de livre ou de documentaire sur Romeo Gigli. Son histoire a tous les ingrédients d’une mini-série à succès.

Son étoile s’est élevée au début des années 1990, lorsque les créations à la fois romantiques et rigoureuses de M. Gigli ont fourni un antidote à l’excès d’octane des années 80. Mais tout cela a implosé trop rapidement dans un brouillard d’acrimonie juridique, le récit édifiant d’une créativité illimitée vaincue par le commerce brutal. Plus de 25 ans se sont écoulés depuis qu’il était le toast de la fashion week. Alors, où est Roméo Gigli ces jours-ci ?

M. Gigli, 74 ans, se distingue par ses vêtements qu’il a lui-même conçus. Lorsque je l’ai repéré dans le labyrinthe rose de la médina de Marrakech, où les touristes achètent des tapis, de l’argenterie et des poteries au milieu de chats alanguis et de scooters, il portait une veste bleu marine superbement ajustée sur un gilet et sa réinterprétation du sarouel traditionnel marocain, les proportions remaniées et confectionné en fine laine italienne. Ces vêtements feront partie de la collection qu’il créera pour une boutique au Riad Romeo, le boutique-hôtel et espace créatif qu’il ouvrira ici en mars.

Les visiteurs du Riad Romeo seront frappés par le talent de M. Gigli pour s’appuyer sur des influences divergentes pour créer quelque chose de familier mais de nouveau. Une enfance imprégnée de lecture des livres anciens de son père et de voyages dans des endroits comme Pompéi est une influence durable. Lorsque ses parents sont décédés à quelques mois d’intervalle alors qu’il n’avait que 18 ans, il a voyagé « pour oublier », a-t-il déclaré. «J’ai voyagé longtemps.»

Collectionnant des textiles lors de ses visites en Inde et au Maroc, il développe un style personnel qui le conduit à étudier la mode. En 1985, Browns à Londres et Joyce à Hong Kong achètent sa première collection de 25 pièces. Ses débuts mémorables au printemps 1990 à Paris incluaient le mannequin Kirsten Owen dans une jupe formée de centaines de gouttes de verre vénitien tintantes.

Les vêtements de M. Gigli offraient un point de vue alternatif aux combinaisons et épaulettes des années 1980. Il se souciait de « perfectionner la forme », des hauts drapés équilibrés par des jupes drapées volumineuses ou des pantalons carotte – des formes amples qui conservaient une sensation sensuelle du corps. Sa confection était également convoitée : des manteaux avec une touche Poiret drapés sur les épaules comme des pétales de tulipe, des vestes ajustées à col châle et des pantalons slim. La presse de mode le qualifie de maître minimaliste. Le Los Angeles Times a écrit un jour que M. Gigli avait à lui seul changé le cours de la mode.

«Pour moi, c’était si simple», dit-il. «C’était ma vision. Quand ils m’ont dit : « Vous avez commencé une révolution », je ne m’en suis pas rendu compte. J’ai simplement réalisé ma vision de la femme.

Au sommet de sa carrière, il existait des magasins dans le monde entier et des licences de parfums lucratives. Le visage de M. Gigli s’éclairait lorsqu’il parlait des magasins, comme celui du Corso Como, alors démodé, à Milan. Des espaces où il a insisté pour faire appel à d’autres designers, comme John Galliano et Martin Margiela, où il a encouragé les créatifs à montrer leur art et leurs céramiques et où Malcolm McLaren a présenté « Waltz Darling », son album fondateur sur le vogueing.

Puis tout s’est terminé. Selon M. Gigli, il n’a conservé le contrôle de son entreprise qu’après une longue bataille avec ses partenaires commerciaux en 1991. Il a perdu une série de propriétés et s’est retrouvé avec une dette paralysante, suivi d’autres problèmes juridiques lorsqu’en 1999, il a vendu une 65 pour cent des parts de l’entreprise au fabricant de vêtements italien Ittierre. Au début des années 2000, l’entreprise fut à nouveau revendue et, pendant un certain temps, il ne put plus utiliser son propre nom pour des projets de design.

“J’ai perdu tout l’argent, l’entreprise, mon nom, tout…”, a-t-il déclaré. “C’était un cauchemar, mais j’ai survécu.”

Il y a vingt ans, pour passer des vacances, M. Gigli et son épouse, Lara Aragno, ont acheté un riad, ou maison traditionnelle marocaine avec une cour intérieure, dans les ruelles tranquilles derrière le souk principal de Marrakech. M. Gigli s’était rendu pour la première fois au Maroc en 1967.

« J’ai toujours aimé les gens et l’énergie ici », a-t-il déclaré. Pendant la pandémie, ils ont déménagé, avec leur fille Diletta, de Milan à Marrakech, se lançant dans trois ans de rénovations pour transformer le riad en une maison d’hôte intimiste..

Suite aux nouvelles lois marocaines en matière de sécurité, ils ont entièrement reconstruit la structure, telle que conçue par M. Gigli. Avec ses mosaïques de zellige chatoyantes, ses grands arcs romains et ses ferronneries en zigzag, le riad a un air distinctement byzantin et moderniste. Les carreaux de sol sur mesure et les têtes de lit sculptées à la main sont réinventés avec de nouvelles couleurs, proportions et graphismes.

Un élégant salon au rez-de-chaussée est doté de portes vitrées en bois qui interprètent les motifs géométriques marocains dans de grands plans angulaires de verre biseauté. Dans tout le riad, des luminaires personnalisés font référence à l’Art déco et au modernisme du milieu du siècle.

M. Gigli a conçu et suivi la production avec des artisans de la médina locale. “J’ai créé différents espaces qui, je pense, peuvent inspirer la méditation et la concentration pour un travail créatif”, a-t-il déclaré. «Je souhaite également utiliser cet espace pour présenter de jeunes artistes et designers locaux.»

Mme Aragno, qui a été directrice du département mode de l’école de design IED de Rome de 2006 à 2014, et Diletta, une entrepreneur travaillant dans une société de gestion d’événements au Maroc, superviseront les opérations quotidiennes du Riad Romeo. Cuisinière passionnée, Mme Aragno envisage de créer un menu quotidien composé de plats italiens et marocains.

Bien sûr, c’est gratifiant d’être une icône de la mode, mais on a l’impression qu’aujourd’hui M. Gigli préfère se concentrer directement sur l’avenir.

Il s’est montré très animé lorsqu’il a parlé des “happenings” qu’il souhaite créer au Riad Romeo, “comme ceux que j’avais l’habitude d’avoir dans mes magasins de Milan ou de New York”, a-t-il déclaré. « Artiste une semaine, céramiste la semaine suivante, un mélange constant. C’est ce que j’aime.

Jusqu’à présent, il a refusé les demandes de réalisation d’une monographie sur son travail. « Je n’aime pas les livres de mode », dit-il en grimaçant. “Je voudrais qu’un livre parle de ma vision.”

Le Riad Roméo en est peut-être une vitrine.

https://www.ctptimes.com

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