Roger Corman, producteur de films d’horreur à petit budget, décède à 98 ans

Roger Corman, qui a dominé pendant des décennies le monde des films de série B en tant que producteur ou réalisateur d’innombrables films d’horreur, de science-fiction et de crime à petit budget, est décédé jeudi à son domicile de Santa Monica, en Californie. Il avait 98 ans.

Son décès a été confirmé dans un communiqué de sa famille publié samedi soir sur sa page Instagram officielle.

M. Corman a produit plus de 300 films et en a réalisé une cinquantaine, dont des classiques cultes comme « Un seau de sang » (1959), « Le Masque de la mort rouge » (1964), « Les Anges sauvages » (1966) et l’original « La Petite Boutique des horreurs » (1960), qu’il a tourné pour 35 000 $ en deux jours sur un décor laissé par le film de quelqu’un d’autre.

Lorsqu’il en a eu assez de réaliser, il a ouvert la porte d’Hollywood à de jeunes protégés talentueux comme Francis Ford Coppola (« Dementia 13 »), Martin Scorsese (« Boxcar Bertha »), Jonathan Demme (« Caged Heat »), Peter Bogdanovich (« Targets ») et Ron Howard (« Grand Theft Auto »).

M. Corman « a été capable de nourrir d’autres talents d’une manière qui n’a jamais été envieuse ou difficile mais toujours généreuse », a déclaré M. Scorsese à son sujet. « Il a dit un jour : ‘Martin, ce qu’il faut, c’est une très bonne première bobine, parce que les gens veulent savoir ce qui se passe. Ensuite, vous avez besoin d’une très bonne dernière bobine, car les gens veulent savoir comment tout cela se passe. Tout le reste n’a pas vraiment d’importance. C’est probablement le meilleur sens que j’ai jamais entendu à propos des films.

Parmi les autres personnes nourries par M. Corman se trouvait Jack Nicholson, qui avait 21 ans lorsque M. Corman lui a donné son premier rôle au cinéma, le rôle principal dans “The Cry Baby Killer” (1958), et 23 ans lorsqu’il a joué un petit rôle de dentiste masochiste. patient dans « La petite boutique des horreurs ». Avant de devenir célèbre, M. Nicholson a joué dans huit films de Corman et en a écrit trois, dont « The Trip », une histoire sans précaution sur le LSD.

Bruce Dern et Peter Fonda faisaient également partie de la compagnie de répertoire Corman, travaillant ensemble dans « The Trip » et « The Wild Angels ». Un inconnu, Robert De Niro, incarnait le fils héroïnomane de Shelley Winters dans « Bloody Mama » (1970). Le premier scénario de Robert Towne, qui a ensuite écrit le scénario oscarisé de « Chinatown », était le triangle amoureux de la catastrophe nucléaire de M. Corman, « La dernière femme sur Terre » (1960). Afin de gagner ses honoraires, M. Towne devait également jouer le deuxième rôle principal du film, un beau jeune homme tué par le mari jaloux de la Dernière Femme.

En plus d’être connu pour les opportunités qu’il offrait aux jeunes cinéastes, M. Corman était réputé pour sa capacité à réaliser des films avec presque pas d’argent et encore moins de temps. En 1967, par exemple, Boris Karloff devait deux jours de travail à M. Corman. Selon M. Bogdanovich, « Roger a dit : « Je veux que vous preniez 20 minutes de séquences de Karloff de « La Terreur », puis je veux que vous tourniez 20 minutes supplémentaires avec Boris, et ensuite je veux que vous tourniez encore 40 minutes avec quelques autres acteurs sur 10 jours. Je peux prendre le 20, le 20 et le 40, et j’ai un tout nouveau film Karloff de 80 minutes.’

Le résultat fut “Targets”, salué par la critique, dans lequel M. Karloff incarnait une star de cinéma d’horreur vieillissante qui affronte un vétéran dérangé du Vietnam se déchaînant dans un carnage meurtrier dans un ciné-parc où est projeté l’un de ses films.

De 1954 à 1970, M. Corman a produit ou réalisé des dizaines de films pour American International Pictures, la plupart dans le cadre d’un accord de poignée de main avec le légendaire imprésario de films B, Samuel Z. Arkoff. Les budgets ont commencé à 29 000 $. “The Wild Angels”, considéré comme un grand film, a coûté 360 000 $.

En 1970, M. Corman a créé sa propre société de production et de distribution, New World Pictures. Ce qu’il fit ensuite surprit Hollywood : il devint le distributeur américain de « Cries and Whispers » d’Ingmar Bergman. Le film a valu à Bergman des nominations aux Oscars en 1974 en tant que scénariste et réalisateur ; son directeur de la photographie, Sven Nykvist, a remporté un Oscar.

Dans son autobiographie, « How I Made a Hundred Movies in Hollywood and Never Lost a Dime » (1990, avec Jim Jerome), M. Corman a expliqué qu’il ne voulait pas que sa nouvelle société « soit identifiée, voire stigmatisée, par l’exploitation cinématographique ». .» Il engagea donc Bergman dans des ciné-parcs, et Nouveau Monde distribuera ensuite des films d’Akira Kurosawa, François Truffaut et Federico Fellini.

Dans ses mémoires de 1990, M. Corman écrivait qu’il ne voulait pas que sa société, New World Pictures, « soit identifiée, voire stigmatisée, par le cinéma d’exploitation ».Crédit…Presse Da Capo

« Cries and Whispers » a réalisé un bénéfice de plus d’un million de dollars dans les salles américaines. Néanmoins, le nom de Roger Corman est resté à jamais, selon les mots du critique de cinéma David Thomson, « un synonyme d’exploitation allègre ».

Roger William Corman est né le 5 avril 1926 à Détroit. Fils d’ingénieur, il pensait qu’il serait aussi ingénieur.

Même pendant la Grande Dépression, ses parents, William et Anne (High) Corman, et leurs deux fils (Roger avait 18 mois de plus que son frère Gene) vivaient confortablement. Mais son père a dû accepter une baisse de salaire importante, et pour Roger, il était évident que le loup se cachait au coin de la rue.

«J’ai toujours pensé que cela façonnait d’une manière ou d’une autre mon attitude envers l’argent», a déclaré M. Corman dans son autobiographie.

Poussée vers l’ouest par les hivers rigoureux du Michigan, la famille a déménagé en Californie du Sud. Après avoir excellé au Beverly Hills High School, Roger a passé un an en tant qu’étudiant en ingénierie à l’Université de Stanford au milieu de la Seconde Guerre mondiale, puis a passé ses années de deuxième et de troisième année à l’Université du Colorado en tant que cadet dans un programme de la Marine.

Il retourna à Stanford à la fin de la guerre et obtint en 1947 un diplôme d’ingénieur industriel. Mais après avoir travaillé seulement quatre jours comme ingénieur électricien, il a arrêté définitivement l’ingénierie.

Il a été embauché comme messager chez 20th Century Fox pour 32,50 $ par semaine et est finalement devenu lecteur d’histoires. Mais, écrit-il dans ses mémoires, « je savais que j’allais devenir scénariste, producteur ou réalisateur de films, et j’avais besoin de plus d’expérience dans les arts du 20e siècle. » Il s’est inscrit à l’Université d’Oxford sur le GI Bill pour étudier les travaux de TS Eliot et DH Lawrence.

Après six mois à Oxford et six mois à Paris, il rentre chez lui et vend un scénario de poursuite à travers le désert à Allied Artists pour 3 500 $. Il était tellement mécontent du film terminé, « Highway Dragnet », réalisé par Nathan Juran, qu’il a décidé de devenir son propre producteur.

Avec les 3 500 $, un sous-marin emprunté par un seul homme et les 6 500 $ récoltés auprès d’une douzaine d’amis, il était presque prêt à filmer « Monster From the Ocean Floor », un film sur un mutant mangeur d’hommes engendré par des tests atomiques. Mais il lui fallait 2 000 dollars supplémentaires et un réalisateur. Il a obtenu les deux en offrant le poste de réalisateur à un jeune acteur, Wyott Ordung, si M. Ordung, qui est également apparu dans le film, apportait les derniers 2 000 $.

Lors de ses premiers films, M. Corman a produit, imaginé l’histoire, conduit le camion d’équipement et a joué le rôle de cascadeur. Ne connaissant rien à la réalisation mais ayant besoin d’un autre débouché pour son énergie, il devient son propre réalisateur en 1955 avec « Five Guns West ». Durant les 15 années suivantes, il réalise presque tous les films qu’il produit.

Il a acquis sa première respectabilité et la faveur des critiques européens avec une série de films d’horreur basés sur des histoires d’Edgar Allan Poe, la plupart mettant en vedette Vincent Price. La série débute avec « House of Usher » en 1960, sur un scénario de l’écrivain de science-fiction Richard Matheson, et culmine en 1964 avec « Le Masque de la Mort Rouge », photographié par Nicolas Roeg, et « Le Tombeau de Ligeia. »

M. Corman aimait se qualifier de cinéaste hors-la-loi, et nombre de ses films célébraient les hors-la-loi : Peter Fonda dans le rôle du chef d’un gang de motards nihilistes dans « The Wild Angels », avec de vrais Hells Angels chevauchant leurs hélicoptères aux côtés des acteurs ; et Shelley Winters dans le rôle du chef incestueux d’une famille meurtrière dans « Bloody Mama ».

En préparation de « The Trip » (1967), il a passé sept heures à serrer le sol sous un séquoia à Big Sur tout en trébuchant sous LSD pour, dit-il, la première et unique fois.

“The Wild Angels”, “Bloody Mama” et “The Trip” ont tous été dénoncés par les critiques et ont tous gagné de l’argent. L’un des rares échecs commerciaux de M. Corman fut son film le plus marquant, « The Intruder » (1962), l’histoire d’un suprémaciste blanc qui agite la populace. M. Corman a confié le rôle du fanatique du Nord qui sème la haine dans une ville du Sud à un jeune acteur de théâtre, William Shatner. Lorsqu’aucun studio n’a accepté d’être son partenaire, M. Corman, un libéral autoproclamé de longue date, a fourni la majeure partie du budget de 80 000 $ et a distribué lui-même « The Intruder ».

En 1970, M. Corman était épuisé par la réalisation et par sa vie de célibataire itinérant. Cet été-là, il termine le dernier film qu’il réalisera pendant 20 ans, « Von Richthofen and Brown », sur l’as de l’aviation allemand de la Première Guerre mondiale connu sous le nom de Baron Rouge et le pilote allié qui l’a abattu. (Son prochain effort de réalisation, l’hybride science-fiction-horreur de 1990 « Frankenstein Unbound », était également son dernier.)

Le 26 décembre 1970, à l’âge de 44 ans, M. Corman a épousé Julie Halloran, une ancienne chercheuse du Los Angeles Times avec qui il sortait régulièrement depuis six ans. Avec sa femme et son frère comme coproducteurs, il a formé New World Pictures.

Chez New World, il était responsable de « The Student Nurses », « Private Duty Nurses » et « I Never Promised You a Rose Garden », une adaptation intelligente et troublante du roman semi-autobiographique d’Hannah Green sur une adolescente atteinte de schizophrénie, qui a reçu une nomination aux Oscars pour son scénario, de Gavin Lambert et Lewis John Carlino.

Il vend New World en 1983, conservant la précieuse cinémathèque, et crée rapidement une nouvelle société de production et de distribution, Concorde-New Horizons. En 1997, il vend le Concorde-Nouveaux Horizons et sa bibliothèque pour 100 millions de dollars.

Il laisse dans le deuil son épouse Julie et ses filles. Catherine et Mary, selon le communiqué de sa famille.

M. Corman est resté actif jusqu’au 21e siècle. Il a produit pour Netflix « Splatter » (2009), une série d’horreur en ligne en trois parties avec une différence : les votes du public déterminaient quels personnages seraient tués. Il a produit des films de monstres intentionnellement ringards comme « Sharktopus » (2010), « Piranhaconda » (2012) et « CobraGator » (2016) pour la chaîne Syfy.

Il a reçu un Oscar d’honneur en 2009 et, en 2011, il a fait l’objet d’un long métrage documentaire très apprécié, « Corman’s World : Exploits of a Hollywood Rebel », réalisé par Alex Stapleton.

Interviewé par The Hollywood Reporter en 2013, M. Corman s’est montré philosophique à propos de l’œuvre de sa vie. « Le cinéma a toujours été à la fois un art et un business », a-t-il déclaré. “Si j’ai une vision brûlante, c’est de continuer à travailler.”

Peter Keepnouvelles et Yan Zhuang rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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