Roberta Kaplan était l’avocate d’E. Jean Carroll et l’ennemi juré de Trump

La réunion a vite mal tourné.

En octobre 2022, Roberta Kaplan s’est rendue au domaine de Donald Trump, à Mar-a-Lago, en Floride, pour l’interroger sous serment dans le cadre du procès en diffamation que son client, l’écrivain E. Jean Carroll, avait intenté contre lui après l’avoir accusé de l’agressant sexuellement.

“Elle n’est pas mon type”, a déclaré M. Trump lorsqu’on lui a demandé s’il avait violé Mme Carroll au milieu des années 1990 dans une loge du grand magasin Bergdorf Goodman à New York.

Puis il haussa les épaules, regarda Mme Kaplan et la désigna du doigt.

“Vous ne seriez pas non plus un de mes choix, pour être honnête avec vous”, a-t-il déclaré, selon les transcriptions de la déposition. « Je ne m’intéresserais en aucun cas à vous. Je suis honnête quand je le dis.

Elle a commencé une autre question, puis a fait une pause et lui a rappelé : « Je suis avocat. »

Mme Kaplan, une avocate ouvertement gay qui a épousé sa femme, Rachel Lavine, à Toronto en 2005, a fait face à davantage d’invectives de la part de M. Trump au cours de sa déposition de cinq heures. Il l’a qualifiée de « militante politique » et de « honte ». Lorsqu’elle lui a demandé s’il faisait référence à Mme Carroll lorsqu’il avait déclaré en juin 2019 que les personnes qui portent de fausses accusations de viol devraient « payer cher », il a répondu oui.

“Et je pense que leurs avocats aussi”, a répondu M. Trump en souriant légèrement. “Je pense que les avocats comme vous en sont une grande partie, parce que vous savez que c’est une affaire bidon.”

Mme Kaplan n’a pas répondu.

Il s’agissait d’un affrontement entre deux New-Yorkais, tous deux redoutables combattants et causeurs mais de manières différentes. Alors que M. Trump, 77 ans, a un flair de vendeur pour l’emphase et un instinct pour l’insulte, Mme Kaplan, 57 ans, est méthodique et disciplinée. Avocate expérimentée, elle a représenté de grandes entreprises et a remporté un procès devant la Cour suprême en 2013 qui a accordé pour la première fois aux couples mariés de même sexe une reconnaissance fédérale. Elle a déclaré qu’en tant qu’avocate, « je suis vraiment comme un chien avec un os » – elle ne le lâche jamais une fois ses dents serrées.

Dans les mois qui ont suivi la déposition à Mar-a-Lago, M. Trump et Mme Kaplan se sont mutuellement accusés à travers des dossiers judiciaires, des déclarations publiques et des apparitions dans les médias.

Le procès, qui a débuté le 16 janvier dans une salle d’audience fédérale du Lower Manhattan, était la première occasion de les voir dans la même salle.

Et vendredi, c’est Mme Kaplan qui est sortie vainqueur lorsqu’un jury composé de sept hommes et deux femmes a décidé que M. Trump devait verser 83,3 millions de dollars à Mme Carroll pour l’avoir diffamée.

“Cette victoire est due à Robbie Kaplan et à son équipe éblouissante”, a déclaré Mme Carroll dans un communiqué vendredi soir.

Depuis que M. Trump a été élu président en 2016, il a fait l’objet d’enquêtes menées par d’éminents avocats comme Robert S. Mueller III, l’ancien directeur du FBI, et Jack Smith, l’avocat spécial. Mais jusqu’à présent, Mme Kaplan est la seule avocate à avoir obtenu non pas un, mais deux verdicts contre M. Trump.

“Il existe un moyen de tenir tête à quelqu’un comme Donald Trump qui se soucie plus de la richesse, de la renommée et du pouvoir que du respect de la loi”, a déclaré vendredi Mme Kaplan dans un communiqué après le verdict du jury contre l’ancien président. « Résister à un intimidateur demande du courage et de la bravoure ; il faut quelqu’un comme E. Jean Carroll.

En mai dernier, un autre jury a accordé à Mme Carroll plus de 5 millions de dollars, estimant que M. Trump l’avait agressée sexuellement puis l’avait diffamée en la traitant de menteuse.

Mme Kaplan était associée chez Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison avant de fonder son propre cabinet d’avocats en 2017. Au fil des ans, ses clients incluent l’équipe de football des Vikings du Minnesota, JP Morgan Chase & Company, T-Mobile et d’autres. géants des entreprises. Jusqu’à ce qu’elle représente Mme Carroll, elle était surtout connue pour représenter Edith Windsor, la militante des droits des homosexuels dont la contestation de la loi sur la défense du mariage était l’une des deux affaires marquantes qui ont conduit la Cour suprême à accorder une reconnaissance fédérale aux couples mariés de même sexe en 2013. .

Porte-parole éminente du mouvement #MeToo, Mme Kaplan a également défendu des clients contre des accusations d’abus sexuels. En 2020, elle a représenté Goldman Sachs Group lorsque la société a été poursuivie en justice pour des accusations selon lesquelles l’avocat général de la banque avait dissimulé des allégations d’inconduite sexuelle contre son chef du contentieux.

Mme Kaplan, originaire de Cleveland et diplômée de la faculté de droit de Harvard et de l’Université Columbia, a déclaré qu’elle avait toujours su qu’elle serait avocate. C’était en partie parce qu’elle était une bavarde née, parfois au grand dam de sa famille. Dans une interview sur le podcast « Original Jurisdiction », Mme Kaplan a rappelé que sa grand-mère lui avait dit un jour lorsqu’elle était jeune : « Robbie, tu sais que je t’aime, mais peux-tu rester tranquille pendant environ trois minutes ?

« Et j’ai dit quelque chose comme : « Non, grand-mère, je ne peux pas. Je ne peux tout simplement pas m’en empêcher. J’adore parler », se souvient Mme Kaplan.

M. Trump aussi, à sa manière. Fils d’un promoteur immobilier de Jamaica Estates, il a redoré son image de playboy dans les années 1980, devenant un incontournable des boîtes de nuit et des tabloïds. En tant qu’homme d’affaires, il a exagéré ses réalisations immobilières, rendant son image de magnat nationale grâce à la télé-réalité. En tant que président et candidat, il a rabaissé les opposants politiques et diabolisé les médias, pour le plus grand plaisir de ses partisans. Et lorsque Mme Carroll l’a accusé de viol en 2019, il l’a traitée de menteuse essayant de vendre un livre.

À la fin de sa déposition en 2022, M. Trump semblait imperturbable face à Mme Kaplan, qu’il considérait comme une compagne du Parti démocrate. Il l’a qualifiée d’amie d’Andrew Cuomo, une insulte apparente à son rôle de conseiller lorsqu’il a été accusé de harcèlement sexuel, un enchevêtrement qui l’a incité à démissionner de Time’s Up, une organisation fondée pour lutter contre les abus sexuels et promouvoir l’égalité des sexes.

« J’agis de manière appropriée avec les femmes », a déclaré M. Trump avec assurance. “Voyons comment tout cela se passe.”

Mais lors du procès, il était clair que Mme Kaplan avait contacté M. Trump. Il a secoué la tête à plusieurs reprises au tribunal et s’est moqué lors de l’interrogatoire direct de Mme Carroll. Elle a regardé placidement le juge menacer de jeter M. Trump hors de la salle d’audience après qu’un de ses co-avocats, Shawn Crowley, se soit plaint que l’ancien président faisait des commentaires moqueurs à propos de Mme Carroll à portée de voix du jury.

Il a prononcé des tirades lors des conférences de presse pendant le procès. Elle n’a jamais élevé la voix devant le tribunal, mais n’a pas tardé à diffuser des extraits de ces conférences de presse au jury.

Vendredi, lors de sa plaidoirie finale, il en a finalement eu assez.

Il a bougé sur sa chaise lorsque Mme Kaplan a déclaré que la haine reçue par Mme Carroll était le résultat inévitable des mensonges de M. Trump. Il s’est moqué lorsque Mme Kaplan a déclaré que les avocats de M. Trump avaient eu le culot de suggérer que Mme Carroll devrait être reconnaissante de cette attention. Et lorsque Mme Kaplan a déclaré que M. Trump avait agi comme si les règles et les lois ne s’appliquaient pas à lui, M. Trump s’est levé et a quitté la salle d’audience.

Cette démonstration d’humeur a amené les spectateurs de la salle d’audience à regarder avec incrédulité le manquement au décorum de l’ancien président. Le juge a noté pour mémoire que M. Trump était parti.

Mais Mme Kaplan a poursuivi sa conclusion, s’adressant vivement au jury et ignorant l’ancien président.

« Peu importe ce que pense Donald Trump et quoi que dise Donald Trump, les règles s’appliquent à lui », a-t-elle déclaré.

Moins de sept heures plus tard, après la lecture du verdict, Mme Carroll a saisi les mains de Mme Kaplan et les deux femmes se sont serrées étroitement.

Ils ont fait un signe de tête à certains jurés, et certains d’entre eux ont hoché la tête en retour.

M. Trump n’était pas là. Il était parti bien avant que le jury ne rende son verdict.

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