Robbi Mecus, qui a aidé à favoriser la communauté d’escalade LGBTQ, décède à 52 ans

Robbi Mecus, un garde forestier de l’État de New York qui a dirigé des missions de recherche et de sauvetage et est devenu une voix importante au sein de la communauté d’escalade LGBTQ, est décédé jeudi après une chute d’environ 1 000 pieds d’un sommet du parc national et réserve de Denali en Alaska. Elle avait 52 ans.

Son décès a été confirmé par le Département de la conservation de l’environnement de l’État de New York, où elle a travaillé pendant 25 ans.

Mme Mecus, qui travaillait principalement dans les Adirondacks, a recherché et sauvé des alpinistes perdus et blessés confrontés à l’hypothermie et à d’autres menaces dans la nature. Le mois dernier, elle a aidé à sauver un randonneur gelé qui s’est perdu pendant la nuit dans les montagnes Adirondack.

À 44 ans, elle s’est révélée transgenre, a-t-elle déclaré dans une interview en 2019 avec le projet New York City Trans Oral History. Elle a ensuite travaillé pour favoriser une communauté de soutien pour les grimpeurs lesbiens, gays, bisexuels, transgenres, queer et en questionnement dans le North Country de New York.

« Je veux que les gens voient que les personnes trans peuvent faire des choses incroyables », a-t-elle déclaré dans une interview pour un site d’escalade, goEast, en 2022. « Je pense que cela aide lorsque les jeunes trans voient d’autres personnes trans accomplir des choses. Je pense que cela leur fait savoir que leur vie ne doit pas nécessairement être pleine de négativité et qu’elle peut en fait être vraiment géniale.

Basil Seggos, ancien commissaire du Département de la conservation de l’environnement de New York, a qualifié Mme Mecus de « pilier de force » et de formidable leader pour les droits LGBTQ+, soulignant qu’elle était « toujours là » pour les sauvetages et les crises les plus difficiles.

«Je me sens chanceux de l’avoir connue» il a dit sur les réseaux sociaux. “Repose en paix, Ranger.”

Mme Mecus est née à New York en octobre 1971 et a grandi à Greenpoint, Brooklyn, dans une famille catholique ouvrière avec ses parents, un frère aîné et une sœur aînée.

“En grandissant à New York, j’ai toujours su que j’étais une fille de la montagne”, a-t-elle déclaré dans l’interview de 2019. Elle se souvient avoir découpé des photos de forêts et de montagnes et les avoir accrochées à son mur.

Elle s’est impliquée dans la communauté d’escalade de New York et a rencontré en 2008 Carolyn Riccardi, qui a déclaré qu’ils étaient liés par leurs expériences communes en grandissant à Brooklyn et leur amour de la musique heavy metal.

“La communauté de l’escalade a une certaine diversité, mais vous ne rencontrez pas beaucoup de jeunes cols bleus de Brooklyn, et vous ne rencontrez pas beaucoup de jeunes qui aiment le heavy metal”, a déclaré dimanche Mme Riccardi.

Mme Mecus avait déclaré qu’elle s’identifiait comme une femme depuis qu’elle était très jeune, même si elle avait eu du mal à accepter son identité pendant des décennies. Elle a épousé une femme et ils ont eu un enfant ensemble.

Après avoir trouvé une communauté en ligne où elle sentait qu’elle avait un moyen de s’exprimer, elle s’est révélée transgenre. Elle est devenue une leader de la communauté d’escalade LGBTQ, désireuse de partager ses propres expériences et d’être un modèle pour les autres.

“Il y a quinze ans, il n’y avait pas de communauté d’escalade LGBT”, a déclaré Mme Riccardi. «Quand je suis sorti, il n’y avait pas de communauté comme celle-là. Mais Robbi a aidé à le construire.

Mme Mecus est décédée alors qu’elle gravissait le mont Johnson, un sommet de 8 400 pieds, le long d’un itinéraire connu sous le nom d’Escalator, une ascension alpine raide et technique sur la face sud-est du sommet. Le parcours de 5 000 pieds implique de naviguer sur des rochers escarpés, de la glace et de la neige.

Une autre grimpeuse attachée à Mme Mecus, une Californienne de 30 ans dont le nom n’a pas été dévoilé, a été grièvement blessée lors de la chute.

“Ce sont les ascensions qu’elle a vraiment aimées”, a déclaré Mme Riccardi à propos de Mme Mecus. «C’était son truc spécial. Elle adorait ce genre d’ascensions mixtes qui avaient beaucoup de complexité. »

Parmi ses survivants figurent sa fille.

Dans l’interview accordée au projet New York City Trans Oral History, Mme Mecus a décrit sa lutte pour développer une identité au-delà des stéréotypes sur ce qu’elle pensait devoir être.

Mais après son coming-out, dit-elle, elle a développé sa propre définition de son genre, sa « propre version de la féminité ».

“Je pensais que pour être acceptée en tant que femme, je devrais me modeler sur toutes les autres femmes que je vois”, a-t-elle déclaré. “Et je pense que l’une des grandes leçons que j’ai apprises au cours des trois dernières années est que je n’ai pas à me modeler sur quelqu’un d’autre que moi.”

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