RFK Jr. soulève une nouvelle incertitude pour Biden dans le Michigan

La perspective que Robert F. Kennedy Jr. menace de bouleverser la course à la présidentielle est passée d’une idée à une réalité dans l’un des champs de bataille les plus importants du pays jeudi, lorsque M. Kennedy s’est qualifié pour le scrutin dans le Michigan.

La décision du Parti de la loi naturelle d’accorder à M. Kennedy son droit de vote en novembre garantit qu’il sera un facteur dans un État charnière où l’élection présidentielle devrait être incroyablement serrée et où le président Biden a déjà montré sa vulnérabilité auprès des principales circonscriptions démocrates. . Lors des primaires du Michigan en février, un mouvement de protestation contre le soutien de M. Biden à la guerre israélienne à Gaza a suscité un soutien important.

M. Kennedy, démocrate de longue date et descendant de la famille démocrate peut-être la plus célèbre du pays, se présente comme indépendant en 2024 et obtient des résultats plus élevés dans les premiers sondages que n’importe quel candidat tiers depuis Ross Perot, le milliardaire autofinancé qui s’est présenté aux élections. les années 1990.

Sa candidature indépendante lui a valu l’éloignement de sa propre famille – qui a fait campagne cette semaine avec M. Biden en Pennsylvanie – et de nombre de ses précédents collègues du mouvement écologiste, qui ont dénoncé publiquement sa candidature vendredi.

M. Kennedy est devenu l’une des principales voix du scepticisme à l’égard des vaccins, avant et après le vaccin contre le Covid-19, et s’est mêlé de théories du complot, notamment sur l’assassinat de Robert F. Kennedy, son père. Il avait initialement déclaré sa campagne de 2024 comme un challenger démocrate de M. Biden – et a été largement présenté dans les médias conservateurs – jusqu’à ce qu’il change l’automne dernier pour se présenter comme indépendant.

Les deux partis se précipitent déjà pour définir M. Kennedy alors qu’il se précipite pour figurer sur les listes électorales à l’échelle nationale.

Lis Smith, une stratège démocrate travaillant avec le Comité national démocrate, a déclaré que les démocrates s’efforçaient de garantir que les électeurs « sachent à quel point ses positions sont extrêmes et qu’il a été recruté pour se présenter par les alliés de Trump et financé par le plus grand donateur de Trump pour troubler l’élection ». Trump en novembre. Timothy Mellon, l’héritier solitaire du secteur bancaire, a donné 15 millions de dollars à un super PAC pro-Trump et 20 millions de dollars à un super PAC pro-Kennedy.

Mais la droite craint également que M. Kennedy ne détourne les partisans de Donald J. Trump, le candidat républicain présumé, compte tenu de certains messages anti-establishment de M. Kennedy.

Brian Hughes, conseiller de M. Trump, a qualifié M. Kennedy de « gauchiste et libéral avec un historique de soutien à un programme environnemental extrême qui rivalise avec Joe Biden pour sa capacité à supprimer des emplois aux États-Unis ».

L’opération Biden prend au sérieux la menace de M. Kennedy, en invitant une phalange du clan Kennedy à la Maison Blanche le jour de la Saint-Patrick, puis en organisant jeudi un événement à Philadelphie, où les proches de M. Kennedy, dont six de ses frères et sœurs. , ont apporté leur soutien au président.

“Nous ne pouvons rien faire qui prive d’une manière ou d’une autre une voix du président Biden”, a déclaré Joseph P. Kennedy II, le frère aîné de M. Kennedy et ancien membre du Congrès démocrate du Massachusetts, dans une interview. « Si vous inscrivez le nom de Kennedy sur le bulletin de vote, les démocrates vont se sentir déchirés. »

Dimanche, M. Kennedy célébrera son accès au scrutin du Michigan en organisant un spectacle humoristique à l’extérieur de Détroit, a indiqué sa campagne dans un message de collecte de fonds. L’événement aura pour vedette Rob Schneider, le comédien hollywoodien qui a remis en question la sécurité des vaccins. La campagne de M. Kennedy n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Certains démocrates du Michigan ont exprimé leur inquiétude quant à la présence de M. Kennedy sur le bulletin de vote, compte tenu des marges serrées, de son nom célèbre et des difficultés de M. Biden à réunir la coalition qui l’a mené à la victoire en 2020.

“Dans une course très serrée, nous pourrions parler de quelques milliers de voix qui pourraient faire basculer les résultats dans un sens ou dans l’autre”, a déclaré le représentant Shri Thanedar, qui représente un district de la région de Détroit. « Il existe déjà un certain mécontentement parmi les Américains musulmans. Il existe un certain mécontentement parmi les électeurs afro-américains. C’est donc très critique.

« Plus les électeurs en apprendront sur RFK Jr, moins ils seront susceptibles de le soutenir », a déclaré Mme Smith.

M. Hughes a noté que ce sont les démocrates qui « utilisaient des ressources financières et juridiques pour empêcher les candidats d’accéder au scrutin ».

« Nous sommes convaincus que nous pouvons gagner le soutien des électeurs, quel que soit le candidat inscrit sur le bulletin de vote », a-t-il déclaré.

Les sondages sont mitigés sur la manière dont M. Kennedy pourrait changer la course.

Une série de sondages Fox News dans des États charnières ont montré que son inclusion – ainsi que celle d’autres candidats tiers – aidait parfois M. Trump, parfois M. Biden et parfois ni l’un ni l’autre.

L’enquête de Fox News dans le Michigan a montré M. Kennedy à 9 pour cent, M. Trump en tête à 42 pour cent et M. Biden à 40 pour cent. Deux autres candidats tiers, l’indépendant Cornel West et Jill Stein du Parti Vert, étaient à 2 pour cent. Dans une course en tête-à-tête avec M. Biden dans l’État, M. Trump menait de 49 pour cent à 46 pour cent.

Même la manière de suivre la popularité de M. Kennedy a fait l’objet de débats acharnés alors que les sondeurs tentent de trouver des moyens de ne pas gonfler ni sous-estimer son soutien, différentes méthodes conduisant à des résultats différents.

Le Michigan est le premier champ de bataille où M. Kennedy a voté, et l’État devrait voir des dizaines de millions de dollars dépensés en 2024 après des élections récentes très minces. M. Trump a remporté l’État par seulement 10 704 voix en 2016. M. Biden l’a remis dans la colonne démocrate par environ 154 000 voix en 2020.

C’est également l’État qui a révélé certaines des divisions les plus profondes au sein du Parti démocrate sur Israël, le Hamas, l’invasion de Gaza et la gestion du conflit par M. Biden.

Lors de la primaire démocrate du Michigan, un mouvement de protestation exhortant les électeurs à voter pour les « non engagés » a reçu 13 pour cent des voix, suffisamment pour gagner deux délégués à la convention nationale du parti. Le mouvement a recueilli le soutien des jeunes électeurs, des progressistes et de la population arabo-américaine et musulmane influente de l’État, particulièrement importante à Dearborn.

Lors d’entretiens lors des primaires, bon nombre de ces électeurs ont déclaré qu’ils prévoyaient de ne pas participer aux élections ou de voter pour un candidat tiers plutôt que pour M. Trump ou M. Biden.

Mais M. Kennedy n’est peut-être pas le candidat idéal pour profiter de ces démocrates mécontents.

Il a adopté une position pro-israélienne plus belliciste qui, si elle était largement médiatisée, pourrait lui compliquer la tâche pour exploiter le sentiment anti-Biden dans les communautés arabo-américaines. Dans une interview fin 2023, M. Kennedy a déclaré que « le peuple palestinien est sans doute le peuple le plus choyé par les organisations humanitaires internationales », et plus récemment il a décrit Israël comme « une nation morale ».

« RFK est quelqu’un qui, franchement, n’est pas le bienvenu dans le Michigan », a déclaré Abbas Alawieh, un ancien membre du personnel démocrate à Capitol Hill qui a contribué à diriger l’effort de protestation de l’État « Écoutez le Michigan ». « Sa campagne est un projet vaniteux. Ce n’est pas un ami de notre mouvement.

Dans un récent sondage du Wall Street Journal sur les États du champ de bataille, M. Trump était en tête de trois points de pourcentage dans une course en tête-à-tête avec M. Biden dans le Michigan et de deux points lorsque M. Kennedy était inclus dans l’enquête.

“Les partis tiers peuvent toujours aller dans les deux sens, et RFK apporte un petit peu à beaucoup d’électeurs”, a déclaré Stu Sandler, un stratège républicain qui a effectué un travail approfondi dans le Michigan. «Pour le moment, il semble que cela aidera Trump. De nombreux électeurs de Biden sont mécontents, notamment dans des régions comme Dearborn, du soutien de Biden à Israël.»

La représentante Haley Stevens, démocrate du Michigan, a déclaré que la campagne de Biden devrait rester concentrée sur M. Trump, suggérant que les efforts visant à attaquer M. Kennedy pourraient élever sa campagne.

Mais elle a également déclaré que les démocrates ne pouvaient pas non plus « l’ignorer totalement ».

“Je suis curieuse de voir s’il établira une opération dans le Michigan et s’il aura collecté suffisamment de fonds pour pouvoir vendre une campagne dans le Michigan”, a déclaré Mme Stevens. “Et franchement, on ne sait pas non plus à qui il va réellement prendre.”

Pour l’instant, la campagne de Kennedy se concentre sur la participation aux élections dans davantage d’États.

Le mois dernier, il a nommé comme colistière Nicole Shanahan, avocate et riche ex-épouse de l’un des cofondateurs de Google. Elle a rapidement investi 2 millions de dollars dans la campagne, ce qui devrait aider M. Kennedy dans la tâche coûteuse et ardue de se présenter aux élections à l’échelle nationale.

https://www.ctptimes.com

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