Rencontrez la femme qui a aidé à payer cette publicité RFK pour le Super Bowl

Les publicités du Super Bowl coûtent une fortune. Ainsi, lorsqu’un groupe soutenant la candidature présidentielle de Robert F. Kennedy Jr. a diffusé une publicité de 30 secondes pour lui pendant le match de dimanche soir, le monde politique en a pris note.

Comment le super PAC d’un candidat indépendant de longue haleine a-t-il payé un spot aussi coûteux, et qui a eu l’idée d’adapter une publicité vintage de John F. Kennedy pour la campagne de son neveu ?

Il s’avère que l’une des principales sources de financement – ​​et de conseils créatifs – était Nicole Shanahan, avocate, entrepreneur et donatrice démocrate, autrefois mariée au cofondateur de Google, Sergey Brin.

Dans une interview lundi, Mme Shanahan a déclaré qu’elle avait donné 4 millions de dollars au super PAC, American Values ​​2024, environ une semaine avant le match, dans le but exprès d’aider à payer une publicité pour le Super Bowl. Elle a également aidé à coordonner la production de la publicité, a-t-elle déclaré, y compris en répondant aux préoccupations de CBS Sports et Paramount, qui ont diffusé le Super Bowl.

« Cela semble être une excellente occasion de souligner qu’il est candidat à la présidence », a déclaré Mme Shanahan. Elle a déclaré qu’une partie de sa motivation était liée à son souci de l’environnement, des vaccins et de la santé des enfants, ainsi qu’à sa conviction que M. Kennedy était prêt à défier l’establishment scientifique.

« Je m’interroge sur les blessures causées par les vaccins », a-t-elle déclaré, tout en précisant qu’elle n’était « pas une anti-vaccination », mais qu’elle souhaitait davantage de contrôle des risques liés aux vaccinations. “Je pense qu’il doit y avoir un espace pour avoir ces conversations.”

M. Kennedy, un avocat spécialisé dans l’environnement, est devenu largement connu ces dernières années pour son travail au sein du soi-disant mouvement pour la liberté médicale, qui a promu des affirmations discréditées sur les risques de certaines vaccinations infantiles.

« Je pense que nous sommes confrontés à une crise de santé environnementale dans ce pays », a déclaré Mme Shanahan. « Je crois que les Américains méritent de l’eau propre. Et nous ne pouvons pas y parvenir dans le climat politique actuel.»

Tony Lyons, coprésident d’American Values ​​2024, a confirmé le rôle de Mme Shanahan et le calendrier qu’elle a esquissé pour la production de la publicité. Il a ajouté que plusieurs autres donateurs avaient contribué au financement de la publicité, qui a coûté 7 millions de dollars. (Les contributions, comme celle de Mme Shanahan, n’apparaîtront pas dans les documents publics jusqu’à ce que le super PAC dépose son prochain rapport, attendu plus tard ce mois-ci.)

Un représentant de Paramount Global a refusé de commenter.

La publicité, qui adapte des images d’une célèbre publicité de campagne Kennedy de 1960, a suscité les critiques de certains membres de la famille Kennedy, dont beaucoup lui ont reproché de propager des théories du complot sur les vaccins et de promouvoir d’autres informations erronées.

Dans un message sur le site de médias sociaux X dimanche soir, M. Kennedy a pris ses distances, notant que le super PAC n’a pas le droit de consulter la campagne, et disant qu’il était « vraiment désolé si la publicité du Super Bowl a causé quelqu’un ». dans la douleur de ma famille.

Lundi après-midi, l’annonce était toujours épinglée sur son profil, même si elle a ensuite été supprimée. Stefanie Spear, l’attachée de presse de la campagne Kennedy, n’a pas répondu lundi à une demande de commentaires. Dimanche, elle a déclaré que la campagne avait été « agréablement surprise et reconnaissante » pour la publicité.

Mme Shanahan, 38 ans, est avocate et entrepreneure technologique de la Bay Area qui a investi dans la recherche scientifique, notamment dans les domaines de la santé et de l’environnement. Elle a été mariée à M. Brin en 2018 ; leur divorce a été finalisé l’été dernier.

Mme Shanahan, qui a l’habitude de donner aux démocrates – y compris à la campagne du président Biden en 2020 – et s’est décrite lundi comme une « progressiste de bout en bout », a donné la contribution maximale de 6 600 $ à la campagne présidentielle de M. Kennedy en mai, lorsque il cherchait toujours l’investiture démocrate, selon les archives.

Mais lorsque M. Kennedy a annoncé en octobre qu’il se présenterait plutôt comme indépendant – une décision qu’il a jugée nécessaire parce que les démocrates l’empêchaient de défier M. Biden – Mme Shanahan a déclaré qu’elle était « incroyablement déçue » et a décidé de ne pas le soutenir. .

Ces dernières semaines, a-t-elle déclaré, elle a reconsidéré sa décision, car elle a rencontré des gens qui étaient « vraiment excités » par M. Kennedy. « Il existe des poches de soutien silencieux partout », a-t-elle déclaré.

Le 2 février, a-t-elle déclaré, elle a parlé pour la première fois avec M. Lyons, qui lui a dit qu’il voulait diffuser une publicité pour le Super Bowl mais qu’il n’avait pas l’argent.

American Values ​​a déclaré avoir collecté plus de 28 millions de dollars l’année dernière, mais ce chiffre comprenait 10 millions de dollars de contributions de Gavin de Becker, un consultant en sécurité bien connu, dont 9,7 millions de dollars ont été remboursés, selon les archives.

Le super PAC a déclaré que les fonds de M. de Becker, dont la société a assuré la sécurité de la campagne de M. Kennedy, constituaient « d’importants dons de financement provisoire » et que l’argent lui avait été restitué alors qu’il n’était pas nécessaire. “Il continue de fournir un financement provisoire, par exemple, 4 millions de dollars qu’il fait en février”, a déclaré M. Lyons dans un communiqué.

Le super PAC a également reçu 15 millions de dollars l’année dernière de Timothy Mellon, héritier bancaire et homme d’affaires qui a également donné 10 millions de dollars en 2023 à un super PAC soutenant l’ancien président Donald J. Trump. Le rôle de M. Mellon a fait sourciller certains démocrates, les craintes étant largement répandues au sein du parti que M. Kennedy pourrait siphonner les voix de M. Biden.

Après la diffusion de la publicité dimanche soir, le Comité national démocrate a accusé M. Kennedy de servir de « cheval de chasse de Trump » cherchant à saper M. Biden. En réponse, le super PAC a déclaré que le DNC « utilisait toutes les astuces politiques auxquelles il pouvait penser » pour empêcher M. Kennedy de participer aux élections. (Les alliés de M. Biden ont en effet tenté de repousser les candidats potentiels de tiers à la présidentielle.)

American Values ​​2024 disposait de 14,8 millions de dollars fin décembre, selon son rapport de fin d’année déposé le 31 janvier. Le super PAC a déclaré qu’il prévoyait de dépenser plus de 15 millions de dollars pour soutenir les efforts de la campagne Kennedy pour faire connaître son nom. sur le scrutin dans 12 États – un effort contesté par le DNC, qui a déposé la semaine dernière une plainte auprès de la Commission électorale fédérale accusant les groupes de mauvaise coordination.

Mme Shanahan a déclaré qu’après son appel téléphonique du 2 février avec M. Lyons, elle avait envoyé 4 millions de dollars au super PAC pour l’aider à payer une publicité pour le Super Bowl.

Mais le lendemain, un samedi, M. Lyons lui a dit que la publicité sur laquelle ils travaillaient ne pouvait pas être diffusée en raison de préoccupations concernant les lois interdisant aux super PAC de se coordonner avec les candidats. La publicité comprenait des extraits de M. Kennedy s’adressant à la caméra, a-t-elle déclaré.

“Aucun de nous n’était prêt à abandonner l’idée de la publicité pour le Super Bowl”, a déclaré M. Lyons. “Il a été censuré de tellement de manières différentes, que de nombreuses personnes aux États-Unis ne savaient pas qu’il se présentait, même s’il sillonnait le pays et travaillait 24 heures sur 24 pour faire passer son message.”

Cette nuit-là, Mme Shanahan a appelé un ami qui avait des liens familiaux avec une agence de publicité et a obtenu une recommandation pour un éditeur à New York, qui a accepté dimanche matin de prendre en charge le projet. Un autre ami de Mme Shanahan a suggéré « quelque chose de rétro », a-t-elle déclaré.

Travaillant avec une petite équipe, elle a déclaré : « Nous avons passé les 10 heures suivantes à examiner chaque publicité rétro que nous avons pu trouver », a-t-elle déclaré. “Le jingle de Kennedy est resté coincé dans notre tête.” Elle n’avait jamais vu la publicité originale, a-t-elle déclaré.

M. Lyons a déclaré qu’il avait été impliqué dans le processus de production publicitaire une fois qu’un premier montage avait été réalisé, a-t-il déclaré, et qu’il l’avait présenté à Paramount. « Elle a été la force motrice derrière la décision de faire cette publicité. Quand j’en ai entendu parler, j’ai adoré l’idée.

M. Lyons a déclaré que le réseau avait réagi en s’inquiétant de savoir si le super PAC pouvait utiliser la publicité originale sans soucis juridiques. Le groupe s’est entretenu avec un avocat, qui a déclaré que la publicité de 1960 était dans le domaine public.

Mme Shanahan a déclaré que certains craignaient que la famille Kennedy n’approuve pas la publicité. « Ils pourraient être bouleversés, mais certains pourraient être ravis », a-t-elle spéculé. « Quel bel hommage à cette merveilleuse famille. »

Jim Rutenberg rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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