Règlements conclus suite aux décès de Travis Scott lors du concert d’Astroworld

Un avocat de Live Nation, la société de concerts, a déclaré mercredi devant le tribunal que des règlements avaient été conclus dans toutes les poursuites sauf une concernant la mort de 10 personnes mortellement écrasées lors d’une représentation de Travis Scott au festival Astroworld 2021 à Houston. .

Cette révélation est intervenue alors que les avocats se préparaient pour le premier procès concernant ces décès. Un avocat des plaignants dans cette affaire a confirmé qu’un règlement avait été conclu avec les défendeurs, dont M. Scott, Live Nation et Apple, qui ont retransmis l’événement en direct.

Le procès devait présenter au jury des témoignages poignants sur les conditions chaotiques du concert du 5 novembre 2021 et les avertissements lancés par certains de ceux qui y travaillaient. Les victimes, dont deux adolescents et un garçon de 9 ans, ont étouffé au milieu de la foule agitée pendant que M. Scott jouait.

Depuis plus de deux ans, des détails sont lentement apparus dans les dossiers judiciaires et les rapports de police, révélant les disputes et les querelles en coulisses qui ont accompagné l’un des pires désastres de concerts aux États-Unis.

Certains organisateurs du festival Astroworld savaient que l’espace était trop petit, selon des éléments découverts lors de la préparation du procès. M. Scott a continué à jouer alors que les gens étouffaient, a-t-il montré, signalant son intention de continuer le spectacle jusqu’à ce que Drake ait joué malgré les efforts pour arrêter le spectacle plus tôt. Une enquête policière a révélé ce que les plaignants ont identifié comme une raison potentielle : un contrat de 4,5 millions de dollars avec Apple obligeant M. Scott à terminer l’émission afin d’être payé.

On s’attendait à ce que M. Scott assiste à au moins une partie du procès.

Les plaignants dans la première affaire étaient la famille et la succession de Madison Dubiski, une jeune femme de 23 ans de la région de Houston décédée lors du concert. Les avocats dans cette affaire ont fait valoir que les organisateurs et les promoteurs avaient créé un environnement dangereusement dangereux tout en essayant de maximiser la taille des foules et leurs profits.

“Les parties ont pu parvenir à un accord sur un règlement confidentiel”, a déclaré l’un des avocats, Jason Itkin, dans un communiqué. “Les parties coopéreront à l’avenir pour honorer l’héritage de Madison Dubiski et promouvoir l’amélioration de la sécurité des concerts.”

Seule la famille du garçon de 9 ans, Ezra Blount, doit encore régler avec tous les prévenus. Un procès pourrait encore avoir lieu dans son cas. “La famille Blount est prête à être jugée”, a déclaré mercredi Scott West, l’avocat de la famille du garçon, au juge chargé des affaires.

Alors que la juge, Kristen Hawkins, a imposé un strict silence, empêchant les personnes impliquées de commenter, des informations ont déjà été publiées dans les dossiers judiciaires sur la gravité des problèmes survenus sur le site extérieur.

“Le droit de la scène principale est écrasé”, un entrepreneur en sécurité, Reece Wheeler, a envoyé un texto à un directeur de la sécurité juste avant que M. Scott ne commence à jouer à 21 heures, selon une description dans l’un des dossiers des plaignants. “C’est mauvais. J’ai tiré des tonnes par-dessus le rail, inconscient.

“Je débrancherais bien mais ce n’est que moi”, a-t-il écrit une minute plus tard. « Je sais qu’ils vont essayer de se battre, mais je voudrais qu’il soit consigné que je n’ai pas conseillé que cela continue. Quelqu’un va finir par mourir.

Des spectateurs grièvement blessés ont commencé à arriver à la tente médicale vers 21h15, selon les rapports de la police, parmi lesquels Ezra Blount.

Le concert ne s’est terminé que vers 22h13

Les plaignants dans l’affaire Dubiski avaient fait valoir que les organisateurs savaient qu’ils avaient vendu des billets à plus de personnes que ce qui pouvait entrer en toute sécurité dans la salle, qu’ils avaient assuré une sécurité insuffisante pendant l’événement et qu’ils n’avaient pas réussi à arrêter le spectacle alors qu’il était déjà clair que les gens étaient écrasés.

Les avocats de M. Scott ont déclaré que l’artiste était « dévasté » par la mort de ses fans, mais qu’il n’était pas responsable de la conception ou de la sécurité du festival. Ils ont fait valoir que même si le spectacle avait été arrêté « 10 minutes plus tôt », cela n’aurait pas empêché la dévastation.

« Personne ne conteste que la tragédie a frappé le Festival Astroworld », ont soutenu les avocats de M. Scott lors de requêtes en justice avant le procès. “Mais promouvoir et jouer lors d’un concert n’équivaut pas au pouvoir de contrôler une foule ou de concevoir une salle en toute sécurité.”

Les plaignants ont également poursuivi Apple, arguant que la décision de la société de diffuser l’événement en direct avait été prise tard dans le processus, après que les billets avaient été vendus et que la foule projetée était déjà attendue pour remplir l’espace ; la phase de production, ont-ils dit, a peut-être contribué à resserrer encore plus la foule. Même si c’était à l’extérieur, des arbres couraient de chaque côté de la foule, réduisant ainsi l’espace où les gens pouvaient voir.

Les enquêteurs du département de police de Houston ont également conclu que le contrat de 4,5 millions de dollars de M. Scott avec Apple semblait l’obliger à terminer l’émission.

Des dizaines d’accusés ont nié toute responsabilité dans ce qui s’est passé. Mais ils ne sont pas tous alignés. Par exemple, les avocats représentant l’exploitant de la salle, ASM Global, ont combattu avec succès les efforts déployés par M. Scott et ses sociétés pour se retirer de l’affaire, en soulignant la preuve que l’un des associés de M. Scott avait maintenu le spectacle malgré les efforts de la police pour l’arrêter. il.

M. Scott et son entreprise, ont écrit les avocats, « n’auraient pas dû demander un jugement sommaire, ils auraient dû présenter des excuses publiques à la ville de Houston ». (Le tribunal a rejeté la demande de jugement sommaire de M. Scott le mois dernier.)

L’année dernière, un grand jury a refusé d’inculper pénalement M. Scott ou d’autres personnes impliquées dans l’organisation du festival. Après cela, la police de Houston a publié 1 200 pages de rapports, y compris des résumés d’entretiens, issus de son enquête sur la catastrophe d’Astroworld.

Plusieurs personnes impliquées dans le festival ont déclaré à la police qu’elles avaient sonné l’alarme quant au risque de surpopulation dangereuse avant le début du spectacle. Ils ont également mis en garde contre les conditions écrasantes alors que la musique a commencé juste après 21 heures, en particulier dans la partie de la foule où les 10 morts ont eu lieu.

Alors que M. Scott commençait sa première chanson, « Escape Plan », les gens imploraient déjà de l’aide et s’effondraient en tas de corps, selon les rapports de police et les documents judiciaires.

Dans leurs documents, les plaignants ont fait valoir que les organisateurs avaient utilisé des calculs erronés de la capacité de la foule et créé une configuration de festival inhabituelle qui rendait probable que des dizaines de milliers de personnes se déplaceraient en même temps vers la scène unique créée spécialement pour la représentation nocturne de M. Scott. .

“J’ai l’impression que nous n’allons en aucun cas placer 50 000 devant cette scène”, a écrit Seyth Boardman, responsable des risques et de la sécurité, dans un message texte adressé à la directrice des opérations du festival, Emily Ockenden, quelques jours plus tard. avant le spectacle. “Surtout avec tous les arbres!”

Le lendemain, Mme Ockenden a envoyé un texto à un employé qui élaborait le plan de capacité du site. «Je dois montrer 40 000 au stade 2 et 50 au stade 1», où M. Scott se produirait, a-t-elle écrit.

Mais l’espace n’était pas assez grand, a répondu l’employé. “Étape 1, vous en avez obtenu 40 105”, a écrit l’employé. “Même si je triche correctement sur scène, je ne pense pas que vous obtiendrez 10 000 supplémentaires.”

Au début du spectacle, selon la police, il y avait environ 55 000 personnes, dont certaines étaient entrées par effraction sans billets.

Le concert a duré plus d’une heure alors que les gens avaient du mal à respirer et certains se sont effondrés – et longtemps après que les policiers présents sur les lieux ont commencé à demander l’arrêt du spectacle.

Selon une chronologie figurant dans le rapport de police, un commandant de police a dit à M. Boardman, le directeur des risques et de la sécurité, d’arrêter le spectacle vers 21h40. M. Boardman a transmis ce message à ceux qui communiquaient avec M. Scott.

“Il y a plus de victimes écrasées que je n’en ai jamais vu au cours de mes 25 ans de carrière”, a déclaré M. Boardman à un homme identifié dans les documents comme étant un proche associé de M. Scott vers 21 h 51, selon une transcription de la police d’un enregistrement réalisé pendant le concert. Il a déclaré que le spectacle devait se terminer à 10 heures, mais il a semblé avoir été repoussé.

“Je veux qu’il mette fin au spectacle”, a déclaré M. Boardman. “Je veux qu’il termine le spectacle.”

Plus tard, un message différent a circulé dans les coulisses, selon les dossiers et les dossiers de la police : M. Scott continuerait à se produire jusqu’à une apparition sur scène du rappeur Drake.

Qui a pris la décision de continuer le spectacle, malgré les risques connus à l’avance, puis de continuer la musique alors que les gens mouraient semblait être un élément clé du procès avant qu’un règlement ne soit conclu.

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