Recherchés en Corée du Sud : des cerisiers en fleurs sans impérialisme

Shin Joon Hwan, un écologiste, a marché la semaine dernière le long d’une route bordée de cerisiers sur le point de fleurir, examinant les poils fins autour de leurs bourgeons rouge foncé.

Les fleurs de Gyeongju, en Corée du Sud, ancienne capitale, appartiennent à une variété japonaise commune appelée Yoshino, ou cerise de Tokyo. Le groupe de défense de M. Shin souhaite remplacer ces arbres par une espèce qui, selon lui, est originaire de Corée du Sud, appelée cerisier royal.

“Ce sont des arbres japonais qui poussent ici, sur la terre de nos ancêtres”, a déclaré M. Shin, 67 ans, ancien directeur de l’arboretum national de Corée du Sud.

Le projet naissant de M. Shin, qui compte quelques dizaines de membres, est le dernier aspect d’un débat complexe sur les origines des cerisiers de Corée du Sud. La science est mêlée à plus d’un siècle de propagande nationaliste et d’évolution génétique.

Les fleurs de cerisier, célébrées par les poètes comme symboles d’impermanence, occupent une place majeure dans la culture japonaise. À l’époque médiévale, ils étaient associés à des guerriers d’élite, « la fleur parmi les fleurs », a déclaré Emiko Ohnuki-Tierney, une anthropologue qui a écrit sur le cerisier.

Durant la période Edo, qui a débuté au XVIIe siècle, les fleurs ont été nationalisées comme symbole de l’identité japonaise, a-t-elle expliqué. Et les propagandistes du gouvernement militaire japonais du XXe siècle comparaient les soldats tués à des pétales de cerise qui tombaient, affirmant qu’ils étaient morts après une « vie brève mais belle ».

Pendant la domination japonaise sur la péninsule coréenne, de 1910 à 1945, les Yoshinos ont été plantés dans le cadre d’un effort visant à inculquer un « raffinement culturel » aux sujets coloniaux, a déclaré David Fedman, l’auteur de « Seeds of Control », un livre de 2020 sur la foresterie japonaise. en Corée coloniale.

Depuis lors, les Yoshinos sont étroitement liés à la politique épineuse du colonialisme. Les Sud-Coréens les ont parfois abattus en signe de protestation. Et certains soutiennent que les Yoshinos, que les autorités japonaises ont également envoyés aux États-Unis au début des années 1900, devraient être remplacés par des cerises royales – reconnaissables à l’absence de poils sur leurs bourgeons –, affirmant que ces dernières sont plus coréennes.

La politique des cerisiers a fluctué avec les relations nippo-coréennes, et les affirmations nationalistes à leur sujet ont pour la plupart évincé les nuances scientifiques, a déclaré le professeur Fedman, qui enseigne l’histoire à l’Université de Californie à Irvine.

« Même la génétique semble compliquée et ne nous donne pas les réponses faciles que nous recherchons », a-t-il déclaré.

Le projet de M. Shin est une réaction aux décisions prises par les autorités japonaises il y a plus d’un siècle.

Au début des années 1900, des scientifiques japonais ont décrit les cerises royales, trouvées sur l’île de Jeju, au sud de la péninsule coréenne, comme étant les parents du Yoshino. L’affirmation selon laquelle les Yoshinos seraient originaires de Jeju a ensuite incité les Sud-Coréens à les diffuser dans tout le pays dans les années 1960.

Les scientifiques ont depuis démystifié cette théorie. Mais une autre – que les cerises royales sont coréennes – perdure.

La théorie a ses propres critiques.

Wybe Kuitert, professeur retraité d’études environnementales à l’Université nationale de Séoul, a déclaré que le « cerisier royal » fait référence à un ensemble d’hybrides et non à une espèce avec un habitat géographiquement défini. Il a qualifié les efforts déployés par des scientifiques coréens pour identifier une espèce de cerisier royal « correcte », ou originale, de erronées.

“Dans un tel désordre d’hybrides, lequel est le bon ?” il a dit. « Vous ne savez pas. Vous ne pouvez pas le décider par des séquences génomiques ou des échantillons d’ADN.

Mais Seung-Chul Kim, un taxonomiste américain des plantes à l’Université Sungkyunkwan en Corée du Sud, dont les recherches sur les cerises ont été financées en partie par le gouvernement, a déclaré que l’initiative visant à remplacer Yoshinos en valait la peine. Même si la trajectoire évolutive des cerises royales n’est pas claire, a-t-il déclaré, elles ont évolué indépendamment à Jeju.

Seulement environ 200 cerises royales poussent naturellement en Corée du Sud, a déclaré M. Shin. Son groupe aspire à remplacer tous les Yoshinos du pays d’ici 2050, lorsqu’ils approcheront de la fin de leur durée de vie d’environ 60 ans.

“En fin de compte, j’aimerais voir les cerises Yoshino disparaître”, a déclaré Jin-Oh Hyun, secrétaire général du groupe, un botaniste qui cultive les cerises royales dans la ville centrale de Jecheon. “Mais nous devons les remplacer par étapes, en commençant par les domaines les plus significatifs.”

En 2022, le groupe a étudié les cerisiers bordant une promenade près de l’Assemblée nationale à Séoul, bondée de visiteurs à chaque saison de floraison des cerisiers. Et l’année dernière, il a étudié les cerises dans le district portuaire de Jinhae, au sud-est, où se tient chaque printemps un festival célébrant Yi Sun-shin, un amiral coréen qui a contribué à repousser une invasion japonaise au XVIe siècle.

Les arbres des deux endroits étaient principalement des Yoshinos, a découvert le groupe.

Lorsque M. Shin a inspecté les cerisiers de Gyeongju la semaine dernière, le paysage comprenait des pins, des bambous, des pensées, des pruniers et un arbre zelkova vieux de 400 ans. Mais les cerises, qui n’avaient pas encore fleuri, le dévorèrent.

“Ce serait formidable si les gens du monde entier pouvaient profiter à la fois des arbres coréens et japonais”, a-t-il déclaré, ajoutant que cette distinction n’était pas largement connue. “Mais les choses sont désormais unilatérales.”

Deux arboriculteurs japonais ont déclaré qu’ils respectaient les efforts sud-coréens pour remplacer Yoshinos.

“Les cerisiers à eux seuls n’ont aucune signification”, a déclaré Nobuyuki Asada, secrétaire général de l’Association japonaise des fleurs de cerisier. “Cela dépend de la façon dont les gens choisissent de les voir et de les gérer.”

https://www.ctptimes.com

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