Quelques remises de diplômes sont perturbées par les protestations, mais beaucoup se déroulent comme prévu

Quelques heures après que l’Université de Columbia a annulé sa principale cérémonie d’ouverture suite à des semaines de manifestations étudiantes pro-palestiniennes, le gouverneur Josh Shapiro de Pennsylvanie était dans son bureau à Harrisburg, faisant le point sur la façon dont il voit les universités laisser tomber les étudiants.

« Dans de nombreux cas, nos universités échouent face aux jeunes », a-t-il déclaré dans une interview cette semaine. « Ne pas enseigner les informations nécessaires pour former des perspectives réfléchies. Ils sont prêts à laisser passer certaines formes de haine et à en condamner d’autres avec plus de fermeté.»

M. Shapiro – le chef d’un État champ de bataille prééminent, un démocrate montant et un juif fièrement pratiquant – est également apparu comme l’une des figures les plus visibles de son parti dénonçant la montée de l’antisémitisme documenté après l’attaque menée par le Hamas le 7 octobre contre Israël.

Et à un moment de colère et de malaise croissants chez les Démocrates face à la manière dont Israël mène sa réponse militaire dévastatrice, M. Shapiro, 50 ans – qui n’a aucune obligation de parler de politique étrangère – n’a pas hésité à exprimer son soutien au pays tout en critiquant son droit. gouvernement de l’aile.

Se plonger dans un sujet qui a enflammé et divisé de nombreux Américains comporte un risque pour un démocrate ambitieux issu d’un État politiquement important. La politique autour de la guerre à Gaza et du mouvement de protestation est particulièrement tendue au sein du Parti démocrate, et nombre de ses électeurs et élus sont devenus de plus en plus critiques à l’égard d’Israël.

Mais M. Shapiro a été direct.

Lorsqu’on lui a demandé s’il se considérait comme sioniste, il a répondu que oui. Lorsque l’Iran a attaqué Israël le mois dernier, il a écrit sur les réseaux sociaux que la Pennsylvanie « se tient aux côtés d’Israël ».

Lorsque la présidente de l’Université de Pennsylvanie s’est battue devant le Congrès pour répondre directement si l’appel au génocide des Juifs violait les règles de l’école, M. Shapiro a déclaré qu’elle n’avait pas fait preuve de « clarté morale ». (Elle a ensuite démissionné.) Lorsque les opposants à la guerre de Gaza ont manifesté devant un restaurant de style israélien à Philadelphie, connu pour ses falafels et ses milk-shakes au tahini, M. Shapiro a qualifié la manifestation d’antisémite et s’est présenté pour le déjeuner.

Et alors que les responsables de l’université ont du mal à définir où finit la liberté d’expression et où commence le discours de haine, une tension qui bouleverse les dernières semaines de l’année scolaire, M. Shapiro a émis de sévères avertissements quant à leur responsabilité de protéger les étudiants contre la discrimination. Le problème nous touche de près : vendredi, la police a évacué un campement de manifestants pro-palestiniens à l’extérieur du campus de l’Université de Pennsylvanie. M. Shapiro avait déclaré qu’il était « plus que temps » pour Penn de le faire.

Des manifestants lors d’un rassemblement de soutien à Gaza à l’Université de Pittsburgh le mois dernier. La guerre en Israël a alimenté les protestations sur les campus universitaires aux États-Unis.Crédit…Jared Wickerham pour le New York Times

“Ça ne devrait pas être difficile”

Dans l’interview, M. Shapiro a souligné qu’il ne pensait pas que tous les campements ou manifestants étaient antisémites – pas « du tout ». Mais il a suggéré que sur certains campus, les discours antisémites étaient traités différemment des autres types de discours de haine.

« Si vous aviez un groupe de suprémacistes blancs campant et criant des insultes racistes chaque jour, cela susciterait une réponse différente de celle des antisémites campant, criant des tropes antisémites », a-t-il déclaré.

Les responsables de l’application des lois et les groupes de défense ont constaté une augmentation des actes antisémites, anti-musulmans et anti-arabes ces derniers mois.

S’exprimant après une apparition lors d’une cérémonie de commémoration de l’Holocauste lundi, M. Shapiro a souligné que « nous devrions être universels dans notre condamnation de l’antisémitisme, de l’islamophobie et de toutes les formes de haine ».

Bien qu’il y ait place à des « nuances » dans les discussions sur la politique étrangère, a-t-il déclaré, « il ne devrait pas être difficile pour quiconque, de gauche ou de droite, de dénoncer l’antisémitisme ».

Dans une nouvelle enquête, M. Shapiro, ancien procureur général de l’État, avait un taux d’approbation de son emploi de 64 pour cent, avec seulement 19 pour cent des Pennsylvaniens déclarant qu’ils désapprouvaient.

Il a longtemps mis l’accent sur le bipartisme et donné la priorité aux questions non idéologiques comme la réouverture rapide d’un tronçon de l’Interstate 95 après un effondrement. Et sa propre pratique religieuse l’a aidé à entrer en contact avec des personnes d’autres confessions dans un État où les Juifs représenteraient environ 3 % de l’électorat.

«Je rentre à la maison vendredi soir pour le dîner du sabbat parce que ma famille et ma foi m’ancrent», a-t-il déclaré dans une publicité de campagne.

De nombreux Juifs de Pennsylvanie espèrent qu’il deviendra le premier président juif. Sur ce sujet, il se détourne aussi habilement que n’importe quel aspirant potentiel à la Maison Blanche : il rit ou insiste sur le fait qu’il aime et se concentre sur son travail actuel.

« Je suis très honoré que les gens aient pris note de notre travail », a-t-il déclaré. “Je rejette en quelque sorte ces commentaires parce qu’ils ne sont pas utiles au travail que j’essaie de faire chaque jour en tant que gouverneur, à la voix que j’essaie d’avoir à la fois ici dans le Commonwealth et à travers le pays pour éradiquer la haine et éradiquer la haine. parler avec une clarté morale.

Il a ajouté : « Cela n’est certainement pas utile lorsqu’il s’agit de notre priorité politique absolue, qui est de réélire le président Biden. »

« Josh est au premier plan »

La guerre au Moyen-Orient, qui a tué plus de 34 000 personnes à Gaza, selon les autorités sanitaires locales, a alimenté un vaste et important mouvement de protestation.

Mais sur les campus universitaires, il y a des débats vifs sur la question de savoir quand les manifestations contre Israël et le traitement réservé aux Palestiniens se transformeront en un ciblage antisémite des étudiants et des institutions juives.

Pour M. Shapiro, la distinction est claire : critiquer la politique israélienne est une bonne chose. « Imposer à chaque Juif la politique d’Israël, » a-t-il dit, n’est pas une chose.

M. Shapiro a déclaré qu’il ressentait une « responsabilité unique » de s’exprimer à la fois parce qu’il dirige un État fondé sur une vision de tolérance religieuse et parce qu’il est un « fier juif américain ».

En effet, son identité juive est étroitement liée à sa personnalité publique à un degré rarement observé chez les politiciens américains.

C’est un ancien élève d’une école juive qui a présenté la challah dans sa publicité de campagne et fait allusion à un certain nombre d’éthiques juives dans ses discours. Ces dernières semaines, il offert un joueur des 76ers sous le temps soupe aux boulettes de matzo et a célébré la fin de la Pâque avec les Martin’s Potato Rolls, un délice de Pennsylvanie.

« Ce n’est pas une époque facile pour être juif et pour être un homme politique juif », a déclaré Sharon Levin, une ancienne enseignante de M. Shapiro. «Josh est au premier plan.»

M. Shapiro a également passé beaucoup de temps en Israël, proposant à sa femme à Jérusalem. Lorsqu’on lui a demandé si, comme M. Biden, il se considérait comme sioniste, il a confirmé que oui.

« Je suis pro-Israël », a-t-il déclaré. « Je suis favorable à l’idée d’une patrie juive, d’un État juif, et je ferai certainement tout ce qui est en mon pouvoir pour garantir qu’Israël soit fort et fortifié et qu’il existera pendant des générations. »

Il soutient également une solution à deux États, critique de longue date le Premier ministre Benjamin Netanyahu et a déclaré qu’il pleurait « les pertes de vies humaines à Gaza ».

Cette approche est courante parmi les élus démocrates. Mais cela est clairement en contradiction avec les manifestations sur les campus, qui sont souvent explicitement antisionistes.

Il est pratiquement certain que cette question divisera les démocrates lors des futurs débats présidentiels.

Pour l’instant, M. Shapiro n’a pas suscité le genre de réaction de la gauche comme certains autres partisans d’Israël, en partie parce qu’il ne vote pas sur la politique étrangère. Et tandis qu’un autre démocrate de Pennsylvanie, le sénateur John Fetterman, s’est parfois montré provocateur auprès des manifestants pro-palestiniens, M. Shapiro a un style plus mesuré et plus juridique.

“Il est extrêmement important que nous supprimions la haine de la conversation et permettions aux gens d’exprimer librement leurs idées, que je sois d’accord ou non avec leurs idées”, a-t-il déclaré.

M. Shapiro s’est exprimé lundi lors d’un événement organisé à l’occasion de la Journée de commémoration de l’Holocauste au Capitole de l’État de Pennsylvanie, à Harrisburg. Crédit…Kriston Jae Bethel pour le New York Times

Tensions autour d’Israël

Certains dirigeants musulmans affirment que M. Shapiro n’a pas trouvé le bon équilibre dans son mandat post-octobre. 7 commentaires.

Le Conseil pour les relations américano-islamiques de Philadelphie a déclaré dans un communiqué que deux de ses membres du conseil d’administration avaient sauté un dîner d’iftar qu’il avait organisé, arguant qu’il avait « créé beaucoup de mal et de souffrance parmi les Pennsylvaniens musulmans, arabes et pro-palestiniens ».

“Le gouverneur, tout comme la Maison Blanche, n’est pas pleinement capable de voir le profond ressentiment qui existe à l’égard de ses positions”, a déclaré Ahmet Tekelioglu, directeur exécutif de cette section, dans une interview. (Dans un communiqué publié vendredi, il a également critiqué l’appel de M. Shapiro à dissoudre le campement de Penn.) “Le gouverneur a perdu la confiance de nombreux membres de la communauté musulmane américaine de Pennsylvanie qui le considéraient depuis longtemps comme un ami.”

M. Shapiro, dont l’équipe a déjà affronté le CAIR, a répondu : « Je ne laisserai pas un seul communiqué de presse d’un groupe qui a son propre agenda nuire à la relation étroite et forte que j’entretiens avec la communauté musulmane. »

« Nous avons essayé de créer, à la résidence et dans toute la Pennsylvanie, un lieu où toutes les confessions se sentent accueillies », a-t-il déclaré.

Le représentant de l’État, Tarik Khan, un démocrate musulman de la région de Philadelphie, a assisté à l’iftar. Cela comprenait du temps pour la prière et un « dîner légitime », a-t-il dit, plutôt que « des hors-d’œuvre et foutez le camp ».

« À une époque où il y a beaucoup de traumatismes, il est parfois facile de ne rien faire », a déclaré M. Khan. “S’il ne se souciait pas de notre communauté, il n’aurait pas passé tout ce temps.”

Des attentes croissantes

M. Shapiro fait face à différentes pressions de la part de la communauté juive.

Dans la région de Philadelphie, beaucoup le connaissent personnellement, lui ou sa famille – ou ont l’impression de le connaître – et dans certains cas, ils s’attendent à ce qu’il s’exprime fréquemment en faveur d’Israël. Mais, a déclaré Jonathan Scott Goldman, président de la Coalition juive de Pennsylvanie, son travail consiste à diriger l’ensemble de l’État.

« Les Juifs veulent et revendiquent Josh comme le leur », a déclaré M. Goldman. « Il sait qu’il n’est pas seulement un gouverneur juif. Il est gouverneur, et il est le gouverneur de tous les Pennsylvaniens.

Au cours de l’entretien, M. Shapiro a réitéré qu’il se concentrait sur ce travail.

Mais lorsqu’on lui a demandé s’il pensait – d’une manière générale – que le pays pourrait élire un président juif de son vivant, il a répondu : « D’une manière générale, absolument ».

« Cela ne veut pas dire que notre nation est exempte de préjugés », a-t-il déclaré. « Si vous me demandez, le pays peut-il s’élever au-dessus de cela et élire quelqu’un qui pourrait avoir une apparence différente d’eux ou un culte différent d’eux ? La réponse est oui.”

https://www.ctptimes.com

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