Que se passe-t-il avec les réfugiés rohingyas au Bangladesh ?

Ils ne pouvaient pas adorer librement. Les autorités ont nié leur existence même et ont détruit les traces de leurs communautés historiques. Puis est arrivée une campagne de nettoyage ethnique qui les a forcés à fuir vers un pays étranger où ils se sont entassés dans des abris en bambou et en bâches. Là, ils ont attendu des années pour une vie meilleure.

Au lieu de cela, une nouvelle menace menace environ un million de musulmans Rohingyas du Myanmar qui se sont réinstallés dans des camps de réfugiés au Bangladesh : une recrudescence de violences meurtrières de la part de certains de leurs propres concitoyens.

Les groupes armés rohingyas et les gangs criminels impliqués dans le trafic de drogue sont tellement retranchés dans les camps, ont déclaré des groupes humanitaires et des réfugiés, qu’ils sont connus sous le nom de « gouvernement de nuit », un surnom qui symbolise leur pouvoir et l’époque où ils opéraient habituellement. Ces derniers mois, ils sont devenus plus effrontés, terrorisant leurs compatriotes Rohingyas et s’affrontant lors de fusillades en plein jour alors qu’ils luttent pour le contrôle des camps.

L’escalade de la violence est devenue un autre fléau dans les camps, déjà en proie à la maladie et à la malnutrition, et sujets aux inondations et aux glissements de terrain. Les médecins travaillant dans les camps affirment que le nombre de blessures par balle qu’ils soignent a explosé au cours de l’année écoulée. Les médias locaux montrent que le nombre de meurtres dans les camps a doublé pour atteindre plus de 90 au cours de la même période. Les enlèvements ont quadruplé.

« La sécurité est désormais notre préoccupation numéro un dans les camps », a déclaré Sumbul Rizvi, qui représente le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés au Bangladesh. Selon les calculs de l’agence, les incidents de sécurité dits graves ont presque triplé au cours de l’année écoulée, incitant de plus en plus de Rohingyas à entreprendre des voyages périlleux en bateau pour fuir les camps.

Lors d’entretiens, les habitants du camp ont largement accusé la police locale d’être inefficace, complice, ou les deux.

Les responsables de la police rejettent ces plaintes.

“La situation sécuritaire est totalement sous contrôle”, a déclaré Mohammad Abdullahil Baki, inspecteur général adjoint de la police de Cox’s Bazar, en charge des camps Rohingyas.

Mais cette évaluation ne correspond pas à la situation dans les camps.

Un après-midi d’avril dernier, un habitant des camps a entendu des coups de feu et a eu un sentiment d’appréhension. “J’ai senti le sang me monter à la tête”, a récemment rappelé SR, que le New York Times identifie uniquement par ses initiales pour protéger sa sécurité, dans une maison à l’extérieur des camps.

L’intuition de SR était juste. Son père, qui jouait avec des enfants dans un salon de thé voisin, avait été mortellement touché à la gorge.

Les hommes armés, a-t-il expliqué, appartenaient à l’Armée du salut des Rohingyas d’Arakan, ou ARSA, qui était mécontente que son père, agent de liaison du camp auprès du gouvernement bangladais, ait aidé les victimes et partagé des informations sur les groupes, y compris l’ARSA.

À l’instar de l’Organisation de solidarité Rohingya, ou RSO, l’autre principal groupe armé opérant dans les camps, l’ARSA a ses racines dans l’opposition à la junte au Myanmar.

Lors d’entretiens avec plus d’une douzaine de réfugiés, certains ont eu peur de prononcer les noms des deux groupes. Même en dehors des camps, ils baissaient le ton et faisaient référence aux groupes par la longueur de leurs acronymes : les « quatre lettres » et les « trois lettres ».

Ils ont déclaré que les membres des groupes les battaient, les tuaient, les kidnappaient, les violaient et leur extorquaient de l’argent qu’ils n’avaient pas – des affirmations que les deux groupes nient.

Même s’il est difficile de chiffrer le nombre de groupes armés, les analystes estiment qu’il existe actuellement entre cinq et quinze groupes et gangs plus ou moins bien organisés qui opèrent dans les camps. La plupart sont alliés contre l’ARSA, qui a perdu beaucoup de terrain au cours de l’année écoulée.

Le RSO a été lancé dans les années 1980 et est resté en sommeil pendant des années avant de réapparaître après le coup d’État de 2021 au Myanmar. L’ARSA était alors connue pour ses exactions contre sa propre communauté dans les camps de réfugiés.

Ce sont les attaques de l’ARSA contre les forces de sécurité du Myanmar en 2016 et 2017 qui ont servi de prétexte à une violente opération de sécurité qui a tué au moins 24 000 personnes et forcé des centaines de milliers d’autres à fuir vers le Bangladesh. Les États-Unis ont accusé le Myanmar d’avoir commis un génocide contre les Rohingyas.

L’ARSA, initialement connue sous le nom de Harakah al-Yaqin, ou Mouvement religieux, avait juré de libérer le peuple Rohingya de l’oppression au Myanmar lors de son apparition en 2013. Aujourd’hui, l’ARSA et le RSO tentent de forcer leur propre peuple sous leur contrôle.

“Il y a un décalage entre ce que disent ces groupes et ce qu’ils font sur le terrain, en particulier en ce qui concerne l’ARSA”, a déclaré Thomas Kean, analyste à l’International Crisis Group, un groupe de réflexion. « Ils ne sont guère incités à se battre alors qu’ils peuvent rester sur le territoire du Bangladesh, contrôler les camps et gagner de l’argent grâce à des activités illicites telles que le trafic de drogue. »

Le Bangladesh interdit aux réfugiés rohingyas de travailler et de se déplacer librement. Leur situation a été aggravée par la baisse du financement international destiné à la crise des Rohingyas, le niveau actuel de l’aide équivalant à environ 30 cents par jour et par réfugié.

« La plupart des gens ne veulent pas s’impliquer dans ces groupes ou dans leurs activités, mais si l’alternative est que leur famille ait faim, alors certains auront l’impression de n’avoir que peu de choix », a déclaré M. Kean.

Fortify Rights, un groupe de défense des droits, a déclaré que d’après ses informations dans les médias bangladais, les meurtres dans les camps ont doublé pour atteindre plus de 90 en 2023 par rapport à l’année précédente. Au cours des huit premiers mois de 2023, le nombre de blessures par balle soignées par Médecins sans frontières avait déjà doublé par rapport à 2022.

« Les armes sont devenues beaucoup plus visibles dans les camps au cours de l’année écoulée », a déclaré Wendy McCance, directrice nationale du Conseil norvégien pour les réfugiés.

Ses équipes les ont vu de leurs propres yeux. Un bâtiment gouvernemental situé dans les camps dans lesquels se trouvaient certains d’entre eux a été verrouillé l’année dernière après que des hommes armés y sont entrés.

Aujourd’hui, lorsque Mme McCance fait pression pour fortifier les écoles et les centres d’apprentissage, elle s’inquiète non seulement des crues soudaines, mais aussi des balles.

Dans les camps, les femmes Rohingyas ont déclaré que des hommes armés leur avaient imposé leur idéologie musulmane conservatrice et avaient fait pression sur elles pour qu’elles s’habillent de manière conservatrice et ne travaillent pas.

Une femme, qui a demandé à ne pas être identifiée pour des raisons de sécurité, a déclaré qu’elle pensait que son mari travaillait pour l’ARSA. Il était également en colère contre elle, dit-elle, parce qu’elle gagnait de l’argent en cousant des vêtements. Une nuit, il est devenu si violent qu’il lui a mordu la poitrine et qu’elle a dû se faire vacciner contre le tétanos. Elle s’est également retrouvée prise au milieu de rivalités entre gangs.

Pour Mme McCance, la situation dans les camps était prévisible. « Restreindre la circulation d’un million de personnes, et ils trouveront des moyens de relâcher la pression. Vous ne pouvez pas simplement garder les gens à l’écart, entourés de fils et de caméras de vidéosurveillance », a-t-elle déclaré.

Un homme, qui a également demandé à ne pas être identifié par crainte pour sa sécurité, a déclaré qu’il avait été averti à plusieurs reprises d’arrêter son travail en faveur des droits humains dans les camps.

Ensuite, lui et les membres de sa famille ont été attaqués, laissant son frère blessé par balle et son père hospitalisé. L’homme a déclaré qu’il avait tenté de dissuader ses jeunes compatriotes de prendre les armes.

« Tant que le Bangladesh nous abrite, nous devons respecter la loi », a-t-il déclaré.

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