Puppy Bowl XX : dans les coulisses de l’adorable cousin du Super Bowl

C’est mal vu lorsque les joueurs de la NFL se plaignent auprès des arbitres. Mais au moins, ils n’urinent pas dessus.

On ne peut pas en dire autant des concurrents du Puppy Bowl, le match de football canin d’Animal Planet qui a lieu en octobre mais n’est diffusé que l’après-midi du dimanche du Super Bowl.

L’arbitre de l’événement, Dan Schachner, reste paré à toutes les éventualités en gardant cinq uniformes identiques dans son vestiaire afin de pouvoir se changer en cas d’accident. M. Schachner, 49 ans, a admis qu’il avait fait preuve de laxisme dans l’imposition de sanctions pour « arrosage prématuré de la pelouse » depuis qu’il avait commencé à mettre le jeu en jeu en 2011.

« Je n’attrape pas automatiquement le drapeau », a-t-il déclaré. “Nous avons un match à jouer.”

Le Puppy Bowl de cette année, qui sera télédiffusé dimanche à 14 heures, heure de l’Est, est la 20e édition de l’événement, une étape importante pour un programme qui a commencé comme un reportage ironique sur la récréation des chiots avant de se transformer en un mastodonte de contre-programmation.

L’escarmouche de trois heures autour d’un jouet à mâcher en forme de ballon de football est diffusée depuis plus longtemps que “Grey’s Anatomy”. Animal Planet a déclaré que le Puppy Bowl de l’année dernière avait « atteint » plus de 13 millions de téléspectateurs.

Son succès s’accompagne de défis de production uniques. Les joueurs ne peuvent pas lancer car ils n’ont pas de pouces opposables. Ils s’endorment à la ligne des 20 mètres et essaient parfois de se baigner dans le bol d’eau. Ils sont particulièrement mauvais pour déterminer quand opter pour une conversion en 2 points.

Il faut plus de 100 membres d’équipage et 200 sacs de crottes pour amener les chiots dans un semblant de match de football. “Le défilé de Thanksgiving de Macy nécessite tout autant de coordination”, a déclaré Howard Lee, président de Discovery Networks, propriétaire d’Animal Planet.

Dans une interview, M. Lee a décrit le programme comme un appel à l’adoption d’animaux de compagnie, sournoisement déguisé en match de football. Selon Animal Planet, les 1 298 chiens qui ont joué aux Puppy Bowls précédents ont été adoptés. L’événement entraîne un regain d’intérêt pour les refuges dont les chiots entrent sur le terrain, même si ceux qui jouent au jeu ont généralement été adoptés au moment de leur diffusion.

Les 131 membres de la sélection de cette année ont été sélectionnés lors d’un casting en ligne cet été et provenaient de plus de 70 refuges et centres de secours à travers les États-Unis. Tous avaient entre trois et six mois.

Comme dans la NFL, il y avait des espoirs très médiatisés : Levi, un dogue allemand de 72 livres, était le plus gros chiot à avoir jamais participé à l’événement. Bark Purdy, un mélange de Chihuahua, partage un nom (et peut-être son agilité) avec le quarterback des 49ers de San Francisco.

En octobre, les choix de repêchage ont été transportés vers une arène de hockey à Glens Falls, dans l’État de New York, qui avait été équipée d’un terrain AstroTurf de 28 pieds de long. Le jeu a été filmé pendant une semaine pour permettre aux chiots de s’hydrater suffisamment et de faire des siestes. Les producteurs ont ensuite supprimé toutes les périodes lentes du jeu.

Pour éviter les blessures, des races plus petites comme les teckels et les carlins se sont affrontées en première mi-temps, tandis que les huskies et les limiers sont entrés en jeu pour une seconde mi-temps plus musclée. (D’après l’expérience de M. Schachner, les races plus petites sont plus susceptibles d’« échapper aux défenseurs » et de « casser les tacles ».) Les chiots de deux équipes – Team Ruff et Team Fluff – ont marqué des touchés en transportant des jouets à mâcher dans l’une ou l’autre zone des buts.

Victoria Schade, l’entraîneur sur le plateau, met les chiens au banc lorsqu’ils ont l’air dépassés. Au cours de ses 18 années de travail sur le Puppy Bowl, elle a perfectionné sa technique pour amener les chiens à lever le regard patriotique pendant l’hymne national : faire pendre des friandises au-dessus de leurs têtes.

“Poulet lyophilisé, foie lyophilisé, fromage lyophilisé : cela va donner à votre Puppy Bowl une performance digne de ce nom”, a déclaré Mme Schade.

Le premier Puppy Bowl, diffusé en 2005, ressemblait davantage à un jeu de ramassage. Le directeur général de la chaîne avait demandé aux producteurs d’Animal Planet de concevoir une sorte de contre-programmation pour le Super Bowl, a déclaré Margo Kent, qui était alors productrice exécutive de la chaîne.

La tâche semblait impossible. « Nous plaisantions en disant : « Pourquoi travaillons-nous si dur ? » », a déclaré Mme Kent. “Mettons simplement les chiots dans une boîte et pointons une caméra vers eux.”

Ils l’ont essayé sur une scène sonore Discovery à Silver Spring, dans le Maryland, avec quelques douzaines de chiens provenant de refuges locaux. Les caméramans ont filmé derrière une couche de plexiglas transparent, qui devait être essuyée fréquemment car les chiots n’arrêtaient pas d’y presser leur nez mouillé.

“Nous ne pouvions pas croire à quel point cela avait bien fonctionné”, a déclaré David Doyle, qui était à l’époque vice-président de la production et du développement chez Animal Planet. L’événement est devenu « le chouchou des vendeurs de publicité et de la haute direction », a-t-il ajouté. « Tout d’un coup, la question s’est posée : comment pouvons-nous gagner de l’argent avec ce truc cool ? »

Lors du Puppy Bowl II, des publicités pour Subaru bordaient le stade. Un spectacle de chatons à la mi-temps a été ajouté, mais cela a mal tourné lorsque l’explosion des canons à confettis a fait bondir tous les chats hors de l’enceinte de tournage, a déclaré Mme Kent. (Il a été réenregistré, l’équipe saupoudrant les confettis à la main.)

Le comptage des scores et les uniformes ont été ajoutés dans Puppy Bowl XI, et un paresseux a été introduit comme arbitre assistant trois ans plus tard. Avec chaque ajout flashy, le Puppy Bowl a également consacré une plus grande part de temps d’antenne à encourager les téléspectateurs à adopter des animaux de compagnie, y compris des chiens âgés et des chiots ayant des besoins spéciaux.

Si l’événement est bon pour l’adoption de chiots, il pourrait être encore meilleur pour Warner Bros. Discovery, l’un des géants les plus importants et les plus récents de l’industrie du divertissement. L’année dernière, l’audience du Puppy Bowl a ajouté plus de quatre millions de téléspectateurs supplémentaires, selon le réseau, en partie grâce à l’acquisition de WarnerMedia par Discovery en 2022.

Pour la première fois, Puppy Bowl XIX a été diffusé simultanément sur Animal Planet, Discovery Channel, HBO Max, TBS et Discovery+. “L’audience a bondi, notamment parce que nous avons eu plus de regards sur toutes ces différentes plateformes”, a déclaré M. Lee.

Animal Planet a déclaré qu’il ne partagerait pas le coût de production du Puppy Bowl ni les revenus publicitaires qu’il génère. Mais le programme a tendance à avoir un retour sur investissement élevé, a déclaré M. Doyle, qui est maintenant vice-président exécutif chez Hearst Media Production. Groupe. Le premier Puppy Bowl a coûté moins de 100 000 dollars à produire, a-t-il déclaré. “Je suis sûr que cela coûte cinq fois plus que ce que nous avons dépensé, voire plus”, a-t-il spéculé. “Mais cela rapporte probablement 50 fois plus d’argent.”

Les membres de l’équipe du Puppy Bowl, passés et présents, ont proposé diverses théories sur la domination continue du programme : il séduit largement tous les groupes d’âge ; c’est facile à regarder en préparant du chili. Votre équipe préférée peut être éliminée lors des séries éliminatoires de la NFL, mais elle ne peut manquer de participer au Puppy Bowl.

Ensuite, presque tous sont revenus à l’évidence : les gens aiment vraiment les chiots.

De nombreux téléspectateurs sont motivés par le Puppy Bowl pour en chercher un. Erika Proctor, 42 ans, directrice exécutive de Green Dogs Unleashed, un centre de sauvetage d’animaux ayant des besoins spéciaux à Troy, en Virginie, estime qu’elle reçoit près de 100 e-mails le jour du Puppy Bowl lui demandant des informations sur les adoptions et la formation. Il s’ensuit une légère augmentation des candidatures, a-t-elle déclaré.

Green Dogs Unleashed, qui envoie des chiens au Puppy Bowl depuis 10 ans, est responsable des frais de transport des chiots à Glens Falls et de leur hébergement là-bas. C’était un défi au début, a déclaré Mme Proctor, mais cela « nous revient décuplé dans la prise de conscience que cela apporte au pays de nos animaux ayant des besoins spéciaux ».

Ceux qui sont sur le plateau du tournage du Puppy Bowl ne connaissent pas forcément son gagnant. Les producteurs filment des fins dans lesquelles chaque équipe triomphe et le vainqueur est déterminé en post-production.

Cela signifie que M. Schachner ne peut pas aider les personnes qui lui envoient chaque année des messages directs sur les réseaux sociaux pour leur demander des conseils qui pourraient les aider à parier sur le résultat du jeu. D’autres paris accessoires courants concernent l’écart de points du score final et l’âge du MVP (Most Valuable Puppy).

Malgré les apparences, les producteurs insistent sur le fait que la gloire du Puppy Bowl est gagnée sur le terrain et non scénarisée par ses superviseurs humains.

“Il faut le condenser pour en faire une histoire compréhensible et amusante”, a déclaré Joe Boyle, vice-président senior de la production et du développement chez Discovery, “mais nous suivons ce qui s’est réellement passé.”

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*