Pourquoi les démocrates pourraient détruire une carte bipartite à New York

Les démocrates ont dépensé des millions de dollars et ont dépensé plus d’un an devant les tribunaux pour tenter de redessiner la carte du Congrès de New York afin de potentiellement propulser leurs candidats dans les élections clés.

Maintenant, ils doivent décider s’ils vont tenter cette chance.

L’Assemblée législative de l’État, dominée par les démocrates, devrait voter lundi pour savoir si elle accepte un modeste ensemble de changements dans une carte du Congrès recommandée par la commission bipartite de redécoupage de l’État ce mois-ci, ou si elle la rejette et s’approprie les pouvoirs de cartographie.

Ce choix pourrait avoir des conséquences majeures sur la bataille nationale pour la Chambre. Même avec seulement quelques ajustements, les législateurs démocrates des États pourraient effectivement jouer contre les républicains en occupant jusqu’à six sièges oscillants, de Long Island à Syracuse.

Les dirigeants des partis à New York et à Washington ont semblé préparer le terrain la semaine dernière pour y parvenir. Mais dimanche soir, à la veille du vote attendu, ils ne s’étaient pas encore engagés à voter contre la proposition bipartite.

«C’est une grande croisée des chemins», a déclaré Dave Wasserman, analyste électoral au Cook Political Report. “Plus leur jeu est agressif, plus la récompense potentielle en sièges est importante, mais les tribunaux à risque plus élevé pourraient intervenir à nouveau pour le bloquer ou préserver le statu quo.”

Les porte-parole d’Andrea Stewart-Cousins, chef de la majorité au Sénat de l’État, et le président de l’Assemblée Carl E. Heastie ont tous deux refusé de commenter.

Il en a été de même pour près d’une douzaine d’autres législateurs du parti, dont le représentant Hakeem Jeffries, le principal démocrate de la Chambre des représentants largement considéré comme la voix la plus influente dans le processus.

Leur réticence reflétait un ensemble complexe de préoccupations politiques et juridiques qui bouleversaient le processus de cartographie. Bien que la Constitution de New York donne au Parlement le pouvoir ultime de dessiner les cartes, elle interdit également explicitement le gerrymandering partisan.

Les démocrates insistent sur le fait que tout changement qu’ils pourraient envisager dans les limites des districts est motivé par la réunification de ce que l’on appelle les communautés d’intérêts divisées entre les districts.

Mais ils ont avancé le même argument en 2022, lorsque les législateurs ont fixé les limites pour la dernière fois, et ont vu cela se retourner contre eux dans une mesure désastreuse. Les Républicains ont porté plainte. Le plus haut tribunal de l’État a jugé que la carte était un gerrymander démocrate. Et un cartographe nommé par le tribunal a tracé des lignes qui ont aidé les républicains à renverser quatre sièges.

Ronald S. Lauder, qui a aidé à financer la dernière contestation judiciaire réussie, a accusé dimanche les démocrates d’avoir une fois de plus fomenté « le pire type de piratage informatique ». Il s’est dit prêt à retourner devant le tribunal si nécessaire.

“Je me battrai pour les arrêter, tant devant les tribunaux que devant le tribunal de l’opinion publique”, a déclaré M. Lauder. “Et je gagnerai.”

Le décor était planté pour le combat actuel lorsqu’un procès distinct intenté par les démocrates nationaux a incité une cour d’appel de l’État reconfigurée à rouvrir le processus de cartographie en décembre. Avec une nouvelle majorité plus libérale en place, il a ordonné à la commission bipartite de 10 membres, créée par un amendement constitutionnel, de guider le processus d’élaboration d’un nouveau plan.

Alors que les contours de la proposition de la commission commençaient à être divulgués au début du mois, des démocrates influents à Albany et à Washington ont indiqué qu’ils pourraient être disposés à accepter les nouvelles lignes de district proposées comme un compromis imparfait mais acceptable.

La carte de la commission apporterait des changements mineurs à la région de Syracuse, mettant en danger l’un des républicains sortants, le représentant Brandon Williams. Cela réorganiserait également légèrement les limites des districts de la vallée de l’Hudson, aidant ainsi un démocrate de première ligne, Pat Ryan, et un républicain, Marc Molinaro.

La proposition n’apporte aucun changement aux zones de bataille de Long Island ou de Westchester, où les démocrates convoitent trois sièges tournants représentés par des républicains pour leur premier mandat.

Bien que les raisons précises restent floues, au moment où le panel a voté 9 contre 1 pour adopter son plan le 15 février, le sentiment avait commencé à basculer fortement dans l’autre sens parmi d’éminents démocrates qui voulaient tuer la carte de la commission bipartite.

Lorsque M. Jeffries a publié une déclaration par l’intermédiaire d’un porte-parole critiquant le plan de la commission le lendemain, beaucoup à Albany l’ont interprété comme une déclaration d’intention inquiétante.

Le porte-parole, Andy Eichar, a déclaré que la carte de la commission « ignore ou exacerbe » les inquiétudes des groupes de surveillance sur la façon dont les lignes actuelles divisent les soi-disant communautés d’intérêts. Il a également souligné les changements apportés au 19e district de la vallée de l’Hudson qui étaient « conçus gratuitement pour bénéficier de manière inacceptable à un titulaire », en l’occurrence M. Molinaro.

« Cela constituerait une violation flagrante de la Constitution de l’État de New York », a-t-il écrit.

Il convient toutefois de noter que la déclaration de M. Jeffries ne faisait aucune mention du 18e district voisin. Là, des changements similaires à ceux qu’il a dénoncés ont eu pour effet de protéger M. Ryan.

M. Jeffries s’est appuyé sur deux membres du Congrès démocrate ayant des liens profonds avec la politique de l’État, Joseph Morelle de Rochester et Gregory W. Meeks du Queens, pour servir d’intermédiaires avec les dirigeants de l’État dans l’élaboration d’une éventuelle alternative.

La question de savoir s’ils pourront trouver un remplaçant capable de remporter les votes nécessaires pour passer les deux chambres législatives à Albany et plaire à M. Jeffries devrait devenir claire d’ici la fin de lundi.

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