Pour RFK Jr., c’est Biden, et non Trump, qui constitue la plus grande menace pour la démocratie

L’ancien président Donald J. Trump a refusé d’accepter sa défaite aux élections de 2020, a décrit comme des martyrs les partisans qui ont pris d’assaut le Capitole le 6 janvier 2021, a jeté les bases pour nier les résultats des élections de 2024 s’il perdait et a déclaré qu’il le ferait. un dictateur dès son premier jour de retour au pouvoir s’il gagne.

Mais selon le candidat indépendant à la présidentielle Robert F. Kennedy Jr., c’est le président Biden qui représente la plus grande menace pour la démocratie américaine – un point de vue que M. Kennedy partage avec M. Trump lui-même, et que les experts en démocratie ont qualifié d’« absurde » et de « absurde.”

Une telle perspective est possible parce que M. Kennedy, qui a fondé sa carrière politique sur la promotion de la désinformation sur les vaccins et les théories du complot à l’égard du gouvernement, considère les efforts de l’administration Biden pour freiner la propagation de la désinformation comme une question fondamentale de notre époque. La censure, comme il l’appelle, l’emporte sur toutes les autres préoccupations concernant le système politique.

La position de M. Kennedy a suscité un nouvel examen cette semaine après avoir déclaré dans une interview sur CNN : « Le président Biden est une menace bien pire pour la démocratie, et la raison en est que le président Biden est le premier candidat de l’histoire, le premier président de l’histoire qui a utilisé les agences fédérales pour censurer le discours politique, pour censurer son adversaire.» Il s’est répété mardi sur Fox News, affirmant qu’un président comme M. Biden était « une véritable menace pour notre démocratie ».

Les remarques de M. Kennedy, qui porte le nom mais pas le soutien d’une grande famille démocrate, constituent une escalade de ses attaques contre M. Biden et le Parti démocrate.

Il affirme depuis longtemps que l’engagement du gouvernement auprès des sociétés de médias et des plateformes technologiques – pour empêcher la propagation de la désinformation ou des documents illégaux ou, dans le cas de M. Kennedy, les arguments que lui et ses alliés ont avancés contre les vaccins – équivaut à une censure illégale, un argument qui a été accueilli avec scepticisme à la Cour suprême le mois dernier.

Dans les interviews accordées à CNN et à Fox News, M. Kennedy – un avocat environnementaliste qui, jusqu’à l’automne dernier, était lui-même démocrate – a directement exprimé son indignation contre le chef du Parti démocrate, dont les alliés craignent que M. Kennedy puisse faire basculer des élections serrées en novembre en faveur de M. .Atout.

Les responsables démocrates ont consacré des ressources croissantes à un effort sur plusieurs fronts visant à saper la campagne de M. Kennedy, craignant que sa présence sur les bulletins de vote des États swing ne siphonne les voix de M. Biden.

Dans le même temps, il reste difficile de savoir si M. Kennedy – dont le message contestataire l’a également rendu populaire auprès de certains républicains, indépendants et libertaires mécontents – obtiendrait plus de voix de M. Biden que de M. Trump. Un récent sondage de Fox News le montrait à peu près à parts égales parmi les deux candidats, et M. Trump a attaqué M. Kennedy la semaine dernière en le qualifiant de candidat de « gauche radicale », signe potentiel de nervosité face à sa candidature.

Lors de ses apparitions électorales, M. Kennedy a souvent fait des comparaisons entre M. Biden et M. Trump. La semaine dernière, lorsqu’il a annoncé sa colistière, Nicole Shanahan, avocate de la Silicon Valley, M. Kennedy a déclaré que pour les jeunes Américains, M. Biden et M. Trump « ressemblent aux deux faces d’une même médaille ».

Mais plusieurs chercheurs qui ont étudié les gouvernements démocratiques et la manière dont ils peuvent rétrograder ont déclaré au New York Times qu’il était absurde de suggérer que la modération des médias sociaux – que la Cour suprême semblait encline à considérer comme un objectif légitime du gouvernement – ​​constituait une menace plus grande que celle des médias sociaux. ce que M. Trump a fait.

Ils ont souligné son refus d’accepter une défaite électorale, son attisation de la violence politique et ses efforts pour consolider le pouvoir exécutif et saper la confiance du public dans les sources d’information indépendantes.

Les deux principes les plus fondamentaux de la démocratie sont que les hommes politiques « doivent toujours accepter sans ambiguïté les résultats des élections et doivent toujours rejeter sans ambiguïté la violence politique », a déclaré Steven Levitsky, professeur de gouvernement à Harvard et co-auteur du livre « How Democracies Die ». «Je ne pense pas qu’il y ait un expert en démocratie dans le monde qui affirmera que les efforts modérés visant à réglementer les médias sociaux aux États-Unis sont en quelque sorte équivalents ou pires qu’un effort visant à renverser une élection ou à encourager la violence politique. »

Sheri Berman, professeur de sciences politiques au Barnard College, a déclaré que M. Kennedy avait non seulement minimisé le refus d’élection de M. Trump – une menace qui est « fondamentale » et « doit être reconnue comme telle si la démocratie veut fonctionner », elle a déclaré – mais a également gonflé les actions de M. Biden.

« Si nous avions un président qui utilisait les agences fédérales pour pourchasser ses opposants, les désavantager politiquement, les empêcher de parler aux citoyens et aux électeurs, cela constituerait une violation majeure des normes démocratiques », a déclaré le Dr Berman. . “Ce n’est pas ce que faisait Biden.”

Dans l’interview de CNN, M. Kennedy a déclaré que la tentative de M. Trump d’annuler « clairement » les élections de 2020 était une menace, mais a ajouté : « La plus grande menace pour la démocratie n’est pas quelqu’un qui remet en question les résultats des élections, mais un président des États-Unis qui utilise le pouvoir de son bureau pour forcer une société de médias sociaux – Facebook, Instagram, Twitter – à ouvrir un portail et à donner accès à ce portail au FBI, à la CIA, à l’IRS, à la CISA, au NIH, pour censurer ses critiques politiques .»

Il a ensuite déclaré qu’il ne faisait pas valoir l’argument qu’il venait de présenter, mais qu’il disait simplement que c’était un argument qu’il pourrait faire.

Il n’a pas non plus fourni la preuve de l’existence d’un « portail » par lequel les agences fédérales pourraient supprimer des messages. Il a plutôt fait référence à un procès qu’il a intenté l’année dernière, alléguant que, en menaçant de mesures réglementaires, l’administration Biden avait « incité » les sociétés de médias sociaux à restreindre la liberté d’expression – y compris la désinformation anti-vaccin – d’une manière que le premier amendement interdirait au gouvernement de le faire. directement.

En février, un juge fédéral a accordé une injonction préliminaire mais l’a suspendue jusqu’à ce que la Cour suprême se prononce dans une affaire connexe, Murthy c. Missouri, avec laquelle le cas de M. Kennedy a été consolidé. Entre-temps, la Cour suprême a autorisé le gouvernement, y compris le FBI, à maintenir leurs contacts avec les principales sociétés de médias sociaux – et lors de l’audition de l’affaire le mois dernier, les juges se sont montrés sceptiques quant aux arguments contre le gouvernement.

Un avocat du gouvernement, Brian H. Fletcher, a déclaré au tribunal que l’interdiction du règlement en question interdirait en soi les propos, y compris les commentaires publics d’un attaché de presse ou d’autres responsables cherchant à décourager les publications préjudiciables aux enfants, antisémites ou islamophobes. Il a ajouté que les sociétés de médias sociaux avaient agi indépendamment du gouvernement et avaient souvent rejeté les demandes de suppression de publications.

Un conseiller principal du Comité national démocrate a qualifié les commentaires de M. Kennedy de « points de discussion MAGA » qui ont dissipé « tout doute sur le fait qu’il soit un candidat spoiler ».

“Avec un visage impassible, Robert F. Kennedy Jr. a déclaré que Joe Biden représentait une plus grande menace pour la démocratie que Donald Trump, car il lui était interdit de diffuser des théories du complot en ligne”, a déclaré la conseillère Mary Beth Cahill. “Il n’y a pas de comparaison avec le fait de convoquer une foule au Capitole et de promettre d’être un dictateur dès le premier jour.”

Dans l’interview de CNN, M. Kennedy a également déclaré faussement que M. Biden était « le premier président de l’histoire à utiliser son pouvoir sur les services secrets pour refuser la protection des services secrets à l’un de ses opposants politiques pour des raisons politiques », faisant référence à la politique du gouvernement. refus jusqu’à présent d’étendre la protection à M. Kennedy.

Les candidats « majeurs » à la présidentielle sont éligibles à la protection des services secrets mais n’en ont pas la garantie. Il appartient au secrétaire à la Sécurité intérieure d’accorder ou non une protection, en consultation avec les dirigeants du Congrès des deux principaux partis, et les candidats indépendants et tiers sont moins susceptibles de la recevoir que les démocrates et les républicains.

Dans un courriel de collecte de fonds mardi matin, la campagne de M. Kennedy a réitéré ses plaintes contre l’administration Biden et le Parti démocrate, qualifiant le parti de corrompu et attaquant ses efforts juridiques croissants pour contester son accès aux élections et son refus d’autoriser un débat entre M. Kennedy et M. Biden.

“La machine politique démocrate utilise tous les moyens possibles pour stopper notre énorme élan”, indique le courrier électronique. « Avec des ressources infinies, les démocrates de l’establishment veulent mettre fin au débat entre Robert F. Kennedy Jr. et Biden. Ils utilisent un vaste réseau de groupes d’argent noir et d’avocats vicieux pour garder le ticket Kennedy-Shanahan hors des scrutins d’État et diffuser des diffamations malveillantes.

Levitsky et Berman ont tous deux souligné qu’il était rare, dans un pays démocratique, qu’un homme politique rejette explicitement les normes démocratiques. Il est plus courant qu’ils tentent de créer un nuage de doute afin que les électeurs aient du mal à savoir ce qui est vrai.

« Ceux qui se livrent à de la désinformation sur la démocratie, ceux qui brouillent les pistes sur ce qui est démocratique et ce qui ne l’est pas, sont complices de l’attaque contre notre démocratie », a déclaré le Dr Levitsky. “Le type de comportement qui soutient une démocratie n’a pas changé au fil du temps.”

https://www.ctptimes.com

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