Points à retenir du 19e jour du procès Trump : Cohen termine son témoignage alors que la défense commence

Après 15 jours de témoignages de 20 témoins, le bureau du procureur du district de Manhattan a mis fin lundi à son dossier contre l’ancien président Donald J. Trump.

L’affaire a été couronnée par trois jours de contre-interrogatoire approfondi de son ancien fixateur, Michael D. Cohen, qui a finalement quitté la barre lundi après-midi, laissant les jurés évaluer sa véracité.

La défense a commencé sa plaidoirie avec pour mission de ternir la crédibilité de M. Cohen, le témoin vedette de l’accusation, mais le deuxième témoin que les avocats de M. Trump ont appelé à la barre s’est rapidement retrouvé mêlé à une querelle avec le juge, Juan M. Merchan. Sans surprise, le juge a eu gain de cause.

Même si la défense devrait être brève, le juge Merchan a déclaré que les plaidoiries finales n’auraient pas lieu avant la semaine prochaine.

L’ancien président est accusé d’avoir falsifié 34 dossiers commerciaux liés au remboursement d’un paiement secret de 130 000 $ à une star du porno, Stormy Daniels, qui affirme avoir eu des relations sexuelles avec M. Trump à Lake Tahoe, Nevada, en 2006. M. Trump, 77 ans, a nié les accusations et a déclaré qu’il n’avait pas eu de rencontre avec Mme Daniels. S’il est reconnu coupable, il risque la prison ou la probation.

Voici cinq points à retenir du 19e jour de procès de M. Trump.

Une fois que M. Cohen a terminé, la défense a commencé et a rapidement appelé Robert Costello, un ancien conseiller juridique de M. Cohen, qui a déclaré qu’ils s’étaient parlé en 2018 et que M. Cohen lui avait dit que M. Trump « ne savait rien » des paiements à Mme. .Daniel.

Mais après plusieurs objections des procureurs, M. Costello a dit « bon sang ». Peu de temps après, le juge Merchan a renvoyé le jury et a réprimandé M. Costello pour ne pas avoir fait preuve du « décorum approprié » et pour lui avoir donné un « regard de côté ».

Cela ne s’est pas arrêté là : le juge Merchan a rapidement quitté la salle d’audience pour s’occuper de M. Costello.

Lorsque les spectateurs ont quitté la salle, selon une transcription, le juge a dit à M. Costello que sa conduite était « méprisante » et a déclaré : « Si vous essayez de me dévisager une fois de plus, je vous retirerai de la barre. » S’adressant aux avocats de la défense, il a ajouté : « Je vais radier son témoignage, m’entendez-vous ?

M. Costello a demandé : « Puis-je dire quelque chose, s’il vous plaît ? Et le juge Merchan a répondu : « Non. Non, ce n’est pas une conversation.

La semaine dernière, Todd Blanche, l’avocat principal de M. Trump, a confronté M. Cohen au sujet d’un appel téléphonique du 24 octobre 2016.

M. Cohen a déclaré que lors de cet appel – passé au garde du corps de M. Trump, Keith Schiller – il avait parlé à M. Trump de la récompense accordée à Mme Daniels. La défense avait une autre théorie : il se plaignait auprès de M. Schiller des farces qu’un adolescent lui faisait.

Après un contre-interrogatoire, les procureurs ont cherché à présenter une photo montrant M. Trump avec M. Schiller, prise à peu près au même moment que l’appel. Elle a été admise en preuve, même si la défense a tenté de l’empêcher.

L’importance de cet argument sur le témoignage de M. Cohen, qui porte sur sa crédibilité générale, a semblé claire à M. Blanche, qui l’a évoqué au moins à deux reprises lundi. La photo – et l’interprétation qu’en fera le jury – pourrait devenir significative.

M. Blanche semblait chercher un moment décisif.

Il a tenté de soulever des questions sur d’autres appels que M. Cohen a déclaré avoir passés à M. Trump au moment du paiement secret. Mais M. Cohen est resté ferme en disant : « D’après mes souvenirs, je lui parlais de Stormy Daniels parce que c’était de cela qu’il m’avait chargé de m’occuper. »

Mais M. Blanche a connu le succès lorsqu’il est passé du traitement de M. Cohen à celui de voleur. Lors de son interrogatoire, M. Cohen a reconnu avoir volé 30 000 $ à la Trump Organization.

Une procureure, Susan Hoffinger, a donné à M. Cohen l’occasion de dire que son vol était une réaction de colère suite à la réduction de sa prime, et il a reconnu que c’était une erreur. Mais l’image d’un homme qui vole une entreprise qu’il avait auparavant saluée comme une « grande famille » est restée.

M. Cohen, l’ancien avocat et arrangeur combustible de M. Trump, ne s’est jamais mis en colère, bien qu’il ait admis toutes sortes de mauvais comportements. Lundi, il a également admis avoir un intérêt financier dans l’issue de l’affaire : M. Trump est un sujet de son podcast et d’autres efforts. Mais M. Cohen a déclaré qu’un acquittement de Trump serait meilleur pour lui sur le plan économique.

“Cela me donne plus de choses à dire”, a-t-il déclaré.

Le procès avançait la semaine dernière et il semblait possible que le jury délibère avant le Memorial Day. Ces plans ont été anéantis lundi lorsque le juge Merchan a annoncé que les plaidoiries finales seraient reportées après le week-end férié.

La défense devrait se reposer mardi, sauf surprise de dernière minute, ce qui pourrait signifier une pause prolongée pour les jurés.

Les parties devraient ensuite présenter leurs plaidoiries finales le 28 mai. Il est difficile de deviner à qui ce timing aide, même si cela donne aux deux parties le temps d’affiner leurs arguments finaux.

Cela donne également aux jurés une piste claire pour délibérer aussi longtemps que nécessaire.

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