Podesta rencontre l’envoyé chinois pour le climat dans un contexte de profondes tensions économiques

Les deux pays les plus puissants du monde, les États-Unis et la Chine, se réunissent cette semaine à Washington pour discuter du changement climatique. Et aussi leurs problèmes relationnels.

Dans un monde idéal, où la transition vers les énergies propres serait la priorité absolue, ils vivraient dans des conditions plus amicales. Peut-être que des véhicules électriques abordables fabriqués en Chine seraient largement vendus aux États-Unis, au lieu d’être considérés comme une menace économique. Ou encore, il serait moins nécessaire de creuser une mine de lithium sur un site écologiquement sensible du Nevada, car le lithium, essentiel aux batteries, pourrait être acheté sans souci à la Chine, qui contrôle l’approvisionnement mondial.

Au lieu de cela, dans un monde réel qui n’est pas idéal, les États-Unis équilibrent deux objectifs concurrents. L’administration Biden veut réduire les émissions de gaz à effet de serre en encourageant les gens à acheter des choses comme des véhicules électriques et des panneaux solaires, mais elle souhaite également que les gens achètent des produits américains et non chinois. Sa préoccupation est que la domination chinoise sur le marché mondial de ces technologies essentielles nuirait à l’économie et à la sécurité nationale des États-Unis.

Ces objectifs concurrents seront clairement mis en évidence cette semaine, alors que le principal envoyé pour le climat de l’administration Biden, John Podesta, rencontrera pour la première fois son homologue de Pékin, Liu Zhenmin, à Washington.

Des tensions commerciales risquent de peser sur leurs négociations.

Le flot d’exportations chinoises, en particulier dans le domaine des panneaux solaires et d’autres technologies liées aux énergies vertes, est devenu un véritable point sensible pour l’administration Biden, qui tente de stimuler les mêmes industries sur le sol américain. M. Podesta a vivement critiqué la Chine pour avoir « faussé le marché mondial des produits énergétiques propres comme l’énergie solaire, les batteries et les minéraux essentiels ».

De plus, il a mis en place un groupe de travail pour étudier les moyens de limiter les exportations des pays à forte empreinte carbone, une pratique qu’il a qualifiée de « dumping carbone ». Cela a été considéré comme une référence voilée à la Chine.

On ne sait toujours pas si l’administration Biden imposerait une taxe sur les produits importés de pays à fortes émissions. L’idée a été adoptée par une poignée de législateurs républicains influents comme un moyen de protéger les fabricants américains de la concurrence chinoise.

La Chine, pour sa part, s’est plainte auprès de l’Organisation mondiale du commerce des subventions vertes américaines. M. Podesta a qualifié cette plainte de « plus que ironique » étant donné que le gouvernement chinois a investi massivement dans son propre secteur manufacturier.

M. Liu a déclaré que, sans la technologie chinoise, les coûts de l’énergie propre augmenteraient, ce qui ralentirait l’abandon mondial de la combustion des combustibles fossiles, principaux producteurs d’émissions de gaz à effet de serre qui réchauffent la planète. « Nous devons maintenir des coûts bas, sinon personne ne pourra se permettre la transition énergétique », a-t-il récemment déclaré à Bloomberg.

Les deux hommes sont nouveaux dans leur emploi actuel, mais pas novices. M. Podesta était en charge du déploiement de la loi sur le climat avant d’assumer un rôle mondial, après le départ à la retraite de John F. Kerry. M. Liu est un diplomate de longue date qui a été fonctionnaire des Nations Unies avant de devenir le principal envoyé pour le climat du président Xi Jinping.

Les États-Unis ne sont pas les seuls à mettre en garde contre le flot de produits verts chinois.

L’Union européenne enquête pour savoir si les véhicules électriques fabriqués en Chine ont bénéficié de subventions injustes, et M. Xi a été surpris lors de sa visite à Paris cette semaine lorsque la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré lundi lors d’une conférence de presse que L’Europe « ne peut pas absorber la surproduction massive de produits industriels chinois qui inondent son marché ».

La Chine domine la production de panneaux solaires, d’éoliennes, de batteries, de voitures et d’autobus électriques, et traite également la plupart des minéraux utilisés dans les technologies d’énergie propre. Et les entreprises chinoises ont trouvé des solutions aux barrières commerciales occidentales, notamment en expédiant leurs produits par des voies indirectes qui évitent les droits de douane sur les marchandises provenant directement de Chine.

Cela pose un dilemme aigu pour l’administration Biden. Elle a misé sa réputation mondiale sur un programme climatique ambitieux, visant à réduire de moitié les émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030 par rapport aux niveaux de 2005. Il tente également de créer, pratiquement à partir de zéro, une industrie nationale des énergies renouvelables.

À ce stade, rivaliser avec la Chine dans le domaine de la fabrication à faible émission de carbone est une bataille perdue d’avance, a déclaré Li Shuo, qui dirige le pôle climatique chinois à l’Asia Society Policy Institute à Washington. « Il est difficile d’imaginer comment les États-Unis parviendront à construire une chaîne d’approvisionnement solaire complète à temps pour répondre au changement climatique, ou comment les produits solaires fabriqués aux États-Unis pourraient un jour être compétitifs en termes de coûts », a-t-il déclaré. Ce n’est pas « le combat que les États-Unis devraient choisir, ni un combat qu’ils peuvent gagner ».

Cette nouvelle rivalité entre grandes puissances présente deux risques pour les États-Unis. Trop éviter les usines d’un rival peut augmenter les coûts et ralentir la transition énergétique propre. Mais trop dépendre des usines d’un pays rival soulève des problèmes de sécurité nationale et peut mettre en péril les industries et les emplois américains.

Par exemple, un afflux de voitures chinoises bon marché menacerait l’industrie automobile américaine et une base importante de travailleurs de l’automobile, syndiqués et politiquement influents. (Le président Biden les a courtisés ouvertement en marchant sur leur ligne de piquetage lors d’une récente grève.)

Au-delà du commerce, Pékin et Washington sont en désaccord sur de nombreux sujets, notamment le statut de Taiwan, l’invasion russe de l’Ukraine et, surtout, des divergences fondamentales sur la valeur de la démocratie.

“Dans un monde libéré de la géopolitique, si la Chine voulait fournir au monde des énergies propres bon marché et abondantes, des panneaux solaires aux minéraux critiques, cela profiterait à nous tous en permettant la transition énergétique la plus rapide possible”, a déclaré Meghan O’Sullivan, qui dirige le projet de géopolitique de l’énergie à la Harvard Kennedy School. « Mais dans le monde réel, l’impératif de sécurité de ne pas être trop dépendant de la Chine conduit les pays, des États-Unis à l’Inde, à dupliquer les chaînes d’approvisionnement en énergie solaire et en minéraux critiques, ce qui peut ralentir la transition énergétique et la rendre plus coûteuse. .»

Le tollé contre les exportations chinoises intervient à un moment où les hommes politiques de ce pays sont confrontés à un défi qui leur est étranger : les élections.

Dans sa campagne de réélection, M. Biden a mis en avant les investissements de son administration dans les énergies renouvelables. Il s’est fait un devoir de visiter de nouvelles usines soutenues par des incitations gouvernementales, un effort clair pour signaler aux électeurs ses efforts pour relancer l’industrie manufacturière américaine.

Les investissements dans les énergies propres ont augmenté depuis l’adoption de la loi sur la réduction de l’inflation en 2022. Elle a commencé à débloquer 370 milliards de dollars d’incitations pour accélérer la transition du pays vers l’abandon des combustibles fossiles, avec des allégements fiscaux élargis pour la production de batteries et la fabrication de panneaux solaires. Cette loi, ainsi que le Chips and Science Act, qui prévoyait 39 milliards de dollars pour inciter les producteurs de puces à investir aux États-Unis, visaient clairement à réduire la dépendance à l’égard de la Chine tout en renforçant l’industrie manufacturière américaine.

Une analyse publiée mardi par le groupe de recherche privé E2 révèle que 300 projets d’énergies renouvelables ont été annoncés depuis l’adoption de la loi sur la réduction de l’inflation. Plus de la moitié se trouvaient dans des États contrôlés par les Républicains.

Lisa Friedman rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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