Photographier les derniers survivants de l’Holocauste

La rabbin Aliza Erber, 80 ans, se tenait au bord d’une jetée dans le Lower Manhattan et a dit à son entourage de se rapprocher – et de regarder vers le pont de Brooklyn.

Quelques secondes plus tard, le voilà : un portrait de son visage projeté sur le pont, sur fond de skyline de Brooklyn, accompagné de ses propres mots. “Ce n’était pas bien à l’époque, ce n’est pas bien maintenant.”

Elle a profité du moment, hypnotisée. «C’est moi», dit-elle, les yeux brillants. “C’est moi.”

Le rabbin Erber est un survivant de l’Holocauste qui était caché dans une forêt aux Pays-Bas alors qu’il était bébé pendant la Seconde Guerre mondiale.

À ses côtés samedi soir se trouvait Gillian Laub, une artiste multimédia qui avait orchestré un vaste projet d’art public qui s’est déployé à Manhattan et à Brooklyn.

À l’aide de projecteurs placés à des endroits stratégiques, Mme Laub, surtout connue pour ses photographies, a fait en sorte que ses portraits de survivants de l’Holocauste soient affichés sur les façades des bâtiments et des structures emblématiques.

Mme Laub et son équipe espéraient que la ville de New York porterait ces visages comme un voile éphémère pendant une grande partie de la nuit.

Le projet, appelé Live2Tell, se concentre sur les nouvelles archives photographiques croissantes de Mme Laub sur les survivants. Elle a réalisé plus de 200 portraits jusqu’à présent et prévoit d’en réaliser davantage. Elle et ses collaborateurs ont choisi le 27 janvier, Journée internationale de commémoration de l’Holocauste, désignée par les Nations Unies, pour attirer l’attention du public sur le projet.

Aux photos s’ajoutaient des citations des survivants : « Chaque personne sauvée est un monde entier », tel était par exemple le texte accompagnant le portrait de Faye Tzippy Rapaport-Holand. Mais aucune légende n’identifiait les visages comme étant ceux des survivants de l’Holocauste.

“Je veux que tous ceux qui regardent ces gens projetés voient simplement la personne, l’humanité”, a déclaré Mme Laub, 48 ans. Elle espérait que ceux qui étaient curieux d’en savoir plus trouveraient la page Instagram Live2Tell – en particulier les jeunes, qui Selon Mme Laub, c’est ce qui connaît le moins l’histoire des Juifs avant et pendant la Seconde Guerre mondiale.

Son projet intervient alors que le nombre de survivants de l’Holocauste dans le monde – aujourd’hui estimé à 245 000 – diminue. Depuis que Mme Laub a commencé à réaliser ces portraits l’automne dernier, au moins un de ses sujets est décédé, a-t-elle déclaré.

Le projet a débuté fin octobre lorsque la Fondation du Centre juif d’Auschwitz a demandé à Mme Laub de photographier un groupe de survivants de l’Holocauste qui se réuniraient au Musée du patrimoine juif de Lower Manhattan.

Elle décide de photographier les survivants individuellement, sur un fond blanc épuré. Son inspiration créative était les portraits de Richard Avedon de la famille d’Allen Ginsberg, qu’il a photographiés en 1970 et qui sont devenus une partie de sa série « Murales ».

Les projets de Mme Laub ont tendance à commencer modestement, puis à prendre de l’ampleur. En 2002, elle a été envoyée par le magazine Spin pour photographier les rituels de danse de retour dans le Sud. Dans le comté de Montgomery, en Géorgie, Mme Laub a été choquée d’apprendre que les danses scolaires y étaient soumises à une ségrégation raciale. Elle est revenue à plusieurs reprises pour documenter la communauté et son travail a donné naissance à un essai photo dans le New York Times Magazine, à un documentaire de HBO, à un livre et à une exposition muséale itinérante.

À partir de 2002, elle a passé plusieurs mois chaque année, pendant quatre ans, en Israël et en Cisjordanie, ce qui a abouti au livre de 2007, « Testimony », présentant des portraits de Juifs israéliens, d’Arabes israéliens et de Palestiniens.

Sa séance photo d’une journée avec des survivants l’automne dernier allait également prendre de l’ampleur. Elle a décidé de continuer à photographier les survivants et d’ajouter des interviews vidéo. Elle a imaginé transformer les images en une fresque murale – peut-être comme « une installation artistique en plein air enroulée autour d’une vieille synagogue du Lower East Side » – mais a été avertie par un ami qu’elle risquait de vandaliser son projet.

« Vous ne pouvez pas faire ça », a déclaré Mme Laub à l’amie. « La fresque va être dégradée. Il faut honorer ces gens. Vous ne pouvez pas les laisser être dégradés.

Compte tenu de la tension publique suscitée par les affiches de personnes kidnappées en Israël affichées dans les rues de la ville à l’époque, elle a accepté et a réalisé qu’elle devait changer de cap. Son amie a suggéré de projeter des images des portraits sur des bâtiments. “Personne ne pourra les faire tomber.”

De nombreux collaborateurs de Mme Laub ont donné de leur temps au projet, mais les coûts étaient néanmoins importants. Une organisation juive à but non lucratif appelée Reboot est devenue un sponsor fiscal, ce qui a permis aux gens de faire des dons déductibles d’impôt. Le projet a reçu 125 000 $ pour couvrir le coût des projections, d’un donateur qui, a déclaré Mme Laub, souhaite rester anonyme. Les amis, la famille et les collectionneurs des œuvres de Mme Laub ont également fait des dons.

Pour choisir les lieux de projection des portraits à New York et gérer les aspects techniques et logistiques associés, Mme Laub a fait appel à Seth Kirby et Jason Batcheller, qui dirigent la société Production Triangle. Ils ont travaillé sur des projections pour Metallica et le Met Gala.

« Sorciers », les appelle Mme Laub.

M. Kirby et M. Batcheller ont cartographié des endroits autour de la ville où ils pouvaient projeter sur des surfaces très visibles, plates et sans fenêtres.

M. Batcheller a déclaré qu’ils avaient consulté les contacts des gouvernements de la ville et de l’État, mais que personne ne savait s’il y avait des problèmes juridiques, car ils n’affichaient pas de panneaux physiques et ne faisaient pas la publicité d’un produit commercial.

“C’est une zone très grise”, a déclaré M. Kirby.

“Dans le passé, nous nous contentions en quelque sorte de le faire et demandions pardon plus tard”, a ajouté M. Batcheller.

Entre-temps, Mme Laub a continué à réaliser des portraits. À la mi-novembre, elle a photographié plus de 100 survivants dans un studio de Brooklyn. Deux traducteurs russes ont proposé leurs services. Une amie de Mme Laub qui parle yiddish est également venue l’aider.

Plus tôt ce mois-ci, elle en a photographié 11 autres.

Le professeur Asher Matathias, 80 ans, a apporté une grande affiche illustrant l’histoire de sa famille – depuis sa cachette des nazis dans une grotte en Grèce jusqu’à son immigration aux États-Unis en 1956.

Esther Berger, 81 ans, et le Dr Joseph Berger, 86 ans, ont également été photographiés ce jour-là. Ils ont tous deux été emprisonnés étant enfants au camp de concentration de Bergen-Belsen, puis se sont rencontrés jeunes adultes en Israël et se sont mariés en 1966.

Pour le tournage, Mme Berger portait un pull rose vif, mais elle a également apporté une deuxième option de tenue dans un sac. “Ce que vous portez est absolument parfait”, lui a assuré Mme Laub.

Anna Malkina, née en Russie en 1937 et qui a survécu après avoir été cachée dans un abri anti-aérien par son père puis par une famille non juive, s’est tenue devant une caméra et a crié « Que Dieu bénisse l’Amérique », avec son haut cri. note à la fin noyée par les applaudissements de Mme Laub et de son équipe.

“C’est ma préférée”, a déclaré Mme Malkina à propos de la chanson.

Début janvier, Mme Laub, M. Kirby et M. Batcheller ont effectué un essai. Alors qu’ils projetaient des images sur l’entrée de Manhattan du Brooklyn-Battery Tunnel, les policiers à proximité en ont pris note et leur ont demandé de partir, ce qu’ils ont fait.

Le projet est « un peu fou », a déclaré M. Kirby.

Mais samedi, les premières projections de la nuit – non seulement sur le pont de Brooklyn, mais dans près de 20 lieux – semblaient se dérouler sans problème. Plusieurs survivants et leurs proches ont rejoint Mme Laub sur un quai du Lower Manhattan où ils auraient une bonne vue sur les projections du pont de Brooklyn.

« J’aurais aimé que ma mère soit là », a déclaré le rabbin Erber.

Née aux Pays-Bas après l’invasion allemande, le rabbin Erber a été séparée de sa mère lorsque, dit-elle, un médecin a accepté de la garder, elle et neuf autres bébés, dans une clandestinité souterraine. Ils vivaient dans ce qu’elle décrit comme un bunker de fortune sans fenêtres ni portes, sous des bois patrouillés par des soldats nazis. Elle et sa mère ont finalement été réunies et ont immigré en Israël avant qu’elle ne déménage aux États-Unis.

Aujourd’hui, dit-elle, elle se sent obligée de raconter son histoire. « Nous sommes le dernier maillon de cette horrible chaîne », a-t-elle déclaré. “C’est la raison pour laquelle je parle autant que je le fais.”

Mme Laub, bourdonnante d’impatience nerveuse, a finalement poussé un soupir de soulagement à la vue des premières projections. Le rabbin Erber, toujours en larmes, serra l’artiste dans ses bras, qui se sentit tout aussi reconnaissant.

« Merci de me faire confiance », a déclaré Mme Laub en serrant la main du rabbin Erber.

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*