Parler d’évasion : le retour possible de Trump ébranle DC

C’est devenu le sujet de la saison lors des dîners et des réceptions à Washington. Où irais-tu si cela arrivait réellement ?

Le Portugal, affirme un ancien membre du Congrès. Australie, raconte un ancien directeur d’agence. Canada, déclare un responsable de l’administration Biden. La France, affirme un chroniqueur libéral. Pologne, affirme un ancien enquêteur.

Ils plaisantent. Sorte de. Du moins dans la plupart des cas. C’est un humour de potence avec une touche sombre. Une grande partie des responsables de Washington se préparent à la possibilité que l’ancien président Donald J. Trump puisse réellement revenir – cette fois avec le « châtiment » comme mission avouée, la discussion porte sur le point où les gens pourraient aller dans une sorte d’exil auto-imposé.

Qu’ils le veuillent ou non, ce buzz est un indicateur révélateur de l’humeur sombre qui règne actuellement dans la capitale nationale. Le « et si » va au-delà de la perspective normale d’un camp mécontent d’une élection perdue. Cela témoigne de la nervosité d’un futur président qui parle d’être un dictateur pour un jour, qui jure d’« extirper » les ennemis qu’il a qualifiés de « vermine », qui menace de poursuivre ses adversaires en justice, qui suggère qu’un général qu’il juge déloyal mérite « MORT », dont les avocats affirment qu’il pourrait bénéficier de l’immunité même s’il ordonne l’assassinat de rivaux politiques.

“J’ai l’impression qu’au cours des deux dernières semaines, cette conversation, pour une raison ou une autre, a fait un bond”, a déclaré Miles Taylor, un ancien responsable de l’administration Trump devenu un critique virulent de l’ancien président. “Les gens ont le sentiment qu’il est très évident que si un deuxième mandat de Trump se produit, ce sera une catastrophe.”

Tout va bien pour M. Trump et ses alliés. Selon eux, c’est la peur de Washington qui constitue le problème. Il est le perturbateur de l’élite. Il vient briser leur emprise corrompue et « unipartite » sur le pouvoir. Si l’establishment de Washington est contrarié par la possibilité de son retour, cela constitue un argument de vente auprès de sa base à travers le pays, aliénée du peuple au pouvoir.

Bien entendu, Washington n’a jamais été un territoire fertile pour Trump. Il n’a remporté que 5 % des voix dans la capitale nationale en 2020, et il n’est guère surprenant que la classe dirigeante soit perturbée par les attaques contre « l’État profond ». Même de nombreux républicains de la capitale sont nerveux à propos de M. Trump. Le District de Columbia a jusqu’à présent été le seul endroit, autre que le Vermont, à soutenir Nikki R. Haley face à M. Trump lors des primaires républicaines de cette année.

Mais le flirt de M. Trump avec des personnalités et un langage autoritaires a soulevé le spectre d’un Washington très différent même de celui de son premier mandat, lorsqu’il était parfois freiné par les Républicains de l’establishment, les officiers militaires et les fonctionnaires de carrière qui sont moins susceptibles de l’entourer. dans une seconde. Cette fois-ci, sa rhétorique s’est davantage concentrée qu’auparavant sur le pouvoir et sur la manière dont il l’augmenterait et l’utiliserait s’il gagnait à nouveau.

“Le reste de l’Amérique ne prend peut-être pas ce qu’il dit au sérieux”, a déclaré l’ancienne représentante Stephanie Murphy, démocrate de Floride, “mais je pense que vous entendez les discussions inconfortables à Washington entre démocrates et républicains parce qu’ils comprennent avoir travaillé avec lui dans le au-delà de cela, quand il dit quelque chose, il le pense vraiment.

Mme Murphy, qui a siégé au comité de la Chambre qui a enquêté sur les événements du 6 janvier 2021, n’a pas hésité lorsqu’on l’a interrogé sur son plan B. « Portugal », a-t-elle répondu promptement. Elle y a réfléchi. Le Portugal a beaucoup d’attrait – beau, charmant et moins cher qu’ailleurs en Europe – et figure sur de nombreuses listes à Washington.

Il existe toute une gamme de degrés de sérieux des gens. Mme Murphy a déclaré que dans son cas, il s’agissait principalement d’humour mordant. “Je pense que je suis désinvolte parce que j’aimerais penser que je n’aurais pas à être réfugiée pour la deuxième fois de ma vie suite à des persécutions politiques”, a déclaré l’ancienne députée, dont la famille a fui le Vietnam lorsqu’elle était enfant.

David Urban, un allié de Trump qui a travaillé sur ses campagnes de 2016 et 2020, a déclaré que les Washingtoniens inquiets se sont retrouvés dans une incertitude parce qu’ils ne peuvent pas « regarder au-delà des fanfaronnades » et souffrent du « syndrome de dérangement de Trump ».

« La classe qui bavarde est en train de paniquer », a-t-il déclaré. «Beaucoup de gens voient la face cachée de la lune avec Trump. Et il y a une bonne équipe à Washington qui a hâte qu’il arrive ici.»

Il a ajouté : « Ils pensent vraiment que cela va signifier la fin de la démocratie telle que nous la connaissons, et je pense que c’est déplacé. » En fait, a déclaré M. Urban, une nouvelle présidence Trump serait toujours soumise à des freins et contrepoids qui freineraient toute impulsion extrême. « Il y a beaucoup d’adultes, beaucoup de gens sérieux qui voudront s’engager dans une deuxième administration Trump. »

De plus, malgré tous les discours apocalyptiques qui ont eu lieu ce printemps dans le Beltway, de nombreuses personnes ont fait le vœu de fuir dans le passé si le candidat auquel ils s’opposaient gagnait, qu’il s’agisse de George W. Bush pour la gauche ou de Barack Obama pour la droite, sans réellement suivre jusqu’au bout.

«Tous les quatre ans, chaque fois qu’un républicain semble susceptible de gagner, les démocrates relancent le discours du ‘je quitterai l’Amérique’. Pourtant, aucun d’entre eux ne le fait jamais », a déclaré Douglas Heye, un stratège républicain. “Cela pourrait être davantage une tactique pour attirer l’attention.”

Mais nombreux sont ceux qui, à Washington, spéculent sur leurs projets de voyage et ne recherchent pas de publicité. En effet, nombre de ceux qui en ont discuté ces derniers jours ne l’ont fait qu’avec l’assurance que leur nom ne serait pas utilisé, de peur de devenir davantage une cible.

L’éventail et l’ancienneté des personnes qui en parlent sont frappantes. Ils comprennent des responsables actuels et anciens de la Maison Blanche, des secrétaires de cabinet, des membres du Congrès, des directeurs d’agences, des responsables du renseignement et de l’application des lois, des officiers militaires, des stratèges politiques et des journalistes. Le sujet a été évoqué à plusieurs reprises lors des nombreuses soirées à Washington entourant le récent dîner de l’Association des correspondants de la Maison Blanche.

Une personne figurant en tête de la liste des ennemis de M. Trump a déclaré que la planification d’une escapade était un sujet de discussion régulier parmi les personnes ciblées au fil des années sur les comptes de médias sociaux de l’ancien président. Une autre cible favorite de Trump a déclaré que cette question était soulevée « encore et encore », en particulier parmi les conjoints des personnes considérées à risque. Un ambassadeur européen a déclaré que des personnalités de Washington plaisantaient sur le besoin d’asile au moins deux fois par semaine.

“Cela a certainement été un sujet de conversation”, a déclaré Steven A. Cook, spécialiste du Moyen-Orient au Council on Foreign Relations. M. Cook n’a aucune raison personnelle de craindre les « représailles » de M. Trump, mais redoute l’apparition d’une forme de gouvernement plus autocratique comme celle qu’il a vue dans des pays comme l’Égypte et le Pakistan.

Son éventuel refuge ? Abou Dhabi, a-t-il déclaré, reconnaissant l’ironie du fait qu’« un petit enfant juif de Long Island » puisse se sentir plus en sécurité aux Émirats arabes unis que dans son pays natal.

“Peut-être parce que nous sommes à Washington et qu’il s’agit d’une bulle, nous en exagérons peut-être”, a déclaré M. Cook. «Mais ce n’est plus aussi difficile à imaginer qu’avant. Jusqu’à relativement récemment, je partageais l’idée selon laquelle les États-Unis étaient saupoudrés de poussière de fée et que cela ne pouvait pas se produire ici. Mais il s’est passé trop de choses et c’est peut-être possible.

Avec M. Cook, partir n’est qu’une conversation pour l’instant. Mais d’autres vont plus loin. Ils ont fait des recherches sur leurs antécédents familiaux pour voir s’ils pouvaient prétendre à un passeport provenant, par exemple, de l’Irlande, de la Pologne ou de l’Allemagne. Ils ont mis à jour leurs passeports et recherchent des propriétés à acheter en Europe. Certains ont engagé des avocats pour explorer leurs options.

David A. Andelman, 79 ans, journaliste de longue date qui vit déjà à temps partiel en France, a écrit la semaine dernière sur le site Internet de CNN que lui et sa femme pourraient s’y installer à plein temps si M. Trump gagnait et avait « découvert un sentiment croissant que nous ne sommes guère seuls. Le jour de la mise en ligne de sa chronique, dit-il, son courtier immobilier en France a reçu 45 appels d’Américains souhaitant faire de même.

Un avocat qui s’est heurté à M. Trump fait partie de ceux qui ont étudié ses racines européennes au cas où il aurait besoin d’établir sa résidence. La conversation, a-t-il dit, est passée d’une plaisanterie complice à une planification d’urgence prudente. Ce serait « une folie d’écarter » le risque, a-t-il déclaré.

Un ancien responsable du gouvernement qui a mis M. Trump en colère a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’une conversation triviale ou purement humoristique. Bien que cette personne ait exprimé son optimisme quant au fait que les institutions américaines empêcheraient des injustices majeures, toute personne ciblée par M. Trump pourrait toujours être rendue « misérable » par les enquêtes, les grands jurys, les honoraires d’avocat et la publicité qui tue sa carrière.

Brian Katulis, chercheur au Middle East Institute qui a travaillé au Conseil de sécurité nationale, au Département d’État et au Pentagone, a déclaré qu’un ami de l’administration Obama s’est récemment rendu à Londres et a étudié les possibilités immobilières et les écoles.

« Mon point de vue est un peu moins de cheveux en feu », a-t-il déclaré, exprimant sa confiance dans la résilience du pays. « Je vais monter à bord de ce navire s’il tombe en panne, jetant des seaux par-dessus bord. Je ne pense pas qu’il coule. Mais si cela commence à aller dans cette direction, mon attitude n’est pas de sauter du navire. Nous n’avons pas de meilleurs endroits où aller.

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