Olga Fikotova Connolly, olympienne dans une romance de la guerre froide, décède à 91 ans

Olga Fikotova Connolly, qui a remporté une médaille d’or en athlétisme pour la Tchécoslovaquie aux Jeux olympiques de Melbourne de 1956, a vu l’Américain Harold Connolly en remporter une le lendemain et, en mars 1957, l’a épousé comme le point culminant d’un livre d’histoires sur la guerre froide. romance, est décédée le 12 avril à Costa Mesa, en Californie. Elle avait 91 ans.

La cause était un cancer du sein, a déclaré sa fille Merja Connolly-Freund. Elle est décédée au domicile de son fils Jim, où elle recevait des soins palliatifs, a déclaré Mme Connolly-Freund.

L’instance dirigeante d’European Athletics a déclaré qu’Olga Connolly était la dernière femme médaillée d’or vivante des Jeux de Melbourne.

Son palmarès en compétition en tant que lanceuse de disque était exceptionnel : cinq Jeux olympiques (dont quatre représentant les États-Unis en tant que citoyenne américaine), cinq championnats américains et quatre records américains. Harold Connolly, un lanceur de marteaux du Massachusetts, a participé à quatre Jeux olympiques.

Mais on se souviendra surtout des deux pour leur improbable romance olympique. Comme le rappelait le New York Times en 1972 :

« Un matin, il s’est rendu dans un hangar à matériel du village olympique pour vérifier un marteau pour l’entraînement. Une jolie lanceuse de disque tchécoslovaque nommée Olga Fikotova se trouvait dans le hangar au même moment. Quatre mois plus tard, ils se sont mariés.

Arriver au point d’échanger ses vœux n’avait pas été facile. Les responsables du gouvernement communiste de Tchécoslovaquie avaient refusé d’autoriser le mariage jusqu’à ce qu’Antonin Zapotocky, le président, intervienne plus de trois semaines après que le couple ait demandé pour la première fois l’autorisation. Comme Mme Connolly l’a déclaré à Radio Prague en 2008 : « Ils me disaient que j’étais un traître et que je traînais avec un fasciste américain. »

Le couple – elle avait 24 ans, lui 25 ans – avait prévu un petit mariage à Prague, avec comme témoins deux anciens champions olympiques tchèques, Emil Zatopek et son épouse, Dana Ingrova Zatopkova. Mais la nouvelle s’est répandue et une foule estimée entre 25 000 et 30 000 personnes s’est rassemblée sur la place historique de la Vieille Ville pour voir le couple.

« D’une manière ou d’une autre, le destin nous a rapprochés », a déclaré Olga Connolly, « et nous avons découvert que même si nous venions de coins du monde opposés ou lointains, et certainement de systèmes politiques qui semblaient complètement incompatibles, lorsqu’il s’agissait de valeurs humaines fondamentales, et observations, nous étions extrêmement similaires.

Les Connolly se sont installés dans le sud de la Californie et Olga est devenue citoyenne américaine. Elle a ensuite participé aux quatre Jeux olympiques suivants pour l’équipe américaine – à Rome, Tokyo, Mexico et Munich – même si elle n’a remporté aucune autre médaille.

Elle et son mari ont eu quatre enfants, tous devenus athlètes : Mark, joueur de basket-ball universitaire et brièvement boxeur ; Jim, un décathlète et lanceur de javelot hors pair ; et leurs filles, Merja, joueuse de volley-ball de l’équipe nationale, et Nina, joueuse de tennis.

Outre Merja et Jim, qui sont des jumeaux, elle laisse dans le deuil ses deux autres enfants, Nina Southard et Mark Connolly, ainsi que trois petits-enfants. De 1959 au début des années 2000, Olga a vécu à Culver City, en Californie. Après cela, elle a vécu principalement à Costa Mesa.

Elle avait été étudiante en médecine tout en remportant l’or aux Jeux olympiques de 1956, mais elle n’a jamais repris ces études. Au lieu de cela, après son mariage, lorsqu’elle ne concourait pas, elle a travaillé pour des causes environnementales, est devenue entraîneuse personnelle, a vendu des articles d’alpinisme, a donné des conférences à l’Université Loyola Marymount de Los Angeles, a entraîné des lanceurs de disque et des lanceurs de poids à l’Orange Coast College de Costa Mesa et programmes sportifs supervisés pour les enfants d’âge préscolaire et les personnes âgées.

Olga, ainsi que son mari, jouissaient également d’une certaine célébrité. Elle était l’invitée mystère d’un épisode du jeu télévisé « To Tell the Truth » en 1958, et le couple est apparu dans « The Ed Sullivan Show », chaleureusement présenté par M. Sullivan et interprété par Louis Armstrong.

En 1968, elle a écrit un livre, « Les Anneaux du Destin », sur sa romance avec Connolly. Et en 1997, lorsque les États-Unis ont émis une série de timbres-poste honorant les femmes qui ont façonné l’histoire américaine, son image a été choisie pour un timbre de 10 cents.

Le mariage n’a cependant pas duré. Séparés après 16 ans, les Connolly ont finalisé leur divorce en 1974. Olga ne s’est jamais remariée, mais en 1975, Harold a épousé Pat Daniels-Winslow, entraîneur d’athlétisme et ancien coureur et pentathlète olympique de 800 mètres. Leur fils, Adam, est devenu un lanceur de marteaux classé au niveau national. Harold Connolly est décédé en 2010 à 79 ans.

Olga Fikotova est née le 13 novembre 1932 à Prague. Son père, Franticek Fikota, était légionnaire de l’armée tchèque et devint garde personnel de Tomas Masaryk (1850-1937), premier président de la Tchécoslovaquie. Lorsqu’elle était petite, lorsqu’elle rendait visite à son père au travail, on disait à Olga de se tenir droite lorsque le président Masaryk passait à cheval.

Après la Seconde Guerre mondiale, la famille s’installe dans le village tchèque de Libis. La mère d’Olga, Ludmila (Uhrova) Fikotova, aidait à subvenir aux besoins de la famille en tant qu’ouvrière dans une usine chimique.

Adolescente, Olga a participé au programme tchèque d’enseignement de la gymnastique connu sous le nom de Sokol. Elle a découvert qu’elle était une athlète hors du commun.

Mesurant 5 pieds 11 pouces et 176 livres, elle a joué dans les équipes nationales de Tchécoslovaquie de basket-ball et de handball en équipe. Deux ans après avoir commencé le disque, elle a remporté la médaille d’or olympique avec un lancer de 53,69 mètres (176 pieds 1 pouce).

Olga Connolly a déclaré que son moment athlétique le plus fier s’est produit lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Munich en 1972, lorsqu’elle a porté le drapeau américain dans le stade (d’une seule main, tout comme un lutteur poids lourd soviétique l’avait fait quelques instants avant de porter son drapeau).

« Étonnamment, les capitaines de tous les sports au sein de la délégation olympique m’ont élue pour porter le drapeau lors de la cérémonie d’ouverture », a-t-elle déclaré au Baltimore Sun en 2004. « Mais le manager de l’équipe a annulé le résultat » de l’élection, « apparemment à cause de mon opposition franche à la guerre du Vietnam et en organisa une autre. La démocratie a prévalu. L’équipe m’a réélu.

Mais pour les historiens du sport, on se souviendra sans doute avant tout d’elle pour la romance qui, des décennies plus tôt, avait captivé l’imagination d’un monde tendu, franchissant le rideau de fer et faisant la une des journaux. Comme l’écrivait le Times au lendemain du mariage des Connolly en 1957 :

« La bombe H nous surplombe comme un nuage de malheur. Le métro aux heures de pointe est presque insupportable. Mais Olga et Harold sont amoureux et le monde ne leur dit pas non.

Frank Litskirédacteur sportif de longue date pour le Times, est décédé en 2018. Alex Traub a contribué au reportage.

https://www.ctptimes.com

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