Nouveau procès pour meurtre pour Alex Murdaugh ? Un juge va bientôt trancher.

Au point culminant de l’un des procès les plus surveillés de l’histoire de la Caroline du Sud, la salle d’audience bondée était silencieuse, à l’exception d’une femme : le greffier du tribunal, qui a lu à haute voix les verdicts de culpabilité en mars 2023 qui ont mis Alex Murdaugh, un éminent avocat, en prison. à perpétuité pour le meurtre de sa femme et de son fils.

Une nouvelle audience du tribunal commence lundi pour déterminer si la greffière, Rebecca Hill, a influencé de manière inappropriée les jurés qui ont voté pour condamner M. Murdaugh, 55 ans, et si M. Murdaugh devrait avoir un nouveau procès.

Une agence de police d’État enquête sur les allégations des avocats de M. Murdaugh selon lesquelles Mme Hill aurait fait des commentaires au cours du procès qui auraient pu influencer les votes des jurés. Parmi les allégations figurent que Mme Hill a dit aux jurés de ne pas se laisser « tromper » par la défense de M. Murdaugh, qu’elle a eu des conversations privées avec un juré et qu’elle a dit aux jurés avant de commencer à délibérer que « cela ne devrait pas nous prendre longtemps. »

Mme Hill n’a pas été inculpée et elle a nié bon nombre des allégations les plus graves. Elle et les jurés devraient témoigner lundi lors d’une audience à Columbia, en Caroline du Sud, dans le cadre de l’appel de M. Murdaugh contre ses condamnations.

Le juge Jean Toal, ancien juge en chef de la Cour suprême de Caroline du Sud, déterminera ce que Mme Hill a fait, si ses actes ont pu modifier l’issue du procès et si M. Murdaugh devrait bénéficier d’un nouveau procès. On ne sait pas encore si elle statuera lundi ou si elle rendra un avis plus tard.

Les allégations contre Mme Hill, que les avocats de M. Murdaugh ont soulevées pour la première fois en septembre, constituent un autre rebondissement dans l’histoire tragique des meurtres de Murdaugh, un crime qui a horrifié et fasciné les observateurs à travers le pays depuis juin 2021, lorsque l’épouse de M. Murdaugh, Maggie et leur plus jeune fils, Paul, ont été abattus.

M. Murdaugh a toujours clamé son innocence. Mais une vidéo clé diffusée lors de son procès a révélé qu’il se trouvait dans le chenil familial avec sa femme et son fils peu de temps avant qu’ils ne soient tués, contredisant son affirmation selon laquelle il n’était pas avec eux à ce moment-là. Les jurés ont délibéré pendant moins de trois heures avant de rendre les verdicts de culpabilité lus par Mme Hill.

M. Murdaugh avait volé des millions de dollars à ses clients et à ses associés pendant des années avant les meurtres. Les procureurs ont déclaré lors du procès pour meurtre qu’il avait commis les meurtres dans une tentative étrange et infructueuse de gagner de la sympathie et d’empêcher son cabinet d’avocats d’examiner ses finances.

Bien qu’il conteste sa condamnation pour meurtre, M. Murdaugh a admis avoir volé d’énormes sommes d’argent au fil des ans. Il a plaidé coupable en novembre d’une série de délits financiers et a été condamné à 27 ans de prison supplémentaires.

Mme Hill était présente dans la salle d’audience de Walterboro, en Caroline du Sud, lors du procès pour meurtre de M. Murdaugh. Elle a ensuite écrit un livre sur le procès, dont elle a récemment admis avoir plagié la préface d’un brouillon d’un article de la BBC.

Depuis que les allégations contre Mme Hill ont été révélées, plusieurs jurés ont déclaré dans des déclarations écrites à la police qu’ils n’avaient entendu aucun commentaire inapproprié de la part de Mme Hill ni ressenti de pression pour condamner M. Murdaugh.

Les avocats du bureau du procureur général de Caroline du Sud qui ont engagé des poursuites dans l’affaire ont fait valoir dans des documents judiciaires que les affirmations concernant Mme Hill étaient « sans fondement et non crédibles ». Ils ont soutenu que les souvenirs d’un juré concernant les commentaires inappropriés de Mme Hill peuvent être dus au fait que le juré se souvient mal de choses que les procureurs avaient dites au procès.

Même si Mme Hill avait fait des commentaires inappropriés, ont soutenu les avocats de l’État, ces commentaires n’étaient pas suffisants pour influencer les jurés dans leur décision.

L’audience devrait commencer lundi à 9h30 au palais de justice du comté de Richland, en Colombie.

M. Murdaugh, qui a été radié du barreau, est un avocat de quatrième génération dont la famille a eu une grande influence dans le monde juridique de la région du Lowcountry en Caroline du Sud. Son père, son grand-père et son arrière-grand-père avaient chacun dirigé un bureau de procureur dans la région – au total pendant plus de 80 ans – et la famille dirigeait encore plus longtemps un cabinet d’avocats dans la petite ville de Hampton.

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