Mike Johnson se rend au procès pénal de Trump pour dire ce qu’il ne peut pas dire

Comme l’a témoigné un témoin clé à l’intérieur du palais de justice pénale de Manhattan mardi matin, une scène de plus en plus familière s’est déroulée à l’extérieur, alors qu’un autre membre d’un défilé de visiteurs bien connus – cette fois Mike Johnson, le président de la Chambre – s’est approché d’un microphone.

“C’est un homme qui est clairement en mission de vengeance personnelle”, a déclaré M. Johnson, attaquant l’homme à la barre, Michael D. Cohen, l’ancien fixateur de Donald J. Trump. « C’est quelqu’un qui a des antécédents de parjure. Personne ne devrait croire un mot de ce qu’il dit là-dedans.

Les attaques de M. Johnson contre M. Trump ont produit ce que l’ancien président lui-même n’a pas pu faire, lié comme il l’est par un ordre de silence lors de son procès pour crime de falsification de dossiers commerciaux. Ces derniers jours, les alliés de Trump se sont succédé comme mandataires, bien que M. Trump ait utilisé un terme différent.

“J’ai beaucoup de mères porteuses”, a-t-il déclaré avant le début du procès mardi, “et elles parlent très bien.”

Cette fière observation semble refléter un plan de match. Et les substituts, aussi maladroits soient-ils, ont risqué leur profil public pour défendre un homme accusé d’avoir caché des paiements secrets à une star du porno.

M. Johnson, dont la personnalité en Louisiane est définie par sa famille et sa foi, a conclu ses brèves remarques sans répondre à des questions. Ses commentaires faisaient partie d’une évolution du soutien entre lui et M. Trump, survenant une semaine après une tentative ratée d’évincer M. Johnson menée par la représentante Marjorie Taylor Greene de Géorgie, qui avait critiqué l’orateur pour avoir fait trop peu pour défendre M. Atout. L’ancien président s’est rallié aux côtés de M. Johnson après le vote.

Un autre acolyte de Trump, le sénateur Tommy Tuberville de l’Alabama, a qualifié lundi la salle d’audience du procès de Manhattan de « la chose la plus déprimante dans laquelle j’ai jamais été ».

Les substituts disent régulièrement des choses que M. Trump ne peut pas dire, grâce au silence du juge Juan M. Merchan.

Par exemple, M. Johnson s’en est pris à la fille du juge, Loren Merchan, une consultante politique qui a travaillé avec des candidats démocrates, affirmant qu’elle « gagnait des millions de dollars en collectant des fonds en ligne pour les démocrates ».

Il est expressément interdit à M. Trump lui-même de faire de telles déclarations. Le juge Merchan, dans une ordonnance du 26 mars, lui a interdit de faire des déclarations sur les témoins, les jurés et les familles de tout avocat impliqué dans l’affaire. L’ordonnance, confirmée par une cour d’appel mardi, lui interdit également de « demander à d’autres de faire » de telles déclarations, mais il n’est pas clair si les commentaires des partisans de M. Trump violent l’ordonnance – ou comment le juge pourrait y répondre.

Barry Kamins, juge à la retraite de la Cour suprême de l’État et expert en pratique pénale, a déclaré qu’un juge ne pouvait pas faire grand-chose pour faire taire ses partisans.

“Ces commentaires ont l’imprimatur de l’approbation de Trump”, a-t-il déclaré dans un message électronique. “Cependant, le juge Merchan n’a aucun contrôle sur eux, comme il en a sur Trump.” Une exception, a-t-il noté, serait « le cas peu probable où il pourrait être prouvé qu’un substitut faisait cela spécifiquement sous la direction de Trump ».

Une autre juge à la retraite, Jill Konviser, a qualifié les commentaires des alliés de Trump de « fin apparente ». Elle a ajouté qu’« il serait difficile de prouver une violation de l’ordonnance dans ces circonstances ».

Pendant ce temps, les commentaires des défenseurs de Trump se poursuivent sans interruption.

Lundi, le sénateur JD Vance, républicain de l’Ohio et candidat potentiel à la vice-présidence, s’est présenté devant le palais de justice et a clairement fait part de ses intentions : dire ce que M. Trump « n’est pas autorisé à dire, ce qui est une honte ». Il a qualifié chaque procureur de « pratiquement un agent politique démocrate » et M. Cohen de « criminel reconnu coupable » qu’il ne fallait pas croire.

M. Tuberville, quoique vaguement, semblait remettre en question la légalité même du jury.

“Je suis déçu de voir les citoyens américains – soi-disant citoyens américains – dans cette salle d’audience”, a-t-il déclaré.

D’autres orateurs ont suivi mardi. Vivek Ramaswamy a annoncé ses projets sur X : « Je me dirige maintenant vers la salle d’audience de New York. Voyons ce qui se passe là-bas, je partagerai mes réflexions tout au long de la journée.

Son partage a commencé peu après, devant le palais de justice.

« La véritable comptabilité sur laquelle nous devons rendre des comptes est celle de la propre fille du juge qui collecte des millions de dollars en tant qu’agent démocrate », a déclaré M. Ramaswamy. Comme M. Tuberville, il a critiqué la salle d’audience « crasseuse et de troisième ordre ».

L’homme qu’il est venu défendre avait donné sa bénédiction plus tôt dans la matinée devant les journalistes.

“Vivek, qui est ici en ce moment”, a déclaré M. Trump, “peut parler pour lui-même”.

Nathan Schweber rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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