Même avec Gaza assiégée, certains imaginent sa reconstruction

Un matin de décembre, dans le centre de Londres, plus de deux douzaines de personnes issues d’institutions influentes du Moyen-Orient, d’Europe et des États-Unis se sont rassemblées dans une salle de conférence pour poursuivre une aspiration qui, à ce moment-là, frôlait l’absurdité. Ils étaient là pour planifier la reconstruction et le développement économique à long terme de Gaza.

Gaza était soumise aux bombardements incessants des forces militaires israéliennes en réponse aux attaques terroristes lancées par le Hamas en octobre. Partout sur le territoire, les communautés sont réduites en ruines et des dizaines de milliers de personnes ont été tuées. Les familles ont été confrontées à la faim, à la peur et au chagrin.

Pourtant, lors de la réunion de Londres, les membres de l’establishment international ont discuté de la manière de transformer Gaza, d’un lieu défini par l’isolement et la pauvreté, en un centre commercial méditerranéen centré sur le commerce, le tourisme et l’innovation, donnant naissance à une classe moyenne.

Le groupe comprenait de hauts responsables d’agences de développement économique américaines et européennes, des dirigeants d’entreprises de finance et de construction du Moyen-Orient et deux associés du cabinet de conseil international McKinsey & Company. Officiellement, ils étaient présents uniquement à titre individuel et non en tant que représentants de leurs institutions.

Le plan qu’ils ont élaboré est très éloigné de la terrible réalité à laquelle Gaza est confrontée aujourd’hui. Pour que cela devienne réalité, il faudrait mettre fin à une guerre qui a dévasté le territoire, sans parler des dizaines de milliards de dollars d’investissement. Cela exigerait également une résolution de la question politique monumentale et totalement incertaine de savoir qui contrôle finalement Gaza, et ensuite la coopération de cette autorité. Tout cela fait que le plan est loin d’être un plan d’action.

Pourtant, les participants soutiennent que le simple fait de tracer un avenir plus prospère a de la valeur car il peut préparer le terrain pour des projets une fois que les conditions seront favorables – une notion qui a propulsé une telle planification dans des zones de conflit comme le Koweït après son invasion par l’Irak et l’Ukraine.

« Nous proposons de connecter Gaza au monde sur le long terme », a déclaré Chris Choa, fondateur et directeur d’Outcomist, une société londonienne qui conçoit des projets de développement urbain à grande échelle, et l’un des premiers organisateurs du groupe, connu sous le nom de La Palestine émergente.

Parmi les personnes impliquées figurent Hashim Shawa, président de la Banque de Palestine, une banque commerciale ; Samer Khoury, directeur général de Consolidated Contractors International, une entreprise de construction engagée dans de grands projets au Moyen-Orient ; et Mohammed Abukhaizaran, membre du conseil d’administration de l’Arab Hospitals Group, un prestataire médical en Cisjordanie. Tous auraient potentiellement un intérêt dans l’éventuel travail de reconstruction.

« Dès le début de la guerre, mon équipe et moi avons commencé à élaborer un plan pour construire une installation à Gaza dès la fin de la guerre », a déclaré M. Abukhaizaran dans une interview.

Le groupe est clair sur le fait que le travail le plus urgent est la livraison de nourriture, d’eau, de soins de santé et d’abris d’urgence aux habitants de Gaza, qui sont aujourd’hui confrontés à une catastrophe. Mais l’objectif principal de leur plan est la reconstruction qui se déroulera au cours des décennies suivantes.

« La guerre à Gaza doit prendre fin immédiatement et des efforts humanitaires incroyables et immédiats seront déployés », a déclaré M. Abukhaizaran. « Mais nous devons également penser à long terme pour construire un avenir meilleur pour les Palestiniens de Gaza et de Cisjordanie. »

Cette initiative, l’une des nombreuses en cours de discussion, a suscité l’intérêt et les conseils de grandes organisations de financement internationales, dont la Banque mondiale, a déclaré un haut responsable de l’agence qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à s’exprimer publiquement. La banque considère ce plan comme une contribution utile à une stratégie susceptible de générer des emplois à Gaza en intégrant le territoire dans l’économie mondiale.

Des représentants des agences gouvernementales américaines ont assisté aux ateliers de Palestine Emerging et ont offert des conseils sur les détails du plan, a déclaré un haut responsable américain, s’exprimant également à condition de ne pas être nommés. L’engagement américain dans cette initiative a été motivé par l’hypothèse selon laquelle de plus grandes opportunités économiques à Gaza sont nécessaires pour saper le soutien populaire au Hamas, a ajouté le responsable.

Le plan se concentre sur une série de projets majeurs, notamment un port en eau profonde, une usine de dessalement pour fournir de l’eau potable, un service de santé en ligne et un couloir de transport reliant Gaza à la Cisjordanie. Un fonds pour la reconstruction et le développement superviserait les projets futurs.

Les éléments les plus avant-gardistes, tels que la réduction des barrières douanières au commerce et l’introduction d’une nouvelle monnaie à la place du shekel israélien, supposent l’établissement éventuel d’une autonomie palestinienne, une mesure à laquelle le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu s’est engagé à résister. Il a également écarté la possibilité que la future gouvernance de Gaza puisse inclure un rôle pour l’Autorité palestinienne, le partenaire potentiel le plus évident pour l’initiative de reconstruction.

Le coût énorme de toute reconstruction constitue un autre obstacle. Le bilan des dégâts causés aux infrastructures cruciales de Gaza a atteint 18,5 milliards de dollars, selon une récente estimation de la Banque mondiale et des Nations Unies. La moitié de la population est au bord de la famine et plus d’un million de personnes sont sans abri.

La question de savoir qui pourrait fournir un tel financement figure parmi les variables les plus importantes. Un précédent plan de développement pour les territoires palestiniens proposé par l’administration Trump en 2019 prévoyait des investissements substantiels de la part des pays du golfe Persique comme les Émirats arabes unis et Bahreïn. La nouvelle initiative doit encore impliquer les pays du Golfe, a déclaré M. Choa.

L’impératif du développement à Gaza est antérieur à la guerre actuelle. Le taux de chômage sur le territoire était supérieur à 45 pour cent en 2022, selon la Banque mondiale. Plus de la moitié de la population vit dans la pauvreté, selon le Fonds monétaire international.

Même si les visions des systèmes de transport modernes peuvent désormais sembler tangentes aux besoins essentiels de Gaza, le plan est régi par l’hypothèse que même les structures temporaires comme les logements d’urgence et les établissements de soins de santé doivent être judicieusement placées pour éviter de gaspiller les possibilités futures.

“Le temporaire a tendance à devenir permanent très rapidement”, a déclaré M. Choa. « Quelqu’un dit : « Nous allons installer ce grand camp de réfugiés juste ici », mais c’est peut-être exactement là où vous souhaitez installer une station d’épuration des eaux usées ou une ligne de transport en commun à l’avenir. Vous créez alors un obstacle.

M. Choa, 64 ans, a passé une grande partie de sa carrière d’architecte internationale à se débattre avec de tels détails. Après les attentats du World Trade Center du 11 septembre 2001, il participe à une commission chargée de dessiner l’avenir du Lower Manhattan. Il a ensuite vécu et travaillé en Chine, où il a supervisé les plans directeurs de grandes zones urbaines. Après avoir déménagé à Londres en 2006, il a poursuivi son travail en Europe, en Asie centrale et au Moyen-Orient.

Il s’est d’abord penché sur un plan détaillé pour Gaza en 2015 grâce à des travaux commandés par des intérêts commerciaux palestiniens. Il a dirigé plusieurs missions à Gaza, rencontrant l’Autorité palestinienne et la branche des Forces de défense israéliennes qui administraient le territoire. Mais la pandémie et les inquiétudes israéliennes concernant la sécurité ont stoppé ces efforts.

À la suite des attaques du Hamas contre Israël en octobre, il a cherché à relancer le projet, en s’associant au baron Frankal, directeur général du Portland Trust, une organisation basée à Londres qui poursuit opportunités économiques pour les Palestiniens.

Après la réunion de décembre à Londres, un groupe élargi de 58 personnes s’est réuni à Washington début mars. Une réunion s’est tenue récemment à Ramallah, une ville de Cisjordanie. Une autre réunion est prévue à Tel Aviv début juin.

Le groupe a informé l’Autorité palestinienne, qui administre une partie de la Cisjordanie occupée par Israël, a déclaré M. Frankal. L’un des membres de l’initiative, Wael Zakout, ancien responsable de la Banque mondiale, a récemment rejoint le cabinet du nouveau gouvernement palestinien.

Le groupe n’a pas engagé le Hamas, qui supervise Gaza depuis 2007 et est largement condamné comme organisation terroriste.

“Si le Hamas reste un acteur, les gens n’investiront pas des dizaines de milliards de dollars”, a déclaré Stephen Byers, ancien secrétaire du cabinet britannique du gouvernement dirigé par Tony Blair, présent à la réunion de Londres.

Les idées qui ont émergé des ateliers s’étendent au prochain quart de siècle. Celles-ci incluent la construction d’un stade de football de pointe et l’élévation de l’équipe de football existante à un niveau plus compétitif au niveau international, ainsi que la création d’une stratégie pour encourager une industrie cinématographique palestinienne.

Le port en eau profonde serait établi sur une île artificielle construite à partir de près de 30 millions de tonnes de débris et de décombres qui devraient recouvrir le territoire une fois le conflit terminé, et dont l’enlèvement devrait prendre jusqu’à une décennie.

Le plan propose la création d’une université technique de reconstruction délivrant des diplômes dans le nord de Gaza, qui attirerait des étudiants du monde entier. Ils étudieraient des stratégies pour sortir du désastre et stimuler le développement, en utilisant la Gaza d’après-guerre comme laboratoire vivant.

Les destructions sont si importantes que les moyens habituels d’administration de l’aide et de supervision de la reconstruction seront inadéquats, a déclaré le responsable de la Banque mondiale.

Les agences gouvernementales américaines sont confrontées à des restrictions juridiques lorsqu’elles travaillent directement avec l’Autorité palestinienne. D’autres institutions hésitent à traiter avec l’Autorité palestinienne en raison de sa réputation de corruption. Tout cela fait des entreprises privées des éléments essentiels du plan, même si elles seront elles aussi aux prises avec les risques liés aux investissements dans un climat très incertain.

Alors que les projets les plus importants nécessitent de clarifier la future administration politique de Gaza, d’autres initiatives, telles que celles visant à encourager les petites entreprises, pourraient démarrer dès la fin des activités militaires.

“Je veux me concentrer sur la façon dont nous ouvrons le magasin de pain, comment nous faisons fonctionner les usines”, a déclaré Jim Pickup, directeur général de la Middle East Investment Initiative, une organisation à but non lucratif qui finance des projets de développement. « Chaque camion qui va enlever les décombres est en soi une petite entreprise qui fait vivre une famille. »

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