Maison de poupées Queen Mary : un aperçu de la vie royale il y a 100 ans

La couronne en argent est sertie de diamants. Rubis, saphirs, émeraudes et perles de rocaille sont parsemés de motifs. Et le bonnet de velours rouge à l’intérieur serait parfait pour amortir la tête d’un monarque.

Sauf que le tout ne mesure qu’un pouce de hauteur.

La miniature ornée de bijoux, une copie de la couronne impériale de l’État britannique, fait partie de la maison de poupées de la reine Mary, exposée au château de Windsor, à l’extérieur de Londres, où les objets quotidiens, les luxes et les curiosités de la vie royale au début du XXe siècle sont reproduits en une seule fois. douzième échelle.

L’examen minutieux de la famille royale britannique a été intensifié la semaine dernière par l’annonce du diagnostic de cancer du roi Charles III, qui a suivi l’hospitalisation de Catherine, princesse de Galles, en janvier.

Mais alors que la monarchie moderne se retrouve sous un microscope parfois malvenu, la maison de poupées permet depuis un siècle aux visiteurs de regarder à l’intérieur des pièces d’un palais, bien qu’à une échelle minuscule.

La maison a été offerte à la reine Mary, épouse du roi George V, en 1924, non pas comme un jouet d’enfant, mais comme une représentation soigneusement construite du meilleur de l’artisanat britannique pour un royal qui aimait tout ce qui est miniature.

Un rapport de janvier 1924 dans le Times de Londres décrivait comment la reine Mary, alors âgée de 57 ans, avait inspecté son cadeau « et exprimé la plus vive appréciation de ses merveilles », qui comprenaient l’eau courante et les ascenseurs électriques.

Pour célébrer le centenaire, les visiteurs peuvent désormais se rapprocher des objets normalement conservés à l’intérieur, comme la célèbre couronne miniature, avec une sélection présentée dans une exposition spéciale à l’extérieur de ses murs.

“Il a ce charme instantané”, a déclaré Kathryn Jones, conservatrice principale au Royal Collection Trust. “Mais aussi, en y creusant, je pense que vous trouvez que c’est assez complexe.”

Le flux constant d’invités du château de Windsor regarde souvent vers le haut : vers l’impressionnante tour ronde qui domine le parc du palais, vers les plafonds ornés de la salle de banquet officielle et vers les peintures murales accrochées aux murs imposants.

Mais maintenant, ils sont également encouragés à contempler les détails minutieux de la maison de poupées, avec certains de ses plus petits artefacts placés dans des vitrines basses pour pouvoir être inspectés de près.

Un récent après-midi d’hiver, deux femmes se sont accroupies pour regarder les miniatures exposées dans la Chambre de Waterloo. Il y a un petit piano à queue, doté de touches fonctionnelles ; une machine à coudre Singer avec des petites bobines de fil ; et un aspirateur Hoover, son cordon soigneusement enroulé autour de sa poignée.

Comme l’a noté Mme Jones, la conservatrice : « Vous commencez à voir le monde d’une manière très différente parce que vous regardez ces petites choses minuscules. »

“Vous vous sentez un peu comme Gulliver”, a-t-elle ajouté.

La maison de poupées, dans le style d’une maison de ville de l’époque édouardienne, a été conçue par Edwin Lutyens, un éminent architecte britannique. Il a été construit de 1921 à 1924 et exposé au château de Windsor l’année suivante.

La maison se trouve derrière une grande vitrine dans une grande pièce des appartements d’État, avec sa façade relevée pour révéler les pièces à l’intérieur.

Sally Isherwood, 70 ans, a soulevé sa petite-fille de 3 ans, Demi, pour voir de plus près la salle à manger. “Pouvez-vous voir la table, Demi?” » a-t-elle demandé en désignant la table en bois avec 14 minuscules couverts composés d’assiettes, de tasses, de verres, de fourchettes et de couteaux.

“Oui!” » répondit sa petite-fille en pressant son visage contre la vitre et en parlant de sa propre maison de poupée. “Mais je n’en ai pas un gros comme ça.”

«C’est absolument magnifique», a déclaré Mme Isherwood. « Pour moi, c’est incroyable, mais peut-être que pour les plus jeunes enfants, je pense qu’ils veulent s’en emparer et jouer avec toutes les choses », a-t-elle déclaré en riant.

Malgré son nom, aucune poupée n’a jamais habité la maison et elle n’a jamais été destinée à être utilisée par des enfants.

Il a été imaginé par la princesse Marie Louise, cousine du roi George V et amie de la reine Mary, après la Première Guerre mondiale. Elle a impliqué M. Lutyens, qui était également un ami, et ils ont approché quelque 1 500 artistes, artisans et fabricants pour contribuer.

L’une des parties préférées de Mme Jones lors des célébrations du centenaire a été d’entendre les descendants des créateurs originaux qui ont créé les éléments de la maison, a-t-elle déclaré.

“Je pense que beaucoup de gens considèrent les années 1920 comme un peu fantaisistes, mais je pense qu’elles véhiculent un message sous-jacent assez sérieux en matière de préservation, et qu’elles visaient à stimuler l’artisanat britannique après la Première Guerre mondiale”, a-t-elle déclaré à propos des poupées. projet de maison.

Des dizaines d’écrivains ont fourni des ouvrages pour approvisionner la bibliothèque de la maison de poupées, notamment Arthur Conan Doyle – qui a envoyé une nouvelle histoire de Sherlock Holmes – AA Milne, JM Barrie et d’autres.

Pour le centenaire, une sélection de livres d’auteurs contemporains, dont Philippa Gregory, Charlie Mackesy et Bernardine Evaristo, a été commandée par la reine Camilla, même si ces nouveaux titres ne seront pas mis dans la bibliothèque de la maison car ils n’y rentreraient pas.

De retour à l’exposition, un groupe de jeunes écoliers sont arrivés vêtus de gilets bleus haute visibilité assortis, pressant leurs mains et leur visage contre la vitre tout en regardant les petites pièces et en faisant le tour de la maison de poupées en file indienne.

« Regardez les voitures ! » s’exclama un petit garçon en désignant les miniatures Daimler et Rolls-Royce qui surgissaient d’un garage souterrain.

À l’étage supérieur, un bureau est complété par les traditionnelles boîtes rouges ministérielles encore utilisées par le monarque. Malgré son traitement contre le cancer, le roi Charles continuera de traiter les documents officiels qui lui sont remis quotidiennement dans les versions grandeur nature de ces boîtes, a déclaré le palais de Buckingham la semaine dernière.

Dans la chambre de la Reine, un meuble-lavabo bleu Tiffany est disposé sur une table avec une brosse à cheveux, un peigne et des flacons de parfum qui semblent prêts pour le retour de leur petit propriétaire.

Mais ce sont peut-être les pièces et les objets qui ouvrent une fenêtre sur la vie quotidienne de la maison royale qui enchantent les visiteurs plus que la grandeur. Dans la lingerie, petites serviettes et draps sont soigneusement pliés et posés sur des étagères en bois. Une petite bouilloire en cuivre fabriquée à partir d’un sou se trouve sur la cuisinière de la cuisine.

Allison Thistlewood, 49 ans, qui rendait visite à un ami, a déclaré : « Il y a ce genre de choses en haut et en bas, et les coulisses, qui sont souvent les plus fascinantes. »

“C’est très Downton Abbey”, a-t-elle ajouté.

Mme Jones a déclaré qu’elle espérait que le fait que les objets étaient tous fabriqués à la main n’échapperait pas aux visiteurs contemporains. Elle a un penchant particulier pour la cuisine, dit-elle, qui était approvisionnée en 1924 avec de vrais aliments provenant de producteurs britanniques, notamment de la moutarde, de la marmelade et des conserves. Regardez attentivement et vous pourrez voir où la confiture de mûres centenaire s’est infiltrée dans son couvercle en papier.

“Je pense que c’est juste le temps et les efforts que les gens ont déployés pour créer ces choses qui, quand vous les voyez de près, vous pouvez vraiment vous en émerveiller”, a déclaré Mme Jones. “Le dévouement qu’ils ont mis dans la création de ces choses est extraordinaire.”

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