L’Ukraine se retire des villages du front de l’Est en attendant l’aide américaine

Les troupes russes ont capturé ou pénétré une demi-douzaine de villages sur le front oriental de l’Ukraine au cours de la semaine dernière, soulignant la détérioration de la situation dans la région pour les forces ukrainiennes, sous-armées et en nombre, alors qu’elles attendent l’aide militaire américaine dont elles ont besoin depuis longtemps.

“La situation sur le front s’est aggravée”, a déclaré dimanche le général Oleksandr Syrsky, commandant en chef de l’Ukraine, dans un communiqué dans lequel il a annoncé que ses troupes s’étaient retirées de deux villages à l’ouest d’Avdiivka, un bastion ukrainien à l’est dont la Russie s’est emparée. plus tôt cette année, et un autre village plus au sud.

Les experts militaires affirment que les avancées récentes de Moscou reflètent sa volonté d’exploiter une fenêtre d’opportunité pour poursuivre ses attaques avant que le premier lot d’un nouveau programme d’aide militaire américaine n’arrive en Ukraine pour aider à soulager ses troupes.

Le Congrès a récemment approuvé une aide militaire de 60 milliards de dollars pour l’Ukraine, et le président Biden l’a signé la semaine dernière, s’engageant à accélérer l’expédition d’armes.

“Pour tenter de s’emparer de l’initiative stratégique et de percer la ligne de front, l’ennemi a concentré ses principaux efforts sur plusieurs zones, créant ainsi un avantage significatif en termes de forces et de moyens”, a déclaré dimanche le général Syrsky.

Voici un aperçu de la situation actuelle.

Le général Syrsky a déclaré que la « situation la plus difficile » à l’heure actuelle se trouvait autour des villages à l’ouest d’Avdiivka, que la Russie a capturés en février après des mois de combats acharnés. Il a déclaré que la Russie avait déployé jusqu’à quatre brigades dans la région dans le but d’avancer vers les centres logistiques militaires ukrainiens, comme la ville orientale de Pokrovsk.

Après que la Russie ait capturé Avdiivka, les forces ukrainiennes se sont repliées sur une nouvelle ligne défensive à environ cinq kilomètres à l’ouest, le long d’une série de petits villages, mais cette ligne a maintenant été dépassée par les forces russes. Le général Syrsky a déclaré dimanche que ses troupes s’étaient retirées de Berdychi et Semenivka, les deux derniers villages de cette région qui ne sont pas encore totalement sous contrôle russe.

Serhii Kuzan, président du Centre ukrainien de sécurité et de coopération, un groupe de recherche non gouvernemental, a déclaré que le commandement ukrainien devait faire « un choix entre une mauvaise situation et une situation encore pire » et a décidé de perdre des territoires plutôt que des soldats.

Pour compliquer encore davantage la situation, les forces russes ont réussi à percer la partie nord de cette ligne défensive en exploitant une brèche dans les positions ukrainiennes et en avançant rapidement vers le village d’Ocheretyne. Ce village est situé sur une route menant à Pokrovsk, à environ 19 kilomètres à l’ouest. On ne sait pas vraiment si les forces russes en ont pris le contrôle total.

L’Institut pour l’étude de la guerre, un groupe de réflexion basé à Washington, a déclaré dimanche que les gains de la Russie à Ocheretyne présentaient au commandement russe un choix : continuer à pousser vers l’ouest en direction de Pokrovsk, ou pousser vers le nord en direction de Chasiv Yar, une ville qui a a subi des attaques russes incessantes ces dernières semaines.

Selon des responsables ukrainiens, pas moins de 25 000 soldats russes sont impliqués dans une offensive sur Chasiv Yar. Chasiv Yar, à environ sept milles à l’ouest de Bakhmut, se trouve sur un terrain stratégique élevé.

Sa capture placerait la ville de Kostiantynivka, à environ 16 kilomètres au sud-ouest, dans la ligne de mire directe de Moscou. La ville est le principal point de ravitaillement des forces ukrainiennes sur une grande partie du front oriental.

Une poussée vers le nord depuis Ocheretyne pourrait également permettre aux forces russes d’attaquer Kostiantynivka depuis le sud, dans un mouvement en tenaille.

“Les forces russes ont actuellement la possibilité de réaliser des gains opérationnels significatifs près de Chasiv Yar”, a déclaré dimanche l’Institut pour l’étude de la guerre dans son rapport.

M. Kuzan, l’expert militaire, a déclaré que les avancées russes « continueront à se produire dans un avenir proche, en fonction de la rapidité et du volume de l’aide occidentale ».

Les États-Unis ont annoncé la semaine dernière qu’ils allaient verser d’urgence le premier milliard de dollars de leur nouveau programme d’aide militaire à l’Ukraine. Ce lot comprendra des missiles sol-air Stinger à tir d’épaule et d’autres munitions de défense aérienne, des missiles guidés antichar Javelin et des obus de 155 millimètres.

L’Ukraine a particulièrement besoin d’obus d’artillerie, indispensables pour pilonner l’ennemi et limiter ses mouvements. S’adressant aux alliés occidentaux la semaine dernière, le président Volodymyr Zelensky a déclaré que la Russie tirait actuellement 10 obus pour chaque obus tiré par l’Ukraine.

Mais il reste incertain si ces approvisionnements parviendront sur le champ de bataille assez rapidement pour arrêter l’avancée russe.

Des experts militaires ont déclaré que la Russie se préparait à lancer une nouvelle offensive à grande échelle fin mai ou début juin et qu’elle poursuivrait ses attaques dans les semaines à venir. Volodymyr Bitsak, un commandant ukrainien, a déclaré lundi à la télévision nationale que la Russie avait déployé quatre bataillons près de la frontière avec la région de Soumy, au nord-est de l’Ukraine.

“Nous attendons toujours les fournitures promises à l’Ukraine”, a déclaré M. Zelensky dans son discours nocturne de dimanche. Il a ajouté qu’il venait de s’entretenir avec Hakeem Jeffries, un démocrate qui est le leader de la minorité à la Chambre des représentants des États-Unis, au sujet de l’octroi de l’aide militaire américaine.

“Nous nous attendons à ce que le volume et le contenu des fournitures puissent changer la situation sur le champ de bataille”, a déclaré M. Zelensky.

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