Lorraine Graves, pionnière des ballerines de Harlem, décède à 66 ans

Lorraine Graves, une ballerine connue pour sa silhouette élancée et sa grâce majestueuse qui a joué le rôle de danseuse principale pour le révolutionnaire Dance Theatre de Harlem pendant près de deux décennies, est décédée le 21 mars à Norfolk, en Virginie. Elle avait 66 ans.

Son neveu Jason Graves a déclaré que la cause de son décès, survenu à l’hôpital, n’avait pas encore été déterminée.

Mme Graves a brisé les barrières – non seulement en tant que danseuse célèbre pour une compagnie multiraciale qui mettait en valeur l’excellence afro-américaine dans une forme d’art traditionnellement européenne, mais aussi, du haut de ses 5 pieds 10 pouces, en tant que personne exceptionnellement grande.

Pour une danseuse, « cinq pieds quatre, cinq pieds six sont considérés comme grands », a déclaré Virginia Johnson, ancienne danseuse principale et directrice artistique du Dance Theatre de Harlem, dans une interview. “Parce qu’une fois que vous montez sur les pointes, vous ajoutez encore six pouces à votre taille, et donc avoir un partenaire assez grand pour vous accompagner est un problème.”

Heureusement, la compagnie comptait de nombreux danseurs de grande taille. Cela a donné à Mme Graves l’occasion de tirer parti de son physique unique, qu’elle a montré au cours de sa carrière dans des performances partout dans le monde, notamment devant des dirigeants mondiaux comme Mikhaïl Gorbatchev et Nelson Mandela.

“Elle commandait”, a déclaré Mme Johnson. “Elle avait beaucoup de puissance en tant que danseuse et faisait un saut magnifique.”

Le Dance Theatre of Harlem a été créé en 1969 par Arthur Mitchell, une star internationale qui fut le premier danseur principal afro-américain du New York City Ballet, avec Karel Shook, un maître de ballet renommé qui avait formé M. Mitchell.

La compagnie a été conçue comme une réponse artistique à l’assassinat du révérend Martin Luther King Jr. l’année précédente. M. Mitchell a rappelé avec fierté dans une interview accordée au New York Times en 2018 : « En fait, j’ai résisté à la société et à une forme d’art vieille de trois ou quatre cents ans et j’y ai fait entrer les Noirs. »

Malgré cela, les progrès des Afro-Américains ont été durement gagnés dans le monde du ballet : George Balanchine, chorégraphe sacré et fondateur du City Ballet, avait dit un jour que la peau d’une ballerine devait être de la couleur d’une pomme pelée.

Lorsque Mme Graves a rejoint la compagnie en 1978, « il y avait des danseurs afro-américains dans le monde », a-t-elle déclaré lors d’une conférence en 2019 à l’Alabama School of Fine Arts de Birmingham, mais « nous n’en avons pas vraiment entendu parler ».

Par conséquent, a-t-elle ajouté, « toutes les petites filles noires qui voulaient devenir ballerines ont migré vers le Dance Theatre de Harlem », ce qui a donné « à celles d’entre nous qui voulaient être ballerines une plate-forme pour montrer que nous pouvions être des danseuses de ballet classique, pas des danseuses modernes. , pas des danseurs de jazz.

Même si elle était d’orientation classique, la compagnie n’a jamais hésité à remodeler les grands ballets selon ses propres conditions.

L’un des nombreux tournants de Mme Graves est survenu dans la production du Dance Theatre of Harlem en 1984 de « Giselle », une version créole réinventée du ballet français emblématique du XIXe siècle, se déroulant dans le sud des États-Unis au XIXe siècle. “La chorégraphie était la même”, a déclaré Mme Graves. “Mais notre Giselle a été transposée hors d’Autriche dans les bayous de Louisiane, donc cela nous paraissait pertinent à l’époque.”

Passant en revue cette production dans le New York Times, Anna Kisselgoff a salué la performance de Mme Graves dans le rôle de la reine des Wilis, des jeunes filles fantomatiques mortes le cœur brisé. «Le corps, dont la période n’est pas définie», écrit-elle, «suggère une fraternité vampirique brillamment dirigée avec vigueur par l’Amazonienne Myrtha de Lorraine Graves.»

Mme Graves était également connue pour ses performances envoûtantes dans le rôle de la princesse de la beauté irréelle dans « Firebird » de Stravinsky, qu’elle a interprété lors de plusieurs tournées nationales avec la compagnie, y compris une représentation en 1982 au John F. Kennedy Center for the Performing Arts à Washington. cela a été vu à l’échelle nationale à la télévision publique.

Ses performances dans « Les Quatre Tempéraments » de Balanchine ont suscité des éloges. Mme Graves « était une colérique tigresse », a écrit Jennifer Dunning dans une critique du Times en 1987, « avec ses bras longs et puissants entrant en jeu dans les derniers instants du ballet. »

Lorraine Elizabeth Graves est née le 5 octobre 1957 à Norfolk de Tom et Mildred Graves. Enfant, elle a déclaré dans une interview vidéo de 2020 avec The Virginian-Pilot : « Je me souviens avoir regardé « Casse-Noisette » du New York City Ballet à la télévision, et j’essayais d’imiter ce que je les voyais faire.

Quand elle avait 8 ans, sa mère lui a organisé une audition dans une prestigieuse académie de ballet locale, où elle est devenue la première étudiante afro-américaine. “Je n’ai jamais pensé à la couleur”, a-t-elle déclaré plus tard. «Je pensais juste à être le meilleur possible.»

Son dévouement sans faille s’est poursuivi jusqu’à ses premières années à l’école secondaire Lake Taylor à Norfolk, où elle se retrouvait souvent penchée pour s’intégrer aux autres filles en raison de sa taille.

Vers l’âge de 16 ans, elle a fait un détour par ce qu’elle appelle son « ère de garçon », se retirant d’un entraînement rigoureux tout au long de l’année et allant aux matchs de football comme les autres étudiants. Mais « une fois cette période terminée », a-t-elle déclaré dans une interview accordée au Austin American-Statesman en 1982, « ma dernière année a été un dévouement total, et il en est ainsi depuis ».

Après avoir obtenu son diplôme en 1975, Mme Graves s’est inscrite à l’Université de l’Indiana à Bloomington, où elle a suivi un programme de quatre ans pour obtenir un baccalauréat en ballet en seulement trois ans.

De là, elle s’est rendue à New York, où elle a rapidement rejoint le Dance Theatre de Harlem et est devenue danseuse principale en un an.

Peu de temps après, elle a également assumé son rôle de longue date de maîtresse de ballet de la compagnie (le titre est désormais directeur des répétitions). À ce poste, elle était l’assistante principale du directeur artistique de la compagnie, préparant les danseurs à la performance jusque dans les détails les plus complexes, notamment les décomptes, l’espacement et la dynamique.

“Elle avait une mémoire photographique”, a déclaré Mme Johnson. “Elle savait exactement ce que faisait chaque danseur, directeur ou corps de ballet, et quand ils le faisaient.”

Mme Graves laisse dans le deuil son frère, Tommy Graves III.

Elle a pris sa retraite de l’entreprise en 1996 après avoir reçu un diagnostic de lupus. Mais elle a continué à enseigner le ballet pendant des décennies, dont 20 ans à la Governor’s School for the Arts en Virginie.

Elle entretient néanmoins des liens étroits avec la société Harlem. En 2012, elle a accompagné M. Mitchell en Russie, où elle avait effectué une tournée avec la compagnie 24 ans plus tôt, pour participer à des conférences et à l’enseignement dans les meilleures écoles de ballet, notamment l’Académie de ballet du Bolchoï.

Dans son discours à l’École des Beaux-Arts de l’Alabama, Mme Graves a évoqué avec fierté le voyage de 2012 : « Combien de petites filles afro-américaines de Norfolk, en Virginie, connaissez-vous, sont allées à Moscou et à Saint-Pétersbourg et ont enseigné le ballet russe. ?”

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*