L’ONU va étudier les rapports faisant état de violences sexuelles en Israël lors de l’attaque du 7 octobre

Une équipe des Nations Unies est arrivée en Israël pour examiner les informations faisant état de violences sexuelles lors de l’attaque menée par le Hamas le 7 octobre, alors même que le Hamas et certains critiques d’Israël continuent de rejeter les preuves selon lesquelles de telles agressions ont eu lieu.

Les responsables israéliens ont déclaré que les terroristes du Hamas avaient brutalisé les femmes tout au long de leur incursion dans le sud d’Israël et se sont plaints de la lenteur des dirigeants de l’ONU et d’autres à condamner les agressions sexuelles.

La visite de l’ONU intervient après que plusieurs agences de presse ont rapporté des allégations de violences sexuelles lors de l’attaque du 7 octobre. Dans un article du 28 décembre, le New York Times a documenté un schéma de violence sexiste lors de l’attaque et a identifié au moins sept endroits où des femmes et des filles israéliennes semblaient avoir été agressées sexuellement ou mutilées.

L’équipe de l’ONU « vise à donner la parole aux survivants, aux témoins, aux otages récemment libérés et aux personnes touchées ; identifier les voies de soutien, y compris la justice et la responsabilité ; et de recueillir, analyser et vérifier les informations », indique un communiqué publié mercredi par le bureau de Pramila Patten, représentante spéciale du secrétaire général de l’ONU sur la violence sexuelle dans les conflits, qui dirige la visite.

Même si le gouvernement israélien a accueilli l’équipe de Mme Patten, arrivée dimanche soir, il a refusé de coopérer avec un autre organisme de l’ONU enquêtant sur les atrocités du 7 octobre, l’accusant de partialité anti-israélienne.

Le Hamas, que les États-Unis et l’Union européenne considèrent comme un groupe terroriste, nie que des combattants palestiniens aient agressé sexuellement des femmes lors de l’attaque.

Il a qualifié ces accusations de « propagande de guerre » destinée à « justifier les crimes très réels de meurtres de masse et de nettoyage ethnique qu’Israël commet contre notre peuple », faisant référence à la campagne militaire israélienne qui, selon les responsables locaux, a tué plus de 26 000 personnes. à Gaza depuis le 7 octobre.

Le Hamas a déclaré dans un communiqué publié par Basem Naim, membre du bureau politique du groupe, que l’opération du 7 octobre avait été « très courte » et que ses combattants n’avaient eu le temps que pour leur mission « d’écraser les sites militaires ennemis ». Mais de nombreuses séquences vidéo montrent des hommes armés en uniforme du Hamas tuant des civils non armés lors d’une attaque d’une journée au cours de laquelle les responsables israéliens affirment qu’environ 1 400 personnes ont été tuées ou prises en otages.

Le Hamas a également déclaré que ses combattants, en tant que musulmans, étaient « tenus par l’honneur de respecter et de protéger toutes les femmes », et a exigé des excuses du Times.

Le rapport du Times a été contesté sur les réseaux sociaux par des critiques qui remettent en question la fiabilité des témoins cités dans l’article. Certains affirment également qu’il n’a pas été prouvé que le Hamas avait planifié et dirigé les violences sexuelles, ou que l’un des assaillants était membre du groupe, notant que d’autres militants et résidents ordinaires de Gaza sont également entrés en Israël ce jour-là.

Le Times a cité quatre personnes qui ont déclaré avoir été témoins d’agressions sexuelles alors qu’elles se cachaient lors de l’attaque menée par le Hamas, dont deux ont depuis fait l’objet d’un examen minutieux.

L’une d’entre elles, une comptable de 26 ans qui a demandé à être identifiée uniquement par son prénom, Sapir, a été présentée comme témoin clé par la police israélienne. Lors d’une conférence de presse le 14 novembre, les responsables ont montré un extrait de trois minutes d’une interview vidéo dans laquelle elle décrivait avoir vu une femme violée, mutilée et tuée.

Certains critiques ont déclaré que ses commentaires dans le clip vidéo de la police étaient incompatibles avec ce qu’elle avait déclaré au Times.

Le Times a trouvé Sapir et lui a parlé à plusieurs reprises avant la publication de son article, notamment pendant deux heures devant un café. Dans ces interviews, elle a raconté une épreuve qui a commencé lors de la rave dans le sud d’Israël où les terroristes ont tué plus de 360 ​​personnes.

Elle a reçu une balle dans le dos lors de l’attaque, a-t-elle déclaré, et alors qu’elle se sentait parfois faible et se cachait sous les branches d’un arbre, elle a vu des groupes d’hommes armés, dont beaucoup étaient vêtus de treillis militaires, violer et tuer au moins cinq femmes. Elle a également déclaré au Times avoir vu des assaillants porter les têtes de trois femmes.

La police israélienne a refusé de divulguer davantage de ce que Sapir leur avait dit, affirmant qu’entrer dans les détails pourrait entraver son enquête. Mais la police a laissé le Times visionner des extraits d’une autre vidéo dans laquelle Sapir a raconté aux enquêteurs une grande partie de ce qu’elle avait dit au Times, décrivant de multiples agressions sexuelles.

La police a également déclaré avoir trouvé le sac de Sapir, là où elle disait s’être cachée, ainsi que des vêtements pour femmes à proximité de l’endroit où, selon elle, les viols avaient eu lieu. Et trois têtes coupées ont été retrouvées plus loin, près des corps des assaillants en tenue militaire, ont indiqué des responsables israéliens, sans fournir plus de détails.

Dans une autre interview, Yura Karol, 22 ans, qui se cachait à côté de Sapir, avait déclaré au Times qu’il avait à peine levé la tête mais qu’il avait également vu une femme violée et tuée alors qu’il était entouré d’hommes armés, certains portant des treillis militaires. Joint à nouveau la semaine dernière, il a réitéré le récit.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi la police israélienne n’avait divulgué qu’une partie du témoignage de Sapir, Mirit Ben Mayor, commissaire en chef et porte-parole de la police, a répondu : « Nous devions montrer au monde, qui, incroyablement, ne nous croyait pas au sujet des violences sexuelles, et d’un autre côté, nous devions protéger l’enquête.

L’autre témoin qui a été interrogé est Raz Cohen, un consultant en sécurité qui a décrit à plusieurs médias avoir été témoin d’un viol dans un endroit différent. Les critiques ont mis en doute sa crédibilité car il n’a pas déclaré avoir été témoin d’une telle attaque lors de ses toutes premières interviews avec des journalistes, le 9 octobre.

M. Cohen a commencé à parler d’avoir été témoin d’un viol lors d’entretiens le lendemain. Il a parlé au Times en novembre et a déclaré avoir vu cinq hommes en civil violer et tuer une femme alors qu’il se cachait dans le lit d’un ruisseau asséché.

Les critiques ont souligné qu’il était allé plus loin dans d’autres interviews que dans le Times pour décrire les terroristes comme des civils.

Un ami qui se cachait avec lui, Shoam Gueta, a également déclaré au Times avoir vu un groupe d’hommes agresser sexuellement et tuer une femme. Joint à nouveau la semaine dernière, il a réitéré le récit.

Dans ses toutes premières interviews avec les médias, M. Cohen a décrit la terreur de voir des gens se faire massacrer autour de lui et se cacher pour sauver sa vie. Lorsqu’on lui a demandé ce mois-ci pourquoi il n’avait pas mentionné le viol au début, M. Cohen a évoqué le stress de son expérience et a déclaré dans un message texte qu’il n’avait pas alors réalisé qu’il était l’un des rares témoins survivants. Il a refusé d’être interviewé à nouveau, affirmant qu’il s’efforçait de se remettre du traumatisme qu’il avait subi.

Kateryna Busol, une avocate ukrainienne spécialisée dans le droit international, y compris les crimes contre les femmes, a déclaré qu’une légère variation dans le témoignage oculaire « n’invalide pas nécessairement l’expérience du témoin ».

« Il est naturel, après une expérience aussi traumatisante, d’avoir certains angles morts et de fluctuer dans la façon dont certains aspects de l’événement sont mémorisés », a-t-elle déclaré.

L’article du Times décrivait également des preuves visuelles et des entretiens avec des témoins, des soldats et des médecins volontaires qui, ensemble, ont déclaré avoir trouvé plus de 30 corps de femmes et de filles présentant des signes de violence sexuelle ou de mutilation, notamment dans des kibboutzim et des bases militaires frappés par des hommes armés lourdement armés en tenue de combat. fatigues.

La police israélienne a reconnu que, pendant le choc et la confusion du 7 octobre, elle n’avait pas procédé à des autopsies ni recueilli d’autres preuves médico-légales. Les experts estiment qu’il n’est pas inhabituel que ces preuves soient minimes dans les cas de violences sexuelles en temps de guerre.

L’article du Times décrit le cas de Gal Abdush, une mère de deux enfants qui a été tuée avec son mari après avoir fui la rave, et l’angoisse de sa famille face à l’incertitude. Sur la base de la vidéo de la façon dont son corps a été retrouvé, les responsables de la police israélienne ont déclaré qu’ils pensaient qu’elle avait été violée, et certains membres de la famille Abdush ont déclaré craindre la même chose.

“Il me semble, et j’espère vraiment me tromper”, a déclaré début décembre Zvika Alter, un beau-frère, “qu’elle a été violée”.

Depuis la publication de l’article du Times, quelques membres de la famille ont nié ou mis en doute cette possibilité, notamment un autre beau-frère qui a déclaré avoir parlé au mari de Mme Abdush avant qu’il ne soit tué. Les critiques se sont également emparées d’un commentaire sur Instagram de Miral Alter, l’épouse de Zvika et l’une des sœurs de Mme Abdush, suggérant que le Times avait induit la famille en erreur sur l’objet de l’article.

Mme Alter, que le Times n’avait pas interviewée avant la publication de l’article, a supprimé le commentaire peu de temps après sa publication. Mais les critiques en ont fait circuler des images pour affirmer faussement que la famille avait renoncé à l’article.

La semaine dernière, Mme Alter a déclaré au Times qu’elle était contrariée que son message ait été utilisé pour se demander si le Hamas avait agressé sexuellement des femmes et que lorsqu’elle l’a fait, elle avait été « confuse quant à ce qui s’était passé » et essayait de « protéger ma sœur ». »

« Est-ce qu’elle a souffert ? Est-elle morte tout de suite ? dit-elle. “J’espère qu’elle n’a pas souffert, mais nous ne le saurons jamais.”

Outre le travail de l’équipe de l’ONU actuellement en Israël, plusieurs enquêtes sur des allégations de violences sexuelles sont en cours. La police israélienne a collecté des informations. Il en va de même pour une commission civile dirigée par des universitaires israéliens. Et une commission distincte de l’ONU a appelé le public à soumettre des informations.

Les militants israéliens et leurs alliés à l’étranger ont exprimé leur colère face à ce qu’ils considèrent comme la lenteur de la réponse de l’ONU. « Moi aussi, sauf si tu es juif ! » ont crié les manifestants lors des manifestations à Tel Aviv.

L’équipe de l’ONU dirigée par Mme Patten prévoit de passer environ deux semaines en Israël et en Cisjordanie occupée pour interroger des témoins et analyser des informations médicales et médico-légales. Le bureau de Mme Patten a déclaré qu’elle partagerait quelques premières conclusions après la fin de la mission à la mi-février, et que des informations supplémentaires devraient être incluses dans le rapport annuel de son bureau sur les violences sexuelles dans les conflits.

Isabelle Kershner a contribué au reportage de Jérusalem.

https://www.ctptimes.com

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