Lloyd Austin revient au Pentagone un mois après des complications chirurgicales

Le secrétaire à la Défense Lloyd J. Austin III est rentré au Pentagone lundi pour la première fois depuis plus d’un mois, a annoncé le ministère de la Défense, après son opération pour un cancer de la prostate et son hospitalisation pour des complications médicales associées.

M. Austin a été largement critiqué pour ne pas avoir immédiatement divulgué sa maladie et son absence à la Maison Blanche, une violation du protocole qui a dérouté les responsables de tout le gouvernement, y compris au Pentagone.

Son retour dans le bâtiment est intervenu un jour après que trois militaires américains ont été tués en Jordanie et au moins 34 autres blessés dans ce que l’administration Biden a qualifié de frappe de drone par une milice soutenue par l’Iran.

M. Austin a rencontré lundi le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, et de hauts responsables de la défense, dont le général Charles Q. Brown, président des chefs d’état-major interarmées.

Il a exprimé « son indignation et sa tristesse face à la mort de trois courageux soldats américains en Jordanie et pour les autres soldats blessés » et a ajouté que « nous prendrons toutes les mesures nécessaires pour défendre les États-Unis et nos troupes ».

M. Austin a déclaré qu’il était « heureux d’être de retour au Pentagone. Je me sens bien et je récupère bien, mais je suis toujours en train de récupérer.

Le comité des services armés de la Chambre des représentants a demandé à M. Austin de témoigner le mois prochain sur les raisons pour lesquelles lui et ses collaborateurs ont gardé sa maladie secrète. Le président du comité, le représentant Mike D. Rogers, républicain de l’Alabama, a déclaré que « le Congrès doit comprendre ce qui s’est passé et qui a pris la décision d’empêcher la divulgation de l’endroit où se trouve un secrétaire du cabinet ».

M. Rogers a déclaré qu’il avait prévu une audience pour le 14 février.

M. Austin, 70 ans, est connu depuis longtemps comme un homme extrêmement privé qui évite les feux de la rampe et n’aime pas parler aux médias – des qualités avec lesquelles M. Biden était d’accord, ont déclaré ses collaborateurs, lorsqu’il a nommé l’officier de l’armée de 40 ans à être son secrétaire à la Défense.

Mais en gardant secrète son hospitalisation, M. Austin a attiré plus d’attention sur lui qu’à aucun autre moment de sa longue carrière. Il a également suscité un examen minutieux et des critiques à l’égard de l’équipe de sécurité nationale de M. Biden à une époque où elle était confrontée à de multiples crises à travers le monde, notamment les guerres à Gaza et en Ukraine.

Après avoir pris connaissance de l’état de santé de M. Austin, M. Biden a déclaré qu’il maintenait confiance en son secrétaire à la Défense, mais lui a reproché d’avoir attendu pour en informer la Maison Blanche.

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