Lloyd Austin annule son voyage en Europe après son retour à l’hôpital

Le secrétaire à la Défense Lloyd J. Austin III ne se rendra pas à Bruxelles pour rencontrer ses homologues de l’OTAN et de l’Union européenne cette semaine, a déclaré lundi un responsable du Pentagone, car il reste hospitalisé pour des complications liées à une opération du cancer de la prostate.

M. Austin, 70 ans, est retourné à l’hôpital dimanche, pour la troisième fois en deux mois, avec « des symptômes suggérant un problème de vessie émergent ». Il avait initialement prévu de « conserver les fonctions et devoirs de son poste », mais a rapidement confié ses pouvoirs à la secrétaire adjointe à la Défense, Kathleen Hicks.

On ne sait pas combien de temps M. Austin devait rester au centre médical militaire national Walter Reed à Bethesda, dans le Maryland, où il a été emmené dimanche. Dans un communiqué, les Drs Gregory Chesnut et John Maddox ont déclaré que M. Austin avait subi lundi des interventions non chirurgicales «sous anesthésie générale pour résoudre son problème de vessie».

“Un séjour hospitalier prolongé n’est pas prévu”, ont déclaré les médecins, ajoutant qu’ils s’attendaient à ce que M. Austin “soit en mesure de reprendre ses fonctions normales demain”.

Brick. Le général Patrick S. Ryder, porte-parole du Pentagone, a déclaré aux journalistes que Celeste Wallander, secrétaire adjointe à la Défense pour les affaires de sécurité internationale, représenterait les États-Unis lors d’une réunion sur l’Ukraine à Bruxelles mercredi. Il a également déclaré que l’ambassadrice américaine auprès de l’OTAN, Julianne Smith, représenterait M. Austin lors d’une réunion des ministres de la Défense de l’OTAN à Bruxelles jeudi.

M. Austin, a déclaré le général Ryder, pourrait assister virtuellement à la réunion de mercredi si sa santé le permet. Le général Charles Q. Brown Jr., président des chefs d’état-major interarmées, devrait également assister virtuellement à la réunion de mercredi, a déclaré le général Ryder.

Le 22 décembre, M. Austin a subi ce qu’on appelle une prostatectomie, c’est-à-dire l’ablation de tout ou partie de la prostate. Il a été libéré après l’opération mais est revenu une semaine plus tard avec une infection. Il a été placé en soins intensifs et les médecins ont déclaré avoir drainé l’excès de liquide abdominal.

M. Austin a été largement critiqué pour ne pas avoir immédiatement divulgué sa maladie et son absence à la Maison Blanche, une violation du protocole qui a dérouté les responsables de tout le gouvernement, y compris au Pentagone.

Il est resté hospitalisé pendant deux semaines en janvier et est retourné au Pentagone le 29 janvier.

Deux experts spécialisés dans la chirurgie du cancer de la prostate ont déclaré que la plupart des hommes qui subissent une prostatectomie n’ont pas besoin de retourner à l’hôpital dans les semaines qui suivent l’opération.

Une étude récente a révélé qu’aux États-Unis, seulement 4 % environ des hommes ayant subi une prostatectomie sont réadmis à l’hôpital dans les 30 jours qui suivent, et moins de 2 % sont réadmis 31 à 90 jours plus tard.

M. Austin a « eu un parcours plus difficile que la plupart des patients », a déclaré le Dr Judd W. Moul, urologue et spécialiste de la prostate à l’Université Duke.

Le Dr Moul et le Dr Herbert Lepor, professeur d’urologie à la faculté de médecine de l’Université de New York, ont déclaré qu’une des raisons possibles de l’hospitalisation la plus récente de M. Austin pourrait être que les tissus cicatriciels résultant de son opération chirurgicale avaient rétréci le passage de l’urine. sa vessie.

Un remède typique consiste à étirer ou à dilater l’urètre, une procédure peu invasive qui est souvent réalisée sous anesthésie générale, a expliqué le Dr Lepor. Un cathéter est généralement inséré pour drainer l’urine. Les patients peuvent avoir besoin d’un cathéter pendant plusieurs jours par la suite. L’utilisation à long terme d’un cathéter ne serait nécessaire que si les médecins ne parvenaient pas à dilater suffisamment l’urètre.

Le Dr Moul a déclaré que la sensibilisation du public aux problèmes de santé liés à la prostate avait été accrue par l’attention portée à l’état de santé de M. Austin et par l’annonce récente selon laquelle les médecins traitant le roi Charles III pour une hypertrophie de la prostate ont découvert qu’il souffrait d’un cancer (le type de cancer n’a pas été déterminé). été divulgué).

“Nous n’avons jamais eu ce genre d’intrigue urologique auparavant”, a déclaré le Dr Moul.

Lors d’une conférence de presse le 1er février, le secrétaire à la Défense, connu pour être extrêmement discret, a cherché à expliquer pourquoi il avait gardé le silence sur une maladie qu’il a décrite comme un « coup de poing dans les tripes ».

M. Austin a déclaré qu’il pensait que le président Biden avait suffisamment de soucis sans avoir à se soucier des problèmes personnels de son secrétaire à la Défense.

« Lorsque vous êtes président des États-Unis, vous avez beaucoup de choses à faire », a-t-il déclaré. « Je ne pensais tout simplement pas que c’était une chose que je devais faire à ce moment-là. Mais encore une fois, je reconnais que c’était une erreur.

Le comité des services armés de la Chambre des représentants a demandé à M. Austin de témoigner ce mois-ci sur les raisons pour lesquelles lui et ses collaborateurs ont gardé sa maladie secrète.

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