L’interdiction de l’avortement pendant six semaines entre en vigueur en Floride

Alors que le gouverneur Ron DeSantis de Floride se préparait à se présenter à la présidence au printemps dernier, il a rassemblé des militants anti-avortement dans son bureau du Capitole pour une signature de projet de loi inhabituelle, qui s’est tenue tard dans la nuit et à huis clos.

Les législateurs de Floride venaient d’approuver l’interdiction de l’avortement après six semaines de grossesse, un changement politique majeur qui restreindrait fortement l’accès à la procédure pour les femmes des États voisins ainsi que pour les Floridiennes. Cette loi est entrée en vigueur mercredi.

Pour M. DeSantis, cette décision semblait être quelque chose qui plairait à certains électeurs républicains de la primaire présidentielle dans des États comme l’Iowa. Mais nous étions en Floride et les sondages d’opinion publique suggéraient une large opposition à une loi aussi stricte.

Ainsi, M. DeSantis, qui sillonne généralement l’État pour signer des projets de loi, a promulgué l’interdiction de six semaines en avril 2023 sans grande fanfare, dans le cadre d’une poussée frontale vers le conservatisme culturel destinée à renforcer sa campagne nationale.

M. DeSantis s’est retiré de la course à la présidentielle en janvier. Ses guerres culturelles semblent avoir atteint leur paroxysme, du moins pour le moment. Les électeurs d’une série d’États, y compris des États traditionnellement républicains, ont choisi de protéger ou d’élargir le droit à l’avortement. Une mesure de vote similaire sera présentée aux électeurs de Floride en novembre, avec le potentiel d’influencer considérablement les élections.

Mais la plus grande question politique en Floride est peut-être de savoir dans quelle mesure l’avortement pourrait faire basculer les élections. Est-ce suffisamment unique pour renverser un État qui a connu une tendance républicaine fiable ?

L’amendement constitutionnel proposé, connu sous le nom d’Amendement 4, autoriserait les avortements « avant la viabilité », soit jusqu’à environ 24 semaines, et aurait besoin d’un soutien de plus de 60 % pour être adopté. Ce seuil est élevé, surtout face à une campagne d’opposition organisée qualifiant le langage de trop ambitieux.

“Le Floridien moyen, lorsqu’il entendra la vérité sur cet amendement extrême, le votera contre”, a déclaré le mois dernier la représentante de l’État Jenna Persons-Mulicka, une républicaine de Fort Myers.

Mais certains Floridiens, y compris certains Républicains, se demandent si la poursuite incessante de politiques de division avant la campagne présidentielle de M. DeSantis pourrait maintenant forcer un peu de recalibrage pour être plus en phase avec l’électorat diversifié de l’État.

Le gouverneur et les législateurs républicains ont mené moins de guerres culturelles au cours de la session législative de cette année. Ils ont rendu plus difficile pour les résidents de déposer des contestations de livres dans les écoles. L’État a également réglé un procès intenté par des opposants à une loi interdisant l’enseignement de l’orientation sexuelle et de l’identité de genre jusqu’en huitième année.

« Nous sommes vraiment l’Amérique centrale », a déclaré la révérende Sarah Robinson, pasteur de l’église Audubon Park Covenant à Orlando, qui a assisté à un rassemblement « Oui sur 4 » le mois dernier. « Des gens de la classe moyenne qui essaient de fonder une famille et de prendre soin de leur communauté. Et il y a certainement des choses qu’ils préfèrent faire plutôt que de lutter contre ces politiques.»

Les nationaux-démocrates ont exprimé leur optimisme quant au fait que la mesure de vote sur l’avortement pourrait mettre la Floride en jeu, malgré l’absence d’engagement clair sur le montant d’argent que le parti est prêt à dépenser dans l’État et un désavantage démocrate substantiel en matière d’inscription des électeurs. Le président Biden a brièvement parlé de l’interdiction de six semaines à Tampa la semaine dernière, et la vice-présidente Kamala Harris se rendra à Jacksonville pour attirer l’attention sur l’interdiction de l’État mercredi.

« Il y a une personne responsable de ce cauchemar : Donald Trump », a déclaré M. Biden dans un communiqué au sujet de l’interdiction.

Interrogé mardi sur les affirmations pleines d’espoir des démocrates, M. DeSantis a lancé un « Pfft » dédaigneux et a ri.

« Je souhaite à Biden-Harris de dépenser beaucoup d’argent en Floride. Allumez les ondes», a-t-il déclaré, indiquant que les fonds seraient mal dépensés. « Nous sommes d’accord que vous fassiez cela ici, mais je peux prédire avec certitude que vous verrez des victoires républicaines, pas seulement en haut de la liste, mais de haut en bas du scrutin. »

De son côté, M. DeSantis a rarement fait campagne sur l’interdiction qu’il a signée. Mardi, il s’est principalement concentré sur la suppression des frais d’entrée dans les parcs d’État de Floride pendant le week-end du Memorial Day et sur la promotion de la saison du vivaneau rouge du Golfe.

“Cela a été fait pour aider Ron DeSantis dans son projet ambitieux de se présenter à la présidence”, a déclaré la sénatrice d’État Lauren Book, leader de la minorité démocrate, à propos de l’interdiction. « Cela n’a pas fonctionné et cela a vraiment créé des conséquences désastreuses et dangereuses pour les femmes. »

La Floride regorge de migrants venus du Nord-Est et du Midwest, et leur politique culturelle est plus libérale – ou du moins plus libertaire – que celle des autres régions du Sud profond. Les Floridiens ont élu des Républicains tout en approuvant les propositions libérales, notamment celles qui augmentaient le salaire minimum à 15 dollars de l’heure, rétablissaient le droit de vote des criminels et légalisaient la marijuana médicale.

Avant que M. DeSantis n’interdise l’avortement pendant 15 semaines en avril 2022, la Floride autorisait les avortements jusqu’à 24 semaines.

John Stemberger, président de Liberty Counsel Action, un groupe de pression anti-avortement, a déclaré que la loi de Floride sur les 24 semaines avait moins à voir avec l’opinion publique qu’avec le précédent juridique établi par la Cour suprême de Floride en 1989. La cour a statué puis qu’une clause de confidentialité dans la Constitution de l’État s’étendait au droit à l’avortement.

“Cela ne reflète pas vraiment la démographie de la Floride”, a déclaré M. Stemberger à propos de l’ancienne décision. “Cela reflétait l’opinion de sept juges qui ont pris une décision politique.”

Le tribunal, désormais conservateur et presque entièrement nommé par M. DeSantis, a renversé cette position le 1er avril. M. Stemberger a crédité M. DeSantis d’avoir doté son administration de « solides conservateurs sociaux » prêts à pousser les restrictions à l’avortement : « Le personnel est la politique ».

Même avec l’interdiction de 15 semaines en vigueur, les avortements ont augmenté en Floride l’année dernière, en partie parce que des femmes d’autres États du Sud dotés de lois plus strictes s’étaient rendues en Floride pour cette procédure.

Stephanie Loraine Piñeiro, directrice exécutive du Florida Access Network, un fonds qui aide les femmes de Floride à payer pour un avortement, a déclaré que les demandes de soutien avaient doublé en avril, alors que le compte à rebours avant l’interdiction de six semaines était en cours. L’organisation a augmenté son budget de 25 pour cent pour le mois mais a quand même dû refuser certains patients.

« La réalité est que les gens continueront à avoir besoin d’accéder à l’avortement », a-t-elle déclaré, « quel que soit le cycle électoral ».

https://www.ctptimes.com

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