L’horloge de la fin du monde continue de tourner

La Bombe et moi y retournons. À Seattle, où j’ai grandi dans les années 1950 et 1960, il était communément admis qu’en cas de guerre nucléaire, nous serions le numéro deux sur la liste des cibles, car Seattle abritait Boeing, fabricant de bombardiers B-52 et Missiles Minuteman.

À l’école, nous faisions divers exercices pour différentes catastrophes et nous devions nous rappeler laquelle était laquelle. Tremblement de terre? Courez dehors. La bombe? Courez à l’intérieur, vers un couloir intérieur sans fenêtre. L’été, mes amis du lycée et moi disparaissions pendant quelques semaines dans l’arrière-pays des Cascades ou des Montagnes Olympiques. Je me suis toujours demandé si nous allions retrouver le monde en cendres.

Une fois, à Santa Monica en 1971, j’ai cru que c’était enfin en train de se produire. Je me suis réveillé par terre, après avoir été jeté hors de mon lit tôt un matin de février. Il y eut un énorme rugissement. Tout tremblait. Je me suis glissé jusqu’à ma seule fenêtre et j’ai écarté le rideau, m’attendant à voir un champignon atomique s’élever au-dessus du bassin de Los Angeles. Je n’ai rien vu. Lorsque la radio est revenue, j’ai appris qu’il y avait eu un tremblement de terre meurtrier dans la vallée de San Fernando.

J’ai été envoyé dans ce voyage dans le passé par l’annonce du 23 janvier du Bulletin of the Atomic Scientists selon laquelle il avait décidé de ne pas modifier le réglage de l’horloge de la fin du monde, une montre métaphorique inventée en 1947 pour dramatiser la menace. d’Armageddon nucléaire. L’horloge a été conçue à l’origine avec un décompte de 15 minutes jusqu’à minuit – le coup fatal – et les membres du Bulletin la déplacent de temps en temps en réponse aux événements actuels, qui incluent désormais des menaces telles que le changement climatique et les pandémies.

Dans un élan d’optimisme en 1991, après l’éclatement de l’Union soviétique et la signature du premier Traité de réduction des armements stratégiques, l’horloge est revenue à minuit moins 17. « La guerre froide est terminée », écrivent les rédacteurs du Bulletin. « La course aux armements nucléaires Est-Ouest qui dure depuis 40 ans est terminée. »

Il y a un an, après que la Russie a envahi l’Ukraine et brandi la menace d’utiliser des armes nucléaires, l’horloge a été réglée à minuit moins 90 secondes, le plus proche de la Fin. La menace nucléaire en Ukraine a diminué depuis lors, mais l’horloge reste à 90 secondes avant zéro.

L’annonce de cette année est intervenue le jour même où « Oppenheimer », le biopic de Christopher Nolan sur l’homme qui a dirigé l’invention de la bombe, a reçu 13 nominations aux Oscars. Dans une interview avant la sortie du film, M. Nolan a décrit Robert J. Oppenheimer comme l’humain le plus important de l’histoire parce que son invention avait rendu la guerre impossible ou nous avait condamnés à l’anéantissement.

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