Les universités réprimant les manifestations pro-palestiniennes soulèvent des questions sur les étrangers

Au milieu d’une série vertigineuse d’impasses impliquant des manifestations pro-palestiniennes et des campements dans les collèges, les écoles qui ont réprimé les manifestants au cours du week-end ont donné diverses justifications pour leurs actions, tandis que d’autres ont envoyé des signaux mitigés par leur inaction.

Derrière tout cela se trouvait une question centrale à laquelle étaient confrontés les dirigeants universitaires de tout le pays : quand une manifestation franchit-elle la limite ?

Les universités ont cité les dégâts matériels, les provocateurs extérieurs, les expressions antisémites ou simplement le non-respect des avertissements comme raisons pour évacuer les campements et arrêter les étudiants. Les groupes étudiants ont fermement nié ou remis en question bon nombre de ces affirmations.

L’Université du Nord-Est de Boston, l’Université de Washington à Saint-Louis, l’Université de l’Indiana à Bloomington et l’Université de l’État d’Arizona ont obligé les forces de police à intervenir samedi dans les manifestations, ce qui a conduit à plus de 200 arrestations. Dans d’autres écoles – notamment Columbia, Penn, Harvard et Cornell – une tension glaciale persistait dimanche alors que les dirigeants mettaient en garde contre les conséquences possibles pour les manifestants, mais n’avaient pas encore mis à exécution.

Des contre-manifestations ont également eu lieu dimanche, notamment au Massachusetts Institute of Technology, à l’Université de Pennsylvanie et à l’Université de Californie à Los Angeles.

L’Université de Washington était calme dimanche, un jour après que les policiers du campus ont procédé à 100 arrestations. Les administrateurs ont déclaré qu’un groupe avait violé la politique de l’université en commençant à établir un camp à l’extrémité est du campus. Les policiers ont arrêté les personnes qui refusaient de partir « après avoir été interrogées à plusieurs reprises », ont écrit les administrateurs.

« Personne n’a le droit de perturber la capacité des membres de notre communauté à apprendre et à travailler », ont-ils déclaré.

Plus de 800 personnes ont été arrêtées depuis le 18 avril, date à laquelle la police de New York a vidé un campement à Columbia.

À Northeastern, où 102 manifestants ont été arrêtés plus tôt samedi, un porte-parole de l’université a déclaré que la manifestation avait été « infiltrée par des organisateurs professionnels » et que quelqu’un avait utilisé « des insultes antisémites virulentes ». Les manifestants ont nié ces deux affirmations.

De nombreux chefs d’établissement ont insisté sur le fait que des personnes extérieures à leurs universités alimentaient les affrontements, malgré le nombre limité de preuves étayant leurs affirmations. Dans de nombreux cas, les groupes de manifestants étaient principalement composés d’étudiants et d’employés de l’université, à l’exception notable de l’Université de Washington samedi. Sur les 100 arrestations effectuées, seuls 23 concernaient des étudiants et quatre des employés, a indiqué dimanche l’université dans un communiqué.

Les responsables de l’État de l’Arizona ont déclaré que 15 étudiants figuraient parmi les 72 manifestants arrêtés vendredi, même s’il n’était pas clair combien étaient des membres du personnel ou des professeurs.

Mais dans d’autres collèges, l’influence des étrangers n’était pas évidente.

Environ 200 personnes ont assisté dimanche à une manifestation pro-israélienne à Penn, à quelques centaines de mètres d’un campement pro-palestinien. Noah Rubin, un étudiant qui a pris la parole lors du rassemblement pro-israélien, a déclaré que tous les manifestants pro-palestiniens ne sont pas des étudiants de Penn.

“Nous avons quelques personnes documentées qui ont des antécédents de violence à Philadelphie”, a-t-il déclaré, sans toutefois fournir plus de détails. Une porte-parole du camp n’a pas répondu à une demande de commentaires sur les allégations de M. Rubin.

Certaines écoles ont tenté de freiner l’influence des étrangers. Par exemple, Harvard a cherché à restreindre l’accès uniquement à ceux qui présentaient une carte d’identité universitaire. À Northeastern, les autorités avaient demandé aux manifestants leurs cartes d’étudiant plus tôt dans la semaine précédant les arrestations sur le campus samedi. Certains manifestants les ont montrés, tandis que d’autres ont refusé. À Columbia, qui a fermé ses portes, les manifestants de l’autre côté ont ajouté au sentiment de chaos, nombre d’entre eux criant des chants antisémites et menaçant les étudiants.

Les manifestants ont érigé un campement à l’Université Mary Washington à Fredricksburg, en Virginie, vendredi, mais après l’ouverture de la manifestation au public, les responsables de l’université, invoquant des problèmes de sécurité, ont demandé aux organisateurs de démonter leurs tentes, ce qu’ils ont fait tôt dans la nuit. . Une manifestation pacifique s’est poursuivie samedi, lorsque des « influences extérieures » ont poussé le campement à s’agrandir à nouveau, a déclaré dimanche Troy D. Paino, président de l’université, dans un communiqué.

Lorsque les tentes ont été remontées samedi après-midi, a indiqué l’université, les organisateurs ont été invités à partir. Douze manifestants restés, dont neuf étudiants, ont ensuite été arrêtés.

Mais si les administrateurs de certaines écoles ont tenté de pointer du doigt les manifestants extérieurs à la communauté, ce sont souvent leurs propres élèves qui ont été arrêtés. À l’Université Emory d’Atlanta, 20 des 28 personnes arrêtées jeudi avaient des liens avec l’école, malgré l’insistance des autorités sur le fait qu’aucune personne impliquée dans le campement n’était affiliée à l’université.

Le président d’Emory, Gregory L. Fenves, a déclaré dimanche dans un communiqué qu’une manifestation pacifique de samedi avait été perturbée par certaines personnes taguées à la bombe de « messages haineux » sur les murs extérieurs d’un bâtiment et vandalisant d’autres structures.

« Emory surmonte un fossé entre les individus qui souhaitent s’exprimer pacifiquement et ceux qui cherchent à utiliser notre campus comme plate-forme pour promouvoir la discorde », a déclaré le Dr Fenves, ajoutant que de tels incidents « doivent être rejetés et condamnés ».

Les conflits très médiatisés ont alimenté davantage de manifestations, notamment sur les campus où les manifestations avaient été démantelées plus tôt dans l’année.

À Stanford, où un campement précédent avait été démoli en février, les manifestants ont érigé un deuxième campement jeudi. Les administrateurs ont déclaré vendredi dans un communiqué avoir envoyé des lettres à environ 60 étudiants les avertissant que « le fait de ne pas cesser leur conduite en violation de la politique de l’université » pourrait entraîner des mesures disciplinaires, voire une arrestation.

Mais sur au moins un campus ayant un campement à proximité, à l’Université de Pittsburgh, la remise des diplômes s’est déroulée sans problème dimanche, comme prévu.

Ensuite, les manifestants ont défilé près du campus. Alors qu’ils tentaient d’accéder à la pelouse du bâtiment de la Cathédrale de l’Apprentissage de l’université, ils ont été arrêtés par une file de policiers.

Anna Betts, Patrick Cooley, Colbi Edmonds, Jenna Fisher, Jon Hurdle et Bernard Mokam rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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