Les tornades causent des dégâts dans le Michigan alors que de violentes tempêtes frappent le Midwest

Des tornades ont ravagé les communautés du Michigan mardi soir alors que de violentes tempêtes frappaient le Midwest, ont indiqué des responsables, provoquant davantage de dégâts un jour après que des tornades dans les plaines du sud ont tué au moins une personne et endommagé des dizaines de maisons.

Les autorités du comté de Kalamazoo, dans le sud du Michigan, ont déclaré qu’elles répondaient à une tornade qui a frappé Portage, une ville d’environ 50 000 habitants, laissant les rues jonchées de lignes électriques tombées, d’arbres et de débris de construction.

La gouverneure Gretchen Whitmer a déclaré l’état d’urgence pour Kalamazoo et les comtés voisins de St. Joseph, Branch et Cass, qui ont également été frappés par des tempêtes et de fortes grêles.

Au moins deux tornades ont balayé la région, a indiqué le gouverneur.

Il y a eu des destructions dans tout le comté de Kalamazoo, y compris des dégâts importants dans une installation de FedEx à Portage, selon Andrew Alspach, porte-parole du bureau de gestion des urgences du comté de Kalamazoo. FedEx a déclaré dans un communiqué qu’il n’y avait eu aucun blessé grave dans l’établissement.

Les responsables du comté de Kalamazoo n’ont pas pu être contactés immédiatement mardi soir. Selon PowerOutage.us, environ 18 000 clients du comté étaient privés d’électricité.

Alors que les tempêtes traversaient la région mardi, le service météorologique a émis une série d’avertissements de tornade dans les villes du Wisconsin, de l’Illinois, de l’Indiana, du Michigan et de l’Ohio.

Les tempêtes devraient se poursuivre pendant un troisième jour. Les prévisionnistes ont déclaré qu’environ 9,5 millions de personnes dans les villes de l’Ohio et du Kentucky, dont Columbus, Cincinnati et Louisville, étaient confrontées à un risque accru d’orages violents mercredi, avec la possibilité de fortes tornades et de grosses grêles, selon le Storm Prediction Center du National Weather Service.

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Le service météorologique avait prévenu plus tôt que les tempêtes qui passeraient sur le Midwest mardi produiraient de fortes pluies susceptibles de créer des crues soudaines dans certaines zones localisées. Les zones urbaines, les routes, les petits ruisseaux et les zones basses étaient les plus vulnérables, ont indiqué les météorologues.

Lundi soir, au moins 15 tornades auraient frappé certaines parties des plaines. Une tornade mesurant jusqu’à trois kilomètres de large a ravagé Barnsdall, en Oklahoma, une ville située à environ 40 milles au nord-ouest de Tulsa, tuant une personne, a déclaré un responsable du comté d’Osage.

Un responsable du comté d’Osage a déclaré que l’incendie avait rasé environ un tiers de la petite ville, qui compte environ 1 000 habitants, et causé de nombreux blessés. L’Oklahoma Highway Patrol a signalé que jusqu’à 40 maisons de la ville avaient été endommagées.

La tornade a également soulevé le toit d’une maison de retraite à Barnsdall, bien que tous les résidents n’aient été blessés ni tués, ont indiqué des responsables.

Le maire Johnny Kelley a déclaré qu’une personne avait été portée disparue.

“Nous examinons les débris de manière très approfondie”, a déclaré M. Kelley lors d’une conférence de presse mardi.

Compte tenu des destructions généralisées, il était « choquant » qu’il y ait si peu de victimes, a-t-il déclaré : « La dévastation est assez importante ».

La tornade a également provoqué des pannes de courant dans le Missouri, l’Arkansas et l’Oklahoma. Mais tôt mardi, le courant avait été largement rétabli.

À Bartlesville, en Oklahoma, à environ 20 miles au sud-ouest de Barnsdall, les responsables de la ville ont déclaré que les services d’urgence avaient secouru des personnes coincées dans un Hampton Inn et récupéraient les lignes électriques tombées tôt mardi. Seuls des blessés légers ont été signalés.

Des opérations de sauvetage étaient également en cours dans la réserve Osage Nation, où les responsables ont averti les résidents de rester à l’écart des routes et des zones endommagées.

Johnny Díaz, Judson Jones, John Yoon et Jésus Jiménez rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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