Les téléphones suivent tout sauf leur rôle dans les accidents de voiture

Les téléphones portables peuvent suivre ce que nous disons et écrivons, où nous allons, ce que nous achetons et ce que nous recherchons sur Internet. Mais ils ne sont toujours pas utilisés pour suivre l’une des plus grandes menaces pour la santé publique : les accidents causés par des conducteurs distraits par leur téléphone.

Plus d’une décennie après que les gouvernements fédéral et étatiques ont pris conscience des dangers que représente l’utilisation du téléphone portable au volant et ont commencé à promulguer des lois pour y mettre un terme, il ne reste aucune base de données définitive sur le nombre d’accidents ou de décès causés par la distraction du téléphone portable. Les experts en sécurité affirment que les estimations actuelles sous-estiment probablement l’aggravation du problème.

L’absence de données claires survient alors que les collisions se multiplient. Les accidents de voiture enregistrés par la police ont augmenté de 16 % entre 2020 et 2021, passant de 14 400 par jour à 16 700, selon la National Highway Traffic Safety Administration, ou NHTSA. En 2021, près de 43 000 Américains sont morts dans des accidents, un sommet en 16 ans.

En 2021, selon l’agence de la circulation, seules 377 accidents mortels – soit un peu moins de 1 % – auraient impliqué un conducteur distrait par son téléphone portable. Environ 8 pour cent des 2,5 millions d’accidents non mortels cette année-là impliquaient un téléphone portable, selon les données de l’agence routière.

Mais ces chiffres ne rendent pas compte de toutes les distractions liées au téléphone portable ; ils ne comprennent que les accidents dans lesquels un rapport de police mentionne spécifiquement une telle distraction. Souvent, selon les experts en sécurité, l’utilisation du téléphone portable n’est pas mentionnée dans ces rapports car elle dépend généralement du conducteur pour admettre une distraction, d’un témoin pour l’identifier ou, dans des cas encore plus rares, de l’utilisation d’enregistrements de téléphone portable ou d’autres analyses téléphoniques qui montrent définitivement la distraction.

La police peut accéder aux enregistrements des téléphones portables, mais le processus est lourd et les lois sur la protection de la vie privée nécessitent une assignation à comparaître. Même dans ce cas, une analyse plus approfondie doit être effectuée pour relier l’activité téléphonique d’un conducteur au moment de l’accident.

“Cette analyse coûte cher, et à moins que la police ne pense vraiment qu’il y a une affaire pénale, elle ne le fait pas”, a déclaré le Dr David Strayer, chercheur en sciences cognitives à l’Université de l’Utah et expert en science de la distraction au volant. Il a ajouté que « à moins que quelqu’un n’avoue utiliser le téléphone, la police ne considère pas cela comme un facteur ».

Les experts en sécurité ont déclaré que les données actuelles étaient effectivement non scientifiques et inexactes.

“C’est presque certainement une sous-estimation, parce que les gens n’aiment pas admettre des choses comme ça”, a déclaré Jake Nelson, directeur du plaidoyer et de la recherche en matière de sécurité routière pour l’AAA. “C’est très frustrant pour moi que nous n’ayons pas accès à de meilleures données, surtout maintenant que nous sommes à un niveau record depuis 16 ans”, a-t-il ajouté, faisant référence aux décès sur les routes.

La NHTSA a reconnu qu’il y avait une sous-déclaration significative de la distraction en cas d’accident. Dans une déclaration fournie au New York Times, l’agence a déclaré qu’elle était « activement engagée dans des études visant à examiner la capacité de mesurer la prévalence de la distraction sur la route ».

Les conducteurs n’admettent peut-être pas les distractions à la police, mais ils admettent leur comportement dans des enquêtes anonymes. Dans une enquête représentative à l’échelle nationale menée en 2022, l’Insurance Institute for Highway Safety a révélé qu’environ 20 % des conducteurs ont déclaré qu’ils faisaient régulièrement défiler les réseaux sociaux, lisaient leurs e-mails, jouaient à des jeux, regardaient des vidéos ou les enregistraient et les publiaient en conduisant.

https://www.ctptimes.com

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