Les socialistes espagnols remportent un vote catalan dominé par l’amnistie pour les séparatistes

Le parti socialiste au pouvoir en Espagne est sorti dimanche vainqueur des élections régionales en Catalogne, largement considérées comme un test décisif pour la mesure d’amnistie polarisante du Premier ministre Pedro Sánchez en faveur des séparatistes.

Les socialistes célèbrent ce qu’ils considèrent comme une victoire capitale, même s’ils n’ont pas décroché suffisamment de sièges pour gouverner seuls. Ils seront probablement confrontés à des semaines de négociations, voire à de nouvelles élections si aucun accord n’est trouvé. Mais pour la première fois depuis plus d’une décennie, ils pourraient former un gouvernement régional dirigé par un parti anti-indépendantiste.

S’adressant à ses partisans dimanche soir au siège socialiste de Barcelone, le chef du parti, Salvador Illa, a déclaré : « Pour la première fois en 45 ans, nous avons remporté les élections en Catalogne, tant en termes de sièges que de voix. Les Catalans ont décidé d’ouvrir une nouvelle ère.

Pourtant, M. Illa, qui a promis des améliorations dans les services sociaux, l’éducation et la gestion de la sécheresse, aura besoin de 68 des 135 sièges du Parlement catalan pour former un gouvernement. Dimanche, son parti n’en a obtenu que 42, ce qui signifie qu’il devra chercher le soutien du parti indépendantiste Esquerra Republicana de Catalunya (Gauche républicaine catalane) et du parti de gauche Comuns.

“Gagner ne signifie pas gouverner”, a déclaré Toni Rodon, professeur de sciences politiques à l’Université Pompeu Fabra de Barcelone, avant l’annonce des résultats. Bien qu’Esquerra ait soutenu M. Sánchez au Parlement espagnol, a-t-il déclaré, les négociations en Catalogne ne sont pas devrait être facile.

Le principal rival des socialistes était le parti indépendantiste Junts per Catalunya (Ensemble pour la Catalogne), dirigé par Carles Puigdemont, qui a fait campagne depuis son exil en France. Les Junts arrivent juste derrière, mais avec 35 sièges, ils ne seront pas en mesure de former un gouvernement avec d’autres partis indépendantistes, dont les résultats sont médiocres.

Le leader d’Esquerra, Pere Aragonès, qui est également le président sortant du gouvernement catalan, a convoqué des élections anticipées après avoir échoué à recueillir suffisamment de soutien pour adopter un budget régional. Après avoir remporté seulement 20 sièges dimanche, son parti doit désormais rendre des comptes.

Dimanche soir, M. Aragonés a attribué les mauvais résultats d’Esquerra à la politique du parti consistant à conclure des accords avec les socialistes, qui, selon lui, “n’ont pas été appréciés par les citoyens”. Désormais, a-t-il déclaré, « Esquerra sera dans l’opposition ».

Cela indique clairement qu’il n’est pas disposé à négocier avec M. Illa, et sans le soutien d’Esquerra, la Catalogne pourrait « envisager de nouvelles élections en octobre », a déclaré le professeur Rodon.

Selon Ignacio Lago, professeur de sciences politiques à l’Université Pompeu Fabra, même si aucun accord n’est trouvé et que les élections doivent être répétées, « pour la première fois depuis des années, les partis indépendantistes ne détiennent pas la majorité ».

La question d’une amnistie pour les séparatistes divise depuis des années.

Lorsque M. Sánchez est arrivé au pouvoir pour la première fois en 2019, il a déclaré qu’il n’abandonnerait pas les poursuites judiciaires en cours contre M. Puigdemont ou d’autres personnes accusées d’activités séparatistes.

Mais M. Sánchez a fait volte-face après les élections générales espagnoles de juillet dernier, lorsque sa seule chance d’obtenir un second mandat consistait à accéder aux exigences du parti de M. Puigdemont, devenu du jour au lendemain faiseur de roi en remportant sept sièges parlementaires. M. Sánchez, connu comme un survivant politique, a négocié un accord d’amnistie avec Junts, le qualifiant de meilleure voie pour une coexistence pacifique en Catalogne.

La proposition d’amnistie était extrêmement impopulaire en Espagne. Deux partis rivaux ont organisé une immense manifestation contre l’accord en novembre dernier dans les villes du pays, et d’autres manifestations non officiellement soutenues par les partis se sont multipliées pendant des nuits devant le siège socialiste à Madrid.

À un moment donné, une effigie plus grande que nature de M. Sánchez avec un long nez de style Pinocchio a été réduite en miettes par une foule.

Le projet de loi d’amnistie est au point mort à la chambre basse du Parlement espagnol après avoir été approuvé par le Sénat en mars. Des recours en justice pourraient également retarder la mesure.

Isabel Díaz Ayuso, chef du gouvernement régional de Madrid et membre du Parti populaire de centre-droit, a qualifié l’amnistie de « loi la plus corrompue de notre démocratie ».

Historiquement, le soutien à l’indépendance catalane ne dépassait pas 20 pour cent, selon un rapport publié par l’Institut Royal Elcano, un groupe de recherche sur les affaires internationales basé à Madrid. Cela a changé en 2010, après que la crise financière dans la zone euro et les politiques d’austérité imposées à l’Espagne par l’Union européenne ont encouragé « les messages populistes de rébellion budgétaire » en Catalogne, selon le rapport. La décision du gouvernement britannique en 2012 d’autoriser un référendum sur l’indépendance en Écosse a renforcé les séparatistes en Espagne.

Les tensions en Catalogne ont atteint leur paroxysme en 2017, lorsque le gouvernement séparatiste dirigé par M. Puigdemont a ignoré les tribunaux espagnols et a organisé un référendum illégal sur l’indépendance. Une déclaration d’indépendance a suivi, ainsi qu’une répression contre les séparatistes par le gouvernement espagnol, qui a licencié le gouvernement catalan et imposé un contrôle direct. Neuf dirigeants politiques ont été emprisonnés pour des crimes dont la sédition, tandis que M. Puigdemont s’est enfui en France, évitant de peu son arrestation.

Les dirigeants espagnols successifs, dont M. Sánchez lors de son premier mandat, ont tenté sans succès d’obtenir l’extradition de M. Puigdemont.

En 2021, l’administration de M. Sánchez a adopté une approche plus conciliante envers les alliés de M. Puigdemont toujours en Espagne, en graciant les neuf détenus.

La question clé aujourd’hui, selon Cristina Monge, professeur de sciences politiques et de sociologie à l’Université de Saragosse, est de savoir si « l’esprit » du mouvement indépendantiste catalan reste vivant.

Les résultats positifs des élections socialistes en Catalogne dimanche suggèrent que le pari à haut risque du Premier ministre d’accorder une amnistie a porté ses fruits, réduisant les tensions séparatistes dans la région et contribuant à normaliser les relations hispano-catalanes.

« Nous avons tourné la page du mouvement indépendantiste de 2017 », a déclaré le professeur Lago.

Une étude menée par le Centre d’études d’opinion du gouvernement régional montre qu’une part croissante des Catalans — 51,1 % en février, contre 44,1 % en mars 2019 — sont favorables au maintien en Espagne.

L’indépendance n’est plus « une priorité absolue pour de nombreux électeurs », a déclaré le professeur Rodon, ajoutant que ce changement pourrait refléter un désenchantement général à l’égard des partis indépendantistes plutôt qu’un déclin de l’intérêt pour le séparatisme.

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