Les sénateurs cherchent à limiter la reconnaissance faciale dans les aéroports, invoquant des problèmes de confidentialité

Un groupe bipartite de sénateurs fait pression pour arrêter l’expansion de la technologie de reconnaissance faciale dans les aéroports des États-Unis et restreindre son utilisation dans le cadre du projet de loi de réautorisation de la Federal Aviation Administration qui est en cours d’examen au Congrès.

Invoquant des problèmes de confidentialité, les sénateurs Jeff Merkley, démocrate de l’Oregon, et John Kennedy, républicain de Louisiane, proposent de bloquer l’expansion de la technologie jusqu’en 2027 et exigent que la Transportation Security Administration précise que les passagers peuvent se désinscrire dans les aéroports où elle se trouve. utilisé.

Avec une date limite fixée à vendredi pour renouveler la loi sur l’aviation, la proposition fait partie des amendements susceptibles d’être votés avant que le projet de loi puisse être adopté. Cela oppose les défenseurs de la vie privée des deux partis aux groupes de consommateurs et de l’industrie qui soutiennent que la technologie a le potentiel de réduire considérablement les temps d’attente dans les aéroports et d’augmenter la commodité et la sécurité.

La Federal Aviation Administration prévoit d’étendre la technologie de reconnaissance faciale à plus de 430 aéroports, contre 25 auparavant, dans le cadre d’un effort visant à accélérer le processus d’enregistrement. À l’aide de kiosques équipés d’iPad, les passagers se font prendre en photo et faire correspondre une image provenant d’une base de données gouvernementale au lieu de présenter une carte d’identité physique.

M. Merkley a déclaré qu’il était devenu préoccupé par cette technologie après l’avoir rencontrée à l’aéroport national Ronald Reagan, près de Washington, DC. Même si le scanner facial est facultatif, de nombreux passagers se sentent obligés de s’y conformer, a-t-il déclaré.

Le sénateur insiste souvent sur son droit de refuser le scanner facial, mais il a déclaré que certains agents de sécurité de l’aéroport avaient repoussé. Jusqu’à récemment, a-t-il expliqué, il n’existait aucun panneau indiquant clairement que les passagers ne sont pas obligés de se faire scanner le visage aux points de contrôle de sécurité.

“Parce que j’en ai fait tout un plat, ils ont mis une petite carte postale qui dit que c’est facultatif, mais ce que vous voyez en réalité, c’est un iPad qui dit : ‘Suivez les instructions’ ou ‘Suivez les ordres'”, a déclaré M. Merkley. « Les gens ne croient tout simplement pas qu’ils ont cette option. Ils ont peur d’être arrêtés. Les gens sont nerveux.

L’Association américaine du voyage tire la sonnette d’alarme à propos de cet amendement, arguant qu’il créerait un « scénario grave et troublant pour les voyageurs ».

Geoff Freeman, président-directeur général de l’association, a déclaré que la proposition visant à sévir contre la technologie de reconnaissance faciale dans les aéroports était « dangereuse, coûteuse et menace de créer le chaos dans les aéroports américains ».

« L’élimination de l’utilisation de la biométrie – comme les scanners faciaux – fera reculer l’Amérique de plusieurs décennies », a-t-il déclaré, « et seuls les membres du Congrès mal informés sont à blâmer. »

Si les logiciels de reconnaissance faciale ne sont pas développés, affirme le lobby du voyage, les passagers finiront par attendre 120 millions d’heures supplémentaires dans les lignes de sécurité chaque année. La US Travel Association affirme également que le fait de ne pas utiliser cette technologie pourrait entraîner des risques pour la sécurité nationale.

M. Merkley a rejeté les critiques, soulignant que son amendement ne ferait que préserver le statu quo.

« Comment cela crée-t-il un retard ? Nous gelons simplement sur place ce qui est là en ce moment », a-t-il déclaré. “Nous pensons que c’est une question importante sur laquelle le Congrès doit se pencher.”

M. Merkley, qui, en tant que législateur de l’État de l’Oregon, cherchait à limiter l’utilisation de caméras aux feux rouges et de suivi des téléphones portables, a déclaré que l’accent mis sur la reconnaissance faciale dans les aéroports découlait d’un certain nombre de préoccupations en matière de libertés civiles. Aucun Américain ne devrait être forcé de se faire photographier sans son consentement, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il s’inquiétait du fait que le gouvernement construise une base de données toujours croissante de visages américains qui pourrait être utilisée à mauvais escient. Il a également fait valoir que la technologie était inexacte et présentait des taux d’erreur inacceptables.

« Je viens d’une région rurale de l’Oregon, j’ai donc toujours eu une certaine inquiétude quant à la trop grande capacité du gouvernement à suivre les individus », a déclaré M. Merkley.

M. Merkley et M. Kennedy faisaient partie des 14 sénateurs qui ont récemment envoyé une lettre au sénateur Chuck Schumer, démocrate de New York et chef de la majorité, lui faisant part de leurs préoccupations.

“Cette technologie pose des menaces importantes à notre vie privée et à nos libertés civiles, et le Congrès devrait interdire le développement et le déploiement d’outils de reconnaissance faciale par la TSA jusqu’à ce qu’une surveillance rigoureuse du Congrès soit effectuée”, indique la lettre. Il a été signé par un mélange de législateurs des deux partis, dont certains éminents libéraux et républicains connus pour leur travail sur les questions de libertés civiles.

M. Schumer a inclus l’amendement sur une liste de propositions qui devraient faire l’objet d’un vote avant l’adoption du projet de loi, mais il n’a pas publiquement pris position à ce sujet.

M. Kennedy s’est dit particulièrement préoccupé par le fait que les fonctionnaires pourraient potentiellement abuser des données après avoir scanné des millions de visages chaque jour. “À moins que le Congrès ne freine ce programme par notre amendement au projet de loi de réautorisation de la FAA, je crains que les bureaucrates ne commencent à saisir et à thésauriser les données biométriques de millions de voyageurs sans autorisation explicite”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Lisa Gilbert, vice-présidente exécutive du groupe progressiste Public Citizen, a fait pression en faveur de l’amendement.

“Ils présentent cela comme quelque chose qui rend les voyages plus sûrs ou plus efficaces, mais il n’y a en réalité aucune donnée ni preuve de cela”, a-t-elle déclaré. “Et il y a de réelles conséquences sur la vie privée des voyageurs et sur la manière dont leurs données sont utilisées.”

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