Les protestations sur les campus à propos de Gaza s’intensifient face aux représailles des universités et de la police

Une vague de manifestations pro-palestiniennes s’est propagée et s’est intensifiée mercredi alors que les étudiants se sont rassemblés sur les campus à travers le pays, affrontant parfois la police, dans une confrontation grandissante autour du discours sur les campus et de la guerre à Gaza.

Les administrateurs universitaires du Texas à la Californie ont décidé d’évacuer les manifestants et d’empêcher les campements de s’implanter sur leurs propres campus, comme ils l’ont fait à l’Université de Columbia, en déployant la police dans de nouveaux affrontements tendus qui ont déjà conduit à des dizaines d’arrestations.

Dans le même temps, de nouvelles manifestations ont continué à éclater dans des villes comme Pittsburgh et San Antonio. Les étudiants ont exprimé leur solidarité avec leurs camarades de Columbia et avec un mouvement pro-palestinien qui semblait galvanisé par les réactions négatives sur d’autres campus et par la fin imminente de l’année universitaire.

Les manifestants sur plusieurs campus ont déclaré que leurs revendications incluaient le désinvestissement de leurs universités des entreprises liées à la campagne militaire israélienne à Gaza, la divulgation de ces investissements et d’autres et la reconnaissance du droit continu de manifester sans sanction.

Les manifestations se sont également étendues à l’étranger, avec des étudiants sur les campus du Caire, de Paris et de Sydney, en Australie, se rassemblant pour exprimer leur soutien aux Palestiniens et leur opposition à la guerre.

Alors que de nouvelles protestations émergeaient, le président de la Chambre des représentants, Mike Johnson, s’est rendu sur le campus de Columbia à New York, où les responsables de l’université cherchaient à négocier avec les dirigeants de la protestation pour mettre fin au campement d’environ 80 tentes toujours dressées sur la pelouse centrale du campus. .

M. Johnson a déclaré que la présidente de l’école, Nemat Shafik, devrait démissionner si elle ne parvenait pas à maîtriser immédiatement la situation, la qualifiant de « dirigeante incompétente » qui n’a pas réussi à garantir la sécurité des étudiants juifs.

L’orateur a déclaré qu’il pourrait y avoir un moment approprié pour appeler la Garde nationale et que le Congrès devrait envisager de révoquer le financement fédéral si les universités ne parvenaient pas à contrôler les manifestations.

Les législateurs républicains accusent depuis des mois les administrateurs des universités de ne pas en faire assez pour protéger les étudiants juifs sur les campus universitaires, s’emparant d’une question qui divise profondément les démocrates.

Certaines des manifestations sur les campus qui ont eu lieu depuis le début de la guerre l’année dernière ont inclus des discours de haine et des expressions de soutien au Hamas, le groupe armé basé à Gaza qui a mené les attaques meurtrières contre Israël le 7 octobre, déclenchant la guerre qui a laissé plus de 34 000 personnes sont mortes à Gaza, selon le ministère de la Santé de Gaza.

L’une des nouvelles manifestations les plus importantes de mercredi s’est déroulée au Texas, où des dizaines de policiers, dont beaucoup en tenue anti-émeute et certains à cheval, ont bloqué le chemin des manifestants devant la première université publique de l’État, l’Université du Texas à Austin. Au moins 34 personnes ont été arrêtées après avoir refusé de se disperser, selon une porte-parole de la police d’État.

Le gouverneur Greg Abbott a déclaré que les arrestations se poursuivraient jusqu’à ce que les manifestants se dispersent. “Ces manifestants ont leur place en prison” il a écrit sur X. « Les étudiants qui participent à des manifestations haineuses et antisémites dans n’importe quel collège ou université publique du Texas devraient être expulsés. »

Quelques heures plus tôt, sur le campus de l’Université du Texas à Dallas, un groupe important d’étudiants manifestants avait brièvement organisé un sit-in près du bureau du président de l’université, exigeant des désinvestissements. Les étudiants sont partis après que le président ait accepté de les rencontrer.

À l’Université de Californie du Sud à Los Angeles, la police est intervenue juste avant l’heure du déjeuner pour disperser un campement d’une centaine de manifestants pro-palestiniens au centre du campus. Alors que les manifestants scandaient « Honte », les policiers se sont attaqués à au moins un manifestant et l’ont fait monter dans une voiture de police du campus, mais le manifestant a ensuite été relâché.

Claudia Galliani, 26 ans, étudiante en maîtrise en politique publique à l’USC, a déclaré qu’elle manifestait « pour être solidaire avec les étudiants de Columbia et d’autres campus à travers les États-Unis qui subissent des brutalités en raison de leur plaidoyer en faveur de la Palestine ». Elle a déclaré que les manifestants avaient été ostracisés et accusés d’antisémitisme.

De nombreux étudiants de l’USC ont été irrités par l’annulation du discours d’ouverture de la major de promotion Asna Tabassum, qui est musulmane, après des plaintes de groupes sur le campus citant son soutien aux Palestiniens sur les réseaux sociaux.

“Je pense que les universités ne veulent pas que ce qui se passe sur la côte Est se propage à la côte Ouest”, a déclaré Maga Miranda, doctorante en études ethniques à l’Université de Californie à Los Angeles, qui a rejoint la manifestation à l’USC.

Les manifestants sont revenus plus tard dans la journée, mais l’université a empêché, du moins pour le moment, l’établissement d’un campement permanent, car les tentes qui avaient été retirées de force le matin n’ont pas été reconstruites.

Mercredi, à l’Université Brown de Rhode Island, des dizaines d’étudiants ont planté des tentes sur le Main Green du campus. Les organisateurs ont déclaré que leurs pensées étaient tournées vers les enfants et les étudiants de Gaza, et non vers l’avertissement de l’administration selon lequel le nouveau camp violerait la politique de l’université. Ils ont promis de rester jusqu’à ce qu’ils soient forcés de partir.

« Ce que nous mettons en jeu présente un risque très minime, comparé à ce que vivent les habitants de Gaza », a déclaré Niyanta Nepal, étudiante de Concord, New Hampshire, et présidente élue du corps étudiant. « C’est le moins que nous puissions faire, en tant que jeunes en situation privilégiée, pour nous approprier la situation. »

Elle a déclaré que l’émergence d’un mouvement étudiant national sur les campus universitaires avait galvanisé les étudiants de Brown. « Je pense que tout le monde était prêt à agir et que l’élan national était ce dont nous avions besoin », a-t-elle déclaré. Rafi Ash, étudiant en deuxième année d’Amherst, dans le Massachusetts, et membre de l’association juive de l’Université Brown pour Ceasefire Now, a déclaré que les étudiants manifestants étaient là pour le long terme. « Nous resterons là jusqu’à ce qu’ils cèdent, ou jusqu’à ce que nous soyons forcés de partir », a-t-il déclaré.

Les administrateurs de l’Université Harvard ont cherché à éviter une scène similaire en fermant Harvard Yard, un lieu de rassemblement central sur le campus. Mais les étudiants ont quand même inondé les pelouses de la cour mercredi, dressant rapidement des tentes dans le cadre d’un « rassemblement d’urgence » contre la suspension d’un groupe pro-palestinien sur le campus.

À Cal Poly Humboldt à Arcata, en Californie, les administrateurs ont déclaré qu’ils fermaient le campus pendant le week-end, craignant que les manifestants occupant deux bâtiments ne se propagent à d’autres.

Tard mardi, deux étudiants ont été arrêtés à l’Ohio State University, » ont déclaré les responsables de l’école, lors d’une manifestation sur le campus qui s’est depuis dispersée.

Les manifestations à l’Université du Texas à Austin ont été parmi les premières à avoir lieu dans un État du Sud dirigé par les Républicains, à quelques pas du manoir du gouverneur. Comme d’autres dirigeants politiques républicains, le gouverneur Greg Abbott a exprimé ouvertement son soutien à Israël et, le mois dernier, il a promis de lutter contre tout antisémitisme sur le campus.

Les dirigeants de l’université ont déclaré mardi qu’ils avaient révoqué l’autorisation de manifester et ont averti ceux qui pourraient chercher à se rassembler de toute façon.

« L’Université du Texas à Austin ne permettra pas que ce campus soit « pris » », ont écrit deux administrateurs du Bureau du doyen des étudiants dans une lettre adressée au Comité de solidarité avec la Palestine.

La police d’État a été déployée sur le campus mercredi à la demande de l’université et sous la direction de M. Abbott, a déclaré la porte-parole de la police d’État, Ericka Miller, « afin d’empêcher tout rassemblement illégal ».

Lorsque les manifestants ont commencé à se rassembler malgré les avertissements, la réponse a été rapide. Des dizaines d’officiers ont formé des lignes de contrôle des foules, certains brandissant des matraques. Après avoir ordonné aux manifestants de se disperser, certains agents ont fait irruption dans la foule et ont évacué plusieurs personnes, puis sont revenus en chercher d’autres.

“Laissez-les aller!” criaient certaines personnes alors que la foule grandissait.

À un moment donné, des centaines d’étudiants et leurs partisans se sont rassemblés dans le centre commercial sud du campus, dont certains se sont rassemblés en un grand cercle et ont scandé « Les cochons rentrent chez eux ! » Bientôt, la police est intervenue à nouveau, se frayant un chemin à travers la foule et procédant à de nouvelles arrestations.

Mme Miller a déclaré que la majorité des personnes arrêtées étaient accusées d’intrusion criminelle.

Dans un communiqué, la Division des affaires étudiantes de l’université a déclaré que l’université ne tolérerait pas de perturbations « comme nous l’avons vu sur d’autres campus » et prendrait des mesures pour permettre aux étudiants de terminer leurs cours et leurs examens finaux « sans interruption ».

Anna Betts et Nicolas Bogel-Burroughs à New York, Edgar Sandoval à San Antonio et José Quezada à Arcata, en Californie, a contribué au reportage.

https://www.ctptimes.com

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