Les proches du tireur du Maine, Robert Card, décrivent les efforts déployés pour lui obtenir une aide psychiatrique

Les membres de la famille du réserviste de l’armée qui a tué 18 personnes l’automne dernier à Lewiston, dans le Maine, ont parlé jeudi de leur chagrin, de leurs remords et de leur colère lors de leur témoignage devant la commission d’enquête sur la fusillade.

Ayant souvent du mal à garder leur sang-froid, les proches du tireur, Robert R. Card II, ont présenté leurs excuses aux familles de ses victimes et ont partagé des récits déchirants des mois qui ont précédé la fusillade, lorsqu’ils ont tenté à plusieurs reprises d’obtenir de l’aide pour les 40 ans en difficulté. ans alors que sa santé mentale se détériorait.

Nicole Herling, la sœur de M. Card, a adressé certaines de ses remarques les plus pointues au ministère de l’Armée et de la Défense, appelant à un système plus clair et plus accessible permettant aux familles des militaires de partager leurs préoccupations avec leurs superviseurs. Mme Herling a également déclaré que l’armée devrait fournir davantage d’éducation sur le risque de lésions cérébrales aux soldats et aux réservistes comme son frère.

M. Card, instructeur de longue date en grenades dans la Réserve de l’Armée, a été exposé à des milliers d’explosions au cours de ses années de formation des cadets ; Le traumatisme détecté dans son cerveau par les scientifiques après sa mort a soulevé des questions sur les effets des expositions répétées sur sa santé mentale.

“J’ai apporté le casque destiné à protéger le cerveau de mon frère”, a déclaré jeudi Mme Herling, en plaçant un casque à motif camouflage sur la table devant elle dans une pièce du campus de l’Université du Maine à Augusta. « Au ministère de la Défense : cela a échoué. »

Dans un communiqué, l’armée a déclaré qu’elle était « déterminée à comprendre comment la santé du cerveau est affectée et à mettre en œuvre une atténuation des risques et un traitement fondés sur des preuves », et qu’elle l’était et qu’elle mettait en œuvre de nouveaux tests cognitifs pour détecter les changements.

La Commission indépendante de sept membres chargée d’enquêter sur les faits de la tragédie de Lewiston s’est réunie régulièrement depuis novembre, pressant les forces de l’ordre et les responsables de l’armée d’expliquer pourquoi et comment leurs interventions ont échoué alors que la paranoïa et le comportement erratique de M. Card s’intensifiaient.

Le rapport intérimaire de la commission, publié en mars, a conclu que le département du shérif local avait « des raisons probables suffisantes » pour arrêter M. Card et saisir ses armes avant la fusillade du 25 octobre. Ce jour-là, disent les autorités, M. Card a utilisé un fusil d’assaut pour tuer 18 personnes et en blesser 13 autres dans une piste de bowling et un bar à Lewiston. Après deux jours de chasse à l’homme, il a été retrouvé mort d’une blessure par balle qu’il s’était infligée.

Les législateurs du Maine ont adopté plusieurs nouvelles lois sur le contrôle des armes à feu ces dernières semaines, dont une exigeant une période d’attente pour les ventes privées d’armes et une autre révisant la loi du « drapeau jaune » de l’État pour donner à la police une voie plus directe pour placer des individus potentiellement dangereux en détention préventive. .

Les législateurs n’ont pas voté sur une proposition de loi « d’alarme », qui, selon les experts, aurait fourni aux membres de la famille une voie claire pour demander le retrait des armes des proches dont la santé mentale les préoccupait.

Jeudi, les membres de la famille de M. Card ont décrit leurs efforts pour le convaincre qu’il avait besoin d’aide, ainsi que leurs tentatives pour alerter les autres de son état instable. Mme Herling a déclaré avoir laissé plusieurs messages téléphoniques au centre de formation de la Réserve militaire à Saco, dans le Maine, avant la fusillade, cherchant de l’aide pour retrouver les superviseurs de son frère afin qu’elle puisse partager ses inquiétudes concernant son état d’esprit. La plupart de ces appels n’ont pas été retournés, a-t-elle déclaré.

Mme Herling se souvient également avoir demandé à un opérateur d’une ligne d’assistance nationale en cas de crise de santé mentale si elle pouvait « envoyer un papier bleu » à son frère, ou le faire incarcérer involontairement, et on lui a répondu qu’elle ne le pouvait pas à moins qu’il ne menace quelqu’un.

De même, l’ex-épouse de M. Card, Cara Lamb, a témoigné que lorsqu’elle a demandé aux membres du personnel de l’école de son fils ce qui pouvait être fait pour intervenir en mai dernier, ils lui ont répondu qu’il n’y avait « qu’une limite » à ce que chacun puisse faire jusqu’à ce que M. Card fasse menaces explicites.

« Il appartient à nous tous de nous assurer que la prochaine fois que nous aurons besoin d’aide pour quelqu’un, nous ferons mieux », a-t-elle déclaré.

Les membres de la famille ont également décrit leur déception lorsque M. Card a été libéré d’un hôpital psychiatrique de New York l’été dernier après deux semaines, et lorsque ses soins de suivi ont été confiés à sa mère, qui était aux prises avec ses propres problèmes de santé.

« Ce fut un énorme soulagement pour nous lorsqu’il a été emmené à l’hôpital, car nous pensions qu’il obtiendrait enfin l’aide dont il avait besoin », a déclaré James Herling, le beau-frère de M. Card. “Nous pensions qu’il resterait là pendant 30 jours, mais nous pensions que s’ils le relâchaient, il aurait dû être évalué comme étant stable et en sécurité.”

La famille a également été chargée de la lourde tâche de saisir les armes de M. Card, après que le bureau du shérif local ait tenté en vain de vérifier sa santé mentale en septembre. Le bureau a alors déterminé que sa famille était la mieux placée pour lui confisquer ses armes, une décision que la commission avait précédemment condamnée comme une « abdication » de sa responsabilité. Jeudi, des membres de la famille ont déclaré que M. Card avait alors pratiquement cessé de communiquer avec eux.

Ils ont également déclaré qu’on ne leur avait jamais dit que M. Card avait proféré des menaces ce mois-là, signalées aux superviseurs par un collègue réserviste, de tirer sur la base de la Réserve militaire.

“Nous n’avons jamais su qu’il y avait une menace de tirer sur qui que ce soit”, a déclaré Katie Card, sa belle-sœur, à la commission. “Nous aurions rassemblé tout le monde et nous serions allés là-bas et nous ne serions pas partis sans les armes.”

« Une grande responsabilité a été imputée à votre famille », lui a dit Debra Baeder, membre de la commission, ajoutant que « vous n’êtes pas responsable de ce qui s’est passé ».

Comme d’autres membres de la famille, Mme Card a fondu en larmes, sa voix se réduisant parfois à un murmure, alors qu’elle luttait pour décrire la douleur qu’ils ont traversée depuis la fusillade, leur culpabilité et leur honte de ne pas avoir fait plus, et leur étonnement face au la gentillesse de la communauté.

« Pendant des mois, les repas arrivaient à nos portes et nourrissaient nos enfants alors que je ne pouvais pas le faire », a-t-elle raconté. « Le don de l’amour a été offert au moment où nous pensions que nous le méritions le moins. »

S’adressant aux familles qui ont perdu des êtres chers, elle a déclaré : « Je prierai pour vous tous les soirs pour le reste de ma vie. »

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