Les principaux donateurs suspendent leur financement pour l’agence des Nations Unies alors que le scandale s’élargit

L’Allemagne, la Grande-Bretagne et au moins quatre autres pays ont annoncé samedi qu’ils suspendaient le financement de l’agence des Nations Unies qui fournit de la nourriture, de l’eau et des services essentiels aux civils palestiniens dans la bande de Gaza, dont beaucoup ont été décrits comme étant au bord de la famine après 16 semaines de guerre entre Israël et le Hamas.

Ces pays ont rejoint les États-Unis, qui ont annoncé vendredi qu’ils refuseraient de financer le groupe, l’Office de secours et de travaux des Nations Unies, ou UNRWA, après qu’une douzaine de ses employés ont été accusés par Israël d’avoir participé aux attentats du 7 octobre.

Les Nations Unies n’ont pas rendu public les détails des accusations portées contre les employés de l’UNRWA, qui ont été licenciés, mais un haut responsable de l’ONU informé de ces accusations les a qualifiées d’« extrêmement graves et horribles ».

L’armée israélienne a déclaré samedi dans un communiqué que ses services de renseignement avaient compilé un dossier « incriminant plusieurs employés de l’UNRWA pour leur implication présumée dans le massacre, ainsi que des preuves indiquant l’utilisation des installations de l’UNRWA à des fins terroristes ». Il n’a pas précisé ce qu’impliquait cette implication.

En annonçant la pause dans le financement, les États-Unis, le plus grand donateur de l’agence, ont déclaré qu’ils examinaient les allégations « et les mesures que les Nations Unies prennent pour y répondre ».

Les gouvernements d’Australie, du Canada, de Finlande et d’Islande ont également annoncé qu’ils suspendaient le financement de l’agence.

Philippe Lazzarini, le chef de l’UNRWA, a qualifié la suspension de « punition collective » pour Gaza et a averti que si le financement n’était pas rétabli, cela affecterait négativement son programme d’aide humanitaire.

« Il est choquant de voir une suspension des fonds accordés à l’agence en réaction à des allégations contre un petit groupe de personnel », a-t-il déclaré dans un communiqué, « surtout compte tenu de l’action immédiate que l’UNRWA a prise en résiliant leurs contrats et en demandant une enquête transparente et indépendante. enquête.”

Depuis des mois, les agences de renseignement américaines sont au courant de vagues allégations selon lesquelles certains, parmi les 13 000 employés de l’UNRWA, pourraient avoir travaillé avec le Hamas ou même être potentiellement impliqués dans l’attaque terroriste du 7 octobre. Ce n’est que cette semaine, ont déclaré des responsables américains, que les Nations Unies et Israël ont partagé des renseignements détaillés et spécifiques avec le Département d’État et la Maison Blanche, y compris les noms des personnes licenciées.

Les responsables américains ont déclaré que la déclaration et l’action ferme des États-Unis visant à suspendre le financement de l’agence humanitaire n’étaient pas le résultat d’un examen formel des renseignements israéliens par les agences d’espionnage américaines. Les responsables ont déclaré que la décision de l’agence humanitaire des Nations Unies de licencier ces individus était la preuve que les informations fournies par les Israéliens étaient convaincantes.

Certains pays donateurs, comme l’Irlande et la Norvège, ont déclaré que le travail de l’agence était trop important pour être interrompu.

Micheál Martin, le ministre irlandais des Affaires étrangères, a écrit sur les réseaux sociaux que les membres du personnel de l’UNRWA avaient fourni une aide vitale « à un coût personnel incroyable ».

La Norvège a déclaré que les accusations contre les membres du personnel, si elles étaient vraies, étaient « totalement inacceptables », mais a déclaré que l’agence était « l’organisation humanitaire la plus importante » à Gaza et, comme l’Irlande, a promis un soutien continu.

« Nous devons faire la distinction entre ce que des individus ont pu faire et ce que représente l’UNRWA », a déclaré la délégation norvégienne auprès de l’Autorité palestinienne sur les réseaux sociaux.

Les accusations portées par Israël contre les 12 employés de l’ONU constituent le dernier épisode de frictions qui durent depuis des décennies entre Israël et l’UNRWA.

Les Israéliens affirment que l’existence de l’UNRWA indépendamment du système plus large de protection des réfugiés des Nations Unies empêche les réfugiés palestiniens de s’enraciner ailleurs au Moyen-Orient. Il y a également eu des affrontements réguliers entre Israël et l’UNRWA sur ce que les écoles de l’agence enseignent à leurs élèves et sur les relations de l’UNRWA avec le Hamas.

Samedi, le ministre israélien des Affaires étrangères, Israel Katz, a salué les décisions des États-Unis et du Canada et a appelé l’UNRWA à cesser son travail à Gaza une fois la campagne militaire israélienne terminée.

Israël vise à garantir que « l’UNRWA ne fera plus partie du lendemain », a déclaré M. Katz sur les réseaux sociaux, faisant référence à la fin de la guerre.

Mais la suspension d’un financement potentiel de centaines de millions de dollars n’aurait pas pu survenir à un pire moment pour les habitants de Gaza, qui sont confrontés aux bombardements continus de l’armée israélienne et à une catastrophe humanitaire toujours croissante de faim et de maladie, rendue plus difficile par les conditions hivernales. conditions.

L’agence, l’un des plus gros employeurs de l’enclave, constitue depuis des décennies une bouée de sauvetage vitale pour les Palestiniens de Gaza. Elle a joué un rôle encore plus crucial en fournissant de la nourriture, de l’eau, de l’aide et des services depuis le début de la guerre à Gaza.

Près de 600 000 habitants palestiniens du territoire sont confrontés à une faim et à une famine catastrophiques à Gaza, selon le Programme alimentaire mondial. Plus de 25 000 personnes ont été tuées sur le territoire depuis le début de la guerre en octobre selon les autorités sanitaires de Gaza, un bilan qui ne fait pas de distinction entre combattants et civils.

L’armée israélienne a déclaré samedi que ses troupes balayaient Khan Younis, la plus grande ville du sud de Gaza et qu’Israël a qualifiée de bastion du Hamas, et qu’elle avait tué « de nombreux terroristes lors de divers affrontements ». Cette décision intervient au lendemain de l’ordre donné par la Cour internationale de Justice à Israël d’assurer davantage d’aide et de prévenir le génocide dans l’enclave, mais a refusé d’appeler à la fin de sa campagne.

La poursuite des combats et le froid ont exacerbé le sort des centaines de milliers de Gazaouis qui se sont déplacés et pour lesquels il est difficile de trouver la sécurité. Israël a ordonné aux civils réfugiés dans plusieurs quartiers densément peuplés de Khan Younis de fuir, et les combats ont atteint les environs d’au moins deux hôpitaux : l’hôpital Nasser, un important complexe médical, et l’hôpital Al-Amal, géré par le Croissant-Rouge palestinien. .

Samedi, les troupes israéliennes ont bombardé la zone proche d’Al-Amal pour la sixième journée consécutive, a indiqué le Croissant-Rouge. Quelque 7 000 Palestiniens déplacés ont trouvé refuge à l’hôpital, a déclaré Nebal Farsakh, porte-parole du Croissant-Rouge.

Les responsables de l’ONU sont particulièrement inquiets de la manière dont ils financeront les 150 abris de l’UNRWA abritant environ 1,2 million de Gazaouis déplacés, a déclaré le responsable, ainsi que de la capacité de l’UNRWA à distribuer l’aide. L’UNRWA est le groupe chef de file qui coordonne les camions d’aide qui entrent chaque jour à Gaza avec l’aide humanitaire.

L’UNRWA a toujours souligné sa neutralité, critiquant parfois le Hamas et dénonçant les militants qui utilisent ses installations pour stocker des armes.

En 2021, l’UNRWA a réaffecté son directeur à Gaza, Matthias Schmale, après qu’il ait été perçu comme ayant complimenté « l’énorme sophistication » des frappes israéliennes sur Gaza au cours d’une brève guerre cette année-là. À la fin de l’année dernière, le groupe a accusé le Hamas d’avoir « retiré du carburant et du matériel médical du complexe de l’agence dans la ville de Gaza », avant de supprimer plus tard les postes suite à une réaction violente.

En 2005, le chef de l’UNRWA de l’époque, Peter Hansen, a déclaré qu’il était probable que le personnel de l’UNRWA comprenne des membres et des partisans du Hamas, étant donné l’ampleur du soutien au Hamas au sein de la population de Gaza, mais a déclaré qu’ils travaillaient conformément aux valeurs de l’ONU pendant leur mission. emploi.

Pourtant, les experts affirment que, sous ces tensions, certains responsables de la sécurité israélienne acceptent en privé les avantages de l’existence de l’UNRWA.

« L’establishment israélien de la sécurité considère depuis longtemps que l’UNRWA est en fin de compte préférable à ce qu’ils pensent que l’alternative pourrait être sans lui », a déclaré Anne Irfan, auteur d’un livre sur l’UNRWA et les réfugiés palestiniens. « Elle fournit des services qui autrement, en vertu du droit international, relèveraient en réalité de la puissance occupante.

Christopher F. Schuetze, Thomas Fuller, Victoria Kim et Gaya Gupta rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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